La personalità non riguarda solo chi, ma anche dove sei

La personalità non riguarda solo chi, ma anche dove sei

Nel campo della psicologia, l'immagine è canonica: un bambino seduto di fronte a un marshmallow, che resiste alla tentazione di mangiarlo. Se raccoglierà la forza di volontà per resistere abbastanza a lungo, verrà ricompensata quando lo sperimentatore tornerà con un secondo marshmallow. Usando questo "test marshmallow", lo psicologo austriaco Walter Mischel dimostrato che i bambini che potevano resistere alla gratificazione immediata e attendere un secondo marshmallow continuarono a ottenere risultati più grandi nella vita. Hanno fatto meglio a scuola, avevano punteggi SAT migliori e hanno persino gestito il loro stress in modo più abile.

Gli studi pionieristici di Mischel a Stanford in California e successivamente alla Columbia University di New York hanno avuto un profondo impatto sulla comprensione professionale e popolare della pazienza, delle sue origini e del suo ruolo nella nostra vita. Le persone hanno ragionato da questi studi degli anni '1970 e '80 che ci devono essere alcune caratteristiche individuali profonde, alcune caratteristiche della personalità, che preparano i bambini a raggiungere risultati più alti durante la vita. E se non fosse la conclusione giusta da trarre da questi studi?

E se la pazienza, e forse anche altre caratteristiche della personalità, fossero più un prodotto di dove siamo che di chi siamo?

WNel tentativo di studiare la relazione tra l'ambiente e le caratteristiche della nostra personalità, i ricercatori devono affrontare due grandi sfide.

La prima sfida è mettere in dubbio la tendenza a vedere i tratti della personalità - modelli di comportamento che sono stabili nel tempo - come parti delle nostre identità che sono inevitabili e che sorgono dall'interno. Mentre è vero che le persone sono i prodotti dei geni che interagiscono con l'ambiente (la risposta alla domanda "È natura o educazione?" È sempre "Sì"), lavoro dallo psicologo Nick Haslam dell'Università di Melbourne e altri ricercatori ha dimostrato che le persone sbagliano nella direzione della natura, vedendo i tratti della personalità molto più fissi. In altre parole, è più probabile che tu dica che la tua amica Jane è giusta is una persona paziente e lo sarebbe sempre, anche in un ambiente in cui non è la migliore strategia, ad esempio in una situazione pericolosa in cui il domani non è garantito. La pazienza, si potrebbe dire, è qualcosa che viene da dentro di lei, non dal mondo che la circonda.

L'altra sfida riguarda chi gli psicologi hanno studiato per il secolo scorso. Mentre gli studiosi conoscono una buona dose di come si sviluppano i tratti, quella conoscenza deriva dalla ricerca su un sottoinsieme molto specifico e peculiare di esseri umani: quelli che vivono in società industrializzate. Come quantificato in un punto di riferimento ormai studio chiamato "Le persone più strane al mondo?" (2010), l'antropologo Joseph Henrich e il suo team presso l'Università della Columbia Britannica hanno dimostrato che circa il 96% delle materie negli studi di psicologia proveniva dalle cosiddette società "WEIRD" - o da quelle occidentali, istruite, industrializzate, ricche e democratiche.

Un pregiudizio verso le società WEIRD è problematico per un numero di motivi. In primo luogo, le persone in queste società sono un povero procuratore per l'uomo medio, che rappresentano i paesi che costituiscono solo circa il 12% della popolazione mondiale. Ma questa asimmetria nei confronti delle società industrializzate è problematica per un'altra ragione: rappresenta un ambiente fondamentalmente diverso da quelli in cui gli esseri umani si sono evoluti.


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Se l'ambiente circostante modella la nostra personalità, come possiamo catturare questo importante processo? Qui, il metodo di Mischel era giusto: andare dritto all'infanzia, uno dei periodi più sensibili e flessibili dello sviluppo della personalità. Di recente, io e i miei collaboratori abbiamo fatto proprio questo, progettando un studio esaminare due tratti di interesse: quanto è paziente qualcuno e quanto è tollerante l'incertezza. Abbiamo portato le nostre indagini in quattro diverse società in tutto il mondo: in India, negli Stati Uniti, in Argentina e, soprattutto, dato il nostro sforzo per combattere il pregiudizio WEIRD, i bambini Shuar indigeni che vivono nell'Ecuador amazzonico.

Le comunità Shuar che visitavamo erano remote: l'unico modo per raggiungerle era fare un lungo e tortuoso giro in canoa sul fiume Morona. Molti degli Shuar che abbiamo visitato in queste regioni mantengono ancora uno stile di vita più tradizionale: caccia alla selvaggina, coltivazione di colture da giardino, pesca. I beni industrializzati non sono così importanti per il loro stile di vita. Almeno non ancora.

