Fake News attira la nostra attenzione, produce falsi ricordi e fa appello alle nostre emozioni

Fake News attira la nostra attenzione, produce falsi ricordi e fa appello alle nostre emozioni
Le notizie false funzionano a livello cognitivo per modellare le nostre percezioni e guidare le nostre decisioni. Shutterstock

"Notizie false" è un termine relativamente nuovo, ma ora è visto come una delle maggiori minacce alla democrazia e al libero dibattito. Nel documentario di Netflix The Great Hack - che ha raccontato l'ascesa e la caduta di Cambridge Analytica - abbiamo visto come i dati di Facebook sono stati utilizzati per colpire potenziali elettori con insidiosa propaganda di destra confezionata come se fosse una notizia.


Trailer del documentario di Netflix "The Great Hack".

Ma come funzionano le notizie false? Le neuroscienze possono fornire almeno alcune informazioni.

Catturare l'attenzione

Il primo lavoro delle notizie false è quello di catturare la nostra attenzione e, per questo motivo, la novità è fondamentale. Lo hanno suggerito gli psicologi Gordon Pennycook e David Rand uno dei motivi per cui le affermazioni iperpartigiane hanno così tanto successo è che tendono ad essere stravaganti.

In un mondo pieno di sorprese, gli umani hanno sviluppato una squisita capacità di rilevare rapidamente e orientarsi verso informazioni o eventi inaspettati. La novità è un concetto essenziale alla base delle basi neurali del comportamento e svolge un ruolo in quasi tutte le fasi dell'elaborazione neurale.

Le neuroscienze sensoriali lo hanno dimostrato solo informazioni impreviste possono filtrare fino a fasi di elaborazione più elevate. La corteccia sensoriale potrebbe quindi essersi evoluta per adattarsi, prevedere e calmare le regolarità attese delle nostre esperienze, concentrandosi su eventi imprevedibili o sorprendenti. Le risposte neurali si riducono gradualmente ogni volta che siamo esposti alle stesse informazioni, poiché il cervello apprende che questo stimolo non ha alcuna ricompensa ad esso associata.

La stessa novità è legata alla motivazione. La dopamina, un neurotrasmettitore associato all'anticipazione della ricompensa, aumenta quando ci troviamo di fronte a novità. Quando vediamo qualcosa di nuovo, riconosciamo il suo potenziale per premiarci in qualche modo. Ulteriori studi lo dimostrano la capacità dell'ippocampo di creare nuove connessioni sinaptiche tra i neuroni (un processo noto come plasticità) è aumentata dall'influenza della novità. Aumentando la plasticità del cervello, aumenta il potenziale di apprendimento di nuovi concetti.


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Notizie false, falsi ricordi

La regione principale coinvolta nella risposta a nuovi stimoli - la sostantia nigra / area segmentale ventrale o SN / VTA - è strettamente legata all'ippocampo e all'amigdala, che svolgono entrambi ruoli importanti nell'apprendimento e nella memoria. Mentre l'ippocampo confronta gli stimoli con i ricordi esistenti, l'amigdala risponde agli stimoli emotivi e rafforza i ricordi a lungo termine associati.

Questo aspetto dell'apprendimento e della formazione della memoria è di particolare interesse per il mio laboratorio, dove studiamo le oscillazioni del cervello coinvolte nel consolidamento della memoria a lungo termine. Questo processo si verifica durante il sonno, un periodo di tempo piuttosto limitato per integrare tutte le nostre informazioni quotidiane. Per questo motivo, il cervello è adattato per stabilire la priorità di alcuni tipi di informazioni. Informazioni altamente provocatorie dal punto di vista emotivo hanno maggiori possibilità di indugiare nelle nostre menti e di essere incorporate in banchi di memoria a lungo termine.

Fake News attira la nostra attenzione, produce falsi ricordi e fa appello alle nostre emozioni
Il nostro cervello consolida i ricordi a lungo termine durante il sonno. Shutterstock

Il fascino delle notizie false è quindi rafforzato dal suo rapporto con la formazione della memoria. Un recente studio, pubblicato in Scienza Psicologica, ha sottolineato che l'esposizione alla propaganda può indurre falsi ricordi. In uno dei più grandi esperimenti di falsa memoria fino ad oggi, gli scienziati hanno raccolto elettori registrati nella Repubblica d'Irlanda nella settimana precedente il referendum sull'aborto di 2018.

La metà dei partecipanti ha riportato una falsa memoria per almeno un evento inventato, con oltre un terzo dei partecipanti che ha riferito di una memoria specifica "testimone oculare". Un'analisi approfondita ha rivelato che gli elettori erano più suscettibili alla formazione di falsi ricordi per notizie false che si allineavano strettamente con le loro convinzioni, in particolare se avevano una bassa capacità cognitiva.

Appelli emotivi

La capacità di notizie false di attirare la nostra attenzione e quindi di migliorare il nostro circuito di apprendimento e memoria fa molto per spiegarne il successo. Ma il suo punto di forza è la capacità di attrarre le nostre emozioni. Gli studi di reti online mostrano il testo si diffonde più viralmente quando contiene un alto grado di "emozione morale", che guida tutto ciò che facciamo.

Le decisioni sono spesso guidate da emozioni radicate che possono essere difficili da identificare. Nel processo di giudizio, le persone si consultano o si riferiscono a un catalogo di emozioni che trasporta tutti i tag positivi e negativi consciamente o inconsciamente associati a un determinato contesto.

Facciamo affidamento sulla nostra capacità di collocare le informazioni in un quadro emotivo di riferimento che combini fatti e sentimenti. I nostri sentimenti positivi o negativi sulle persone, le cose e le idee nascono molto più rapidamente dei nostri pensieri coscienti, molto prima che ne siamo consapevoli. Questa elaborazione opera con esposizioni a contenuti emotivi brevi come 1 / 250 al secondo, "un intervallo così breve che non c'è riconoscimento o richiamo dello stimolo."

Essere semplicemente esposto a un titolo di notizie false può aumentare la credenza successiva in questo titolo, quindi scorrere i feed dei social media carichi di contenuti emotivamente provocatori ha il potere di cambiare il modo in cui vediamo il mondo e prendere decisioni politiche.

La novità e la convinzione emotiva di notizie false, e il modo in cui queste proprietà interagiscono con la struttura dei nostri ricordi, supera le capacità analitiche del nostro cervello. Sebbene sia impossibile immaginare una struttura democratica senza disaccordo, nessuna soluzione costituzionale può funzionare se tutto è un giudizio di valore basato sulla disinformazione.

In assenza di una prospettiva autorevole sulla realtà, siamo condannati a navigare le nostre identità e credenze politiche in balia delle funzioni più basali dei nostri cervelli. La capacità di alimentare e sostenere un disaccordo pacifico è una caratteristica positiva di un sistema politico veramente democratico.

Ma prima che la politica democratica possa iniziare, dobbiamo essere in grado di distinguere tra opinioni e fatti, notizie false e verità oggettiva.

Circa l'autore

Rachel Anne Barr, dottoranda, Laval University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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