I primogeniti sono leader davvero naturali?

I primogeniti sono leader davvero naturali? Dmitry Naumov / Shutterstock

Tutti sanno che i primogeniti sono leader naturali, i bambini di mezzo sono ribelli e il bambino della famiglia è viziato ma fiducioso. Almeno, questo è ciò che ci dice la saggezza ricevuta. Ma è vero? E da dove nasce questa idea?

Negli anni '1930 lo psicoterapeuta austriaco Alfred Adler era il primo a studiare l'ordine di nascita e il suo effetto sulla personalità. Credeva che "ogni difficoltà di sviluppo è causata dalla rivalità e dalla mancanza di cooperazione nella famiglia".

Secondo Adler, un figlio unico non deve mai competere per l'attenzione dei loro genitori e non viene mai "sostituito" da altri fratelli. Allo stesso modo, il bambino più grande riceve la maggior parte dell'attenzione dei genitori ed è probabile che si senta responsabile nei confronti dei fratelli più piccoli, il che si riflette nel loro perfezionismo, attitudine lavoratrice e coscienziosità.

Un bambino secondogenito è costantemente in competizione con il fratello maggiore e cerca di raggiungerli. I bambini di mezzo sono intrappolati tra i fratelli maggiori e quelli più giovani, che spesso possono lasciarli fuori o aggredirli. Di conseguenza, il bambino di mezzo può diventare facilmente arrabbiato e sensibile alle critiche.

Il bambino più piccolo è spesso il più viziato della famiglia. Dipendono dalla loro famiglia più di ogni altro fratello e possono richiedere che tutto sia fatto per loro. In caso contrario, potrebbero sentirsi indesiderati, antipatici o addirittura ignorati.

L'aggiunta di un bambino alla famiglia ha un impatto sul funzionamento di una famiglia. Ma Adler ha suggerito che anche altri fattori svolgono un ruolo, come le dimensioni della famiglia, la salute, l'età, la cultura o il sesso del bambino.

Le teorie di Adler continuano a dominare e l'ordine di nascita è ancora un'area di studio importante in psicologia. E il ruolo del primogenito ha un fascino particolare.


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I primogeniti sono leader davvero naturali? Bill Clinton è un primogenito. Joseph Sohm / Shutterstock

L'effetto primogenito

Secondo un recente studio svedese, i primogeniti hanno tratti di personalità più favorevoli, tra cui apertura a nuove esperienze, coscienza, estroversione, cordialità e maggiore stabilità emotiva rispetto ai loro fratelli nati in seguito. Di conseguenza, hanno maggiori probabilità di diventare amministratori delegati e senior manager, mentre i bambini nati in seguito, che amano correre rischi, finiscono spesso per essere autonomi.

I primogeniti tendono a possedere caratteristiche psicologiche legate alla leadership, tra cui responsabilità, creatività, obbedienza e dominanza. Hanno anche maggiori probabilità di avere capacità accademiche e livelli di intelligenza più elevati rispetto ai loro fratelli più piccoli. Si ritiene che queste qualità rendano i primogeniti più efficaci. Ma il "bambino" della famiglia è più probabile correre rischi, ribellarsi, mostrare comportamenti di dipendenza e mancanza di indipendenza rispetto ai fratelli maggiori.

Ci sono due spiegazioni che potrebbero giustificare questo effetto primogenito. Dal punto di vista evolutivo, i genitori favoriscono e investono (riparo e cibo) nei loro primogeniti per aumentare le loro possibilità di sopravvivenza e riproduzione. Ma questo ha un costo perché il genitore non è ora in grado di investire la stessa quantità di risorse nella prole nata in seguito.

I fratelli più piccoli devono quindi competere per queste risorse e attenzione dei genitori limitate. (Quindi i genitori che trascorrono meno tempo ad aiutare i loro bambini in età avanzata a fare i compiti a scuola possono farlo a causa della mancanza di risorse di riserva.)

Ma i bambini nati per ultimi spesso ricevono un trattamento preferenziