Che cos'è il disturbo d'ansia sociale?

Che cos'è il disturbo d'ansia sociale? Le persone con disturbo d'ansia sociale credono che saranno rifiutate quando gli altri vedranno quanto sono ansiosi e imbarazzanti. rashmi ravindran / Flickr, CC BY-NC-ND

La maggior parte di noi ammette di tanto in tanto di sentirsi timida o ansiosa di parlare in pubblico: maggiore è la folla maggiore è il terrore. Inoltre, non è insolito sentirsi a disagio mentre si fa una chiacchierata con persone non familiari (o poco interessanti). Ma un numero significativo di persone trova queste situazioni assolutamente mortificanti.

Disturbo d'ansia sociale (o DAU) viene diagnosticato quando la paura delle critiche o del rifiuto da parte di altri diventa cronica e debilitante. Le persone con SAD si considerano incompetenti e inferiori, e gli altri come giudici e ostili. Credono che saranno respinti quando gli altri vedranno quanto sono ansiosi e goffi o sentiranno le cose stupide o noiose che dicono.

Mentre la critica è una parte occasionale e spiacevole della vita per la maggior parte di noi, le persone con SAD credono che saranno criticate e respinte praticamente ogni volta che si trovano intorno ad altre persone. Credono anche che ci sia un alto costo personale per essere criticato - se gli altri mi criticano, allora io am un fallimento.

SAD determina quali corsi possono essere studiati (quelli che non richiedono di parlare di fronte alla classe), quali lavori possono essere richiesti (che possono essere svolti da soli e preferibilmente da casa), quali hobby possono essere impegnati (quelli solitari) e che si adatta al conto come potenziale compagno di vita (coloro che non richiedono un accompagnatore per feste e funzioni lavorative).

Senza un forte senso di sé (chi sono) e di auto-accettazione (valgo la pena, anche con tutti i miei difetti), è estremamente difficile esprimere le nostre preferenze e soddisfare i nostri bisogni da parte degli altri. Le relazioni insoddisfacenti con amici e partner prepotenti sono quindi comuni per le persone con SAD. Seguono bassa autostima, isolamento sociale e depressione.

In un certo senso, l'era digitale semplifica la vita delle persone affette da SAD. Il lavoro di un'intera giornata può essere svolto online senza vedere un'altra persona. I social media creano l'illusione dell'amicizia con pochi semplici clic. Ma il bisogno umano di una vera connessione rimane insoddisfatto.

Quali sono i sintomi?

Sudorazione, arrossamento, palpitazioni cardiache, tremore e un bisogno di fuga sono sintomi fisici comuni dell'ansia sociale. Le persone con SAD diventano altamente autocoscienti e immaginano che gli altri possano vedere chiaramente questi segni di ansia. Si aspettano di essere giudicati deboli e incompetenti di conseguenza.


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Evitare è la strategia più popolare per la gestione dell'ansia sociale. Ciò impedisce qualsiasi possibilità di essere criticato, ma impedisce anche ai malati di scoprire che le critiche sono molto meno probabili (e meno traumatiche) del previsto.

Quando le situazioni sociali non possono essere evitate, si fa affidamento su modi più sottili di cercare di prevenire le critiche, come usare l'alcool come lubrificante sociale, provare mentalmente conversazioni o stare zitti. Ma queste strategie possono ritorcersi contro e in realtà causare le critiche che stavano cercando di prevenire.

Quanto è comune SAD?

L'australiano più recente Indagine nazionale di salute mentale e benessere ha scoperto che l'8.4% degli adulti soddisferà i criteri per la SAD nella propria vita. È uno su 12, ovvero circa 1.3 milioni di australiani.

Eppure chi soffre crede di essere solo. La vergogna impedisce alle persone di discutere delle loro paure, il che rafforza il senso di isolamento.

Che cos'è il disturbo d'ansia sociale? Molte persone affette da SAD descrivono di sentirsi umiliati durante le presentazioni a scuola. Simone van den Berg / Shutterstock

SAD di solito si sviluppa durante l'adolescenza e la prima età adulta, con molti malati che segnalano timidezza per tutta la vita. La metà riferisce un'ansia sociale significativa e debilitante prima dei 13 anni.

Più donne soffrono di SAD rispetto agli uomini, ma è interessante notare che una proporzione relativamente uguale di uomini e donne cerca un trattamento per il problema. Le aspettative culturali che gli uomini siano dominanti e assertivi potrebbero spingere al trattamento una percentuale maggiore di pazienti maschi.

Quali sono le cause SAD?

È più probabile che SAD lo sia ha causato da una combinazione di natura e cultura. Gli studi hanno dimostrato che due gemelli identici hanno maggiori probabilità di avere problemi di ansia rispetto a due gemelli non identici, il che ci dice che i nostri geni probabilmente svolgono un ruolo.

Anche i nostri temperamenti individuali sembrano essere importanti. I bambini estremamente timidi hanno maggiori probabilità di sviluppare SAD più avanti nella vita, anche se la maggior parte dei bambini crescerà dalla loro timidezza.

Molte persone con SAD descrivono i "traumi sociali" nelle prime fasi della vita, inclusi bullismo, abusi o sentirsi umiliati durante le presentazioni a scuola.

I genitori troppo critici o perfezionisti possono anche stabilire standard sociali inesorabili che il loro bambino si sente incapace di soddisfare. L'ansia sociale deriva dal fatto che il bambino presume che quindi non riusciranno a incontrarsi di tutti aspettative.

Cosa puoi fare con SAD?

La DAU può essere persistente senza un trattamento efficace, quindi è importante cercare aiuto in anticipo.

La terapia cognitivo comportamentale (CBT) è il trattamento psicologico con il maggior numero di prove a supporto della sua efficacia. La CBT implica l'identificazione e sfidando pensieri negativi e immagini di sé affrontando gradualmente le temute situazioni sociali. Mentre la minaccia sociale percepita inizia a diminuire durante il trattamento, anche i dolorosi sintomi fisici dell'ansia.

La CBT è stata effettivamente consegnata individualmente e all'interno dei gruppi. Terapia basata su Internet si sta dimostrando efficace anche per alcune persone, suggerendo che Internet può essere terapeutico e non solo una forma di evitamento. Anche i farmaci possono essere utili.

Un biscotto della fortuna che ho ricevuto una volta mi ha offerto il seguente consiglio: “Ti interesserebbe molto meno di ciò che gli altri pensavano di te, se sapessi quanto raramente lo facessero. ”Questa è l'essenza di ciò che le persone con SAD devono scoprire. Altri sono spesso troppo preoccupati di se stessi per passare molto tempo a giudicare gli altri.

Gestire l'ansia sociale apre un mondo di scelte per impegnarsi con la vita e perseguire ciò che è veramente importante e prezioso senza un'eccessiva paura del rifiuto. L'obiettivo non è diventare la persona più estroversa, socievole o sicura di sé alla festa. L'obiettivo è partecipare alla festa se lo si desidera, senza doversi nascondere in un angolo.

The ConversationCirca l'autore

Peter McEvoy, professore di psicologia clinica, Curtin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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