Come salvare la tua libertà di pensiero dagli attacchi

Come salvare la tua libertà di pensiero dagli attacchi
Di rudall30 / Shutterstock

La libertà di pensiero è a crocevia critico. I progressi tecnologici e psicologici potrebbero essere usati per promuovere il libero pensiero. Potrebbero proteggere i nostri mondi interiori, ridurre i nostri pregiudizi mentali e creare nuovi spazi per il pensiero. Eppure stati e corporazioni stanno forgiando questi progressi in armi che limitano ciò che pensiamo.

Perdere la libertà di pensiero significherebbe perdere qualcosa di unicamente umano. Condividiamo le nostre emozioni di base con gli animali. Ma solo noi possiamo fare un passo indietro e chiedere "voglio essere arrabbiato?", "Voglio essere quella persona?", "Non potrei essere migliore?".

Possiamo riflettere se i pensieri, i sentimenti e i desideri che sorgono dentro di noi sono coerenti con i nostri obiettivi, valori e ideali. Se siamo d'accordo, lo sono più veramente nostro. Possiamo quindi agire autenticamente.

Ma possiamo anche concludere che ci sono alcuni pensieri che ci vengono in mente una forza diversa dalla nostra. Ti siedi per fare il tuo lavoro e “Controlla Facebook!” Lampeggia nella tua mente. Quel pensiero è venuto da te o di Mark Zuckerberg?

Libertà di pensiero richiede dignità, consente la democrazia e fa parte di ciò che ci rende una persona. Per salvaguardarlo, dobbiamo prima riconoscere i suoi nemici.

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Era pensato tuo? O di Mark Zuckerberg? Frederic Legrand - COMEO / Shutterstock

Tre minacce alla libertà di pensiero

La prima minaccia proviene dai progressi della psicologia. La ricerca ha creato nuove comprensioni di ciò che influenza i nostri pensieri, comportamenti e decisioni.


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Gli Stati e le società usano questa conoscenza per farci pensare e agire in modo tale da servire i loro obiettivi. Questi possono differire dai nostri. Usano questa conoscenza per farci scommettere di più, comprare di più e trascorrere più tempo sui social media. Può anche essere usato oscillare le elezioni.

La seconda minaccia viene dall'applicazione degli algoritmi di machine learning ai "big data". Quando forniamo dati alle aziende, glielo consentiamo vedere in profondità dentro di noi. Questo ci rende più vulnerabili alla manipolazione e quando ci rendiamo conto che la nostra privacy viene compromessa, questo raffredda la nostra capacità di pensare liberamente.

La terza minaccia deriva da una crescente capacità di decodificare i nostri pensieri dalla nostra attività cerebrale. Facebook, microsoft e Neuralink stanno sviluppando interfacce cervello-computer. Questo potrebbe creare macchine che lo faranno leggi i nostri pensieri. Ma la creazione di un accesso senza precedenti ai nostri pensieri crea minacce senza precedenti per la nostra libertà.

Questi progressi nella tecnologia e nella psicologia stanno aprendo le porte agli stati e alle società per violare, manipolare e punire i nostri pensieri. Quindi, cosa possiamo fare al riguardo?

La legge può salvarci

Legge internazionale sui diritti umani dà il diritto alla libertà di pensiero. Tuttavia, questo diritto è stato quasi completamente trascurato. Quasi mai invocato in aula. Abbiamo bisogno di capire cosa vogliamo che questo diritto significhi così possiamo usarlo per proteggerci.

Dovremmo usarlo per difendere la privacy mentale. Altrimenti le pressioni di conformità impediranno il nostro gioco libero di idee e la ricerca della verità. Dovremmo usarlo per evitare che i nostri pensieri vengano manipolati, sia attraverso trucchi psicologici che minacciati punizione.

E dovremmo usarlo per proteggere il pensiero in tutte le sue forme. Pensiero non è solo quello che succede nelle nostre teste. A volte pensiamo scrivendo o facendo una ricerca su Google. Se riconosciamo queste attività come "pensiero", allora dovrebbero qualificarsi per la privacy assoluta sotto il diritto alla libertà di pensiero.