Per misurare quanto paziente fosse un bambino, abbiamo usato un esperimento simile al test di marshmallow di Mischel, che offre ai bambini dai 18 ai XNUMX anni una scelta tra una caramella oggi o un numero crescente di caramelle se fossero disposti ad aspettare un giorno. Se potessi raccogliere la pazienza, il giorno dopo saresti ricco di caramelle. Per incertezza, hanno potuto scegliere tra una borsa sicura che ha sempre pagato una caramella o una borsa rischiosa che ha dato loro solo una possibilità su sei di più caramelle.

Abbiamo trovato molte varianti, specialmente tra gli Shuar e le altre tre comunità. I bambini negli Stati Uniti, in Argentina e in India si sono comportati in modo simile, tendendo a essere più pazienti e più tolleranti verso l'incertezza, mentre lo Shuar ha mostrato un modello di comportamento molto diverso. Erano più impazienti e più cauti nell'incertezza; quasi mai hanno scelto la borsa rischiosa.

In uno studio di follow-up dell'anno successivo, abbiamo guardato entro Comunità Shuar e trovato gli stessi schemi. I bambini Shuar che vivono vicino alle città si sono comportati più come americani che come bambini Shuar nella foresta pluviale. Qualcosa sul vivere vicino alle città - e forse qualcosa sull'industrializzazione in senso lato - sembrava dare forma al comportamento dei bambini.

To capire perché l'industrializzazione potrebbe essere una forza influente nello sviluppo del comportamento, è importante capire la sua eredità nella storia umana. L'avvento dell'agricoltura 10,000 anni fa ha lanciato forse la trasformazione più profonda nella storia della vita umana. Non più dipendenti dalla caccia o dalla raccolta per la sopravvivenza, le persone formarono società più complesse con nuove innovazioni culturali. Alcune delle più importanti di queste innovazioni riguardavano nuovi modi di accumulare, immagazzinare e scambiare risorse. Un effetto di questi cambiamenti, dal punto di vista decisionale, fu una riduzione dell'incertezza. Invece di fare affidamento su risorse difficili da prevedere come le prede, i mercati ci hanno permesso di creare pool di risorse più grandi e più stabili.

Come risultato di questi cambiamenti più ampi, i mercati potrebbero anche aver cambiato le nostre percezioni di accessibilità. Nelle società WEIRD con più risorse (ricordate che la R in WEIRD è sinonimo di ricchi) i bambini potrebbero pensare di poter meglio permettersi strategie come la pazienza e la ricerca del rischio. Se sono sfortunati e tirano fuori un marmo verde e non hanno vinto alcuna caramella, va bene; non è costato loro molto. Ma per i bambini Shuar nella foresta pluviale con meno risorse, la perdita di quella caramella è un affare molto più grande. Preferirebbero evitare il rischio.

Nel tempo, queste strategie di successo possono stabilizzarsi e diventare strategie ricorrenti per interagire con il nostro mondo. Quindi, ad esempio, in un ambiente in cui i costi dell'attesa sono elevati, le persone potrebbero essere costantemente impazienti.

Altri studi supportano l'idea che la personalità è modellata più dall'ambiente di quanto si pensasse in precedenza. Nel lavoro tra gli adulti indigeni Tsimané in Bolivia, antropologi dell'Università della California, Santa Barbara trovato scarso sostegno al cosiddetto modello di variazione della personalità dei "Cinque Grandi", che consiste in apertura all'esperienza, coscienza, estroversione, gradevolezza e nevroticismo. Modelli simili provenivano dalle zone rurali senegalese agricoltori e il dolore in Paraguay. Il modello di personalità dei Big Five, a quanto pare, è WEIRD.

In un altro recente carta, l'antropologo Paul Smaldino dell'Università della California, Merced e i suoi collaboratori hanno dato seguito a queste scoperte, mettendole in relazione con i cambiamenti catalizzati dall'industrializzazione. Sostengono che, man mano che le società diventano più complesse, portano allo sviluppo di più nicchie - o ruoli sociali e occupazionali che le persone possono assumere. Diversi tratti della personalità hanno più successo in alcuni ruoli rispetto ad altri, e più ruoli ci sono, più tipi di personalità possono diventare diversi.

Come suggeriscono tutti questi nuovi studi, i nostri ambienti possono avere un profondo impatto sui nostri tratti di personalità. Espandendo il circolo delle società con cui lavoriamo e avvicinandoci alle nozioni essenzialiste della personalità con scetticismo, possiamo capire meglio cosa ci rende ciò che siamo.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Dorsa Amir è un antropologo evoluzionista e ricercatore post-dottorato presso il Boston College. Il suo lavoro è apparso in Il Washington Post, su Buzzfeed e nei colloqui TEDx.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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