Infine, dovremmo usare questo diritto per chiedere ai governi di creare società che ci permettano di pensare liberamente. Questo è dove la psicologia può aiutare.

Come salvare la tua libertà di pensiero dagli attacchi
Dobbiamo imparare come funzionano le nostre menti fin da piccoli. Monkey Business Images / Shutterstock

Prevenire la manipolazione

Una migliore comprensione delle nostre menti può aiutarci a proteggerci dalla manipolazione da parte di altri. Ad esempio, lo psicologo Daniel Kahneman distingue tra quello che potremmo chiamare il pensiero della "regola empirica" ​​e della "regola della ragione".

Il pensiero empirico implica processi mentali antichi e senza sforzo che ci consentono di prendere decisioni rapide. Il prezzo di questa velocità può essere errori. Al contrario, il pensiero della regola della ragione è un processo lento, controllato coscientemente, spesso basato sul linguaggio. Ci vuole più tempo, ma può essere più preciso.

Questo suggerisce che la creazione dossi nel nostro pensiero potrebbe aiutare a migliorare il processo decisionale. Fare clic senza pensarci sul contenuto o sulla pubblicità delle società non ci consente di esercitare la libertà di pensiero. Non abbiamo tempo di capire se i nostri desideri sono i nostri o quelli di un burattinaio.

Dobbiamo anche cambiare il nostro ambiente in uno che supporta l'autonomia. Tale un ambiente sarebbe ci permettono di creare le nostre ragioni per le nostre azioni, minimizzare i controlli esterni come premi e punizioni e incoraggiare la scelta, la partecipazione e il processo decisionale condiviso.

La tecnologia può aiutare a creare un tale ambiente. Ma di chi è la responsabilità di implementarlo?

Agire

I governi devono aiutare i cittadini a imparare fin da piccoli su come funziona la mente. Devono strutturare la società per facilitare il libero pensiero. E hanno il dovere di fermare quelli, comprese le società, che violerebbero il diritto alla libertà di pensiero.

Le corporazioni devono fare la loro parte. Dovrebbero dichiarare la libertà di pensiero come un impegno politico. Dovrebbero svolgere la dovuta diligenza su come le loro attività possano danneggiare la libertà di pensiero. Potrebbe essere loro richiesto di dichiarare i trucchi psicologici che stanno usando per provare a modellare il nostro comportamento.

E noi le persone dobbiamo educare noi stessi. Dobbiamo promuovere e sostenere i valori del pensiero libero. Dobbiamo condannare coloro che trasformano uno dei più grandi punti di forza della nostra specie, la nostra socialità, in uno dei nostri maggiori punti deboli usandolo come mezzo di estrazione dei dati. Dobbiamo votare con i nostri piedi e portafogli contro coloro che violano la nostra libertà di pensiero.

Tutto ciò presuppone che vogliamo la libertà di pensiero. Ma noi? Molti di noi lo farebbero letteralmente piuttosto fulminarci che sedersi tranquillamente con i nostri pensieri.

Molti di noi preferirebbero anche che i governi e le società pensassero per noi, servendo previsioni e spintoni da seguire semplicemente? Molti di noi sarebbero felici che la libertà di pensiero sia limitata se ciò aumentasse la sicurezza? Quanto vogliamo la libertà di pensiero e cosa siamo disposti a sacrificare per questo?

In poche parole, vogliamo ancora essere umani? O il dolore, lo sforzo e la responsabilità di una delle nostre abilità distintive, il libero pensiero, sono diventati troppo per noi da sopportare? Se lo è, non è chiaro cosa ne sarà di noi né chiaro cosa diventeremo.The Conversation

Circa l'autore

Simon McCarthy-Jones, Professore associato di Psicologia clinica e Neuropsicologia, Trinity College di Dublino

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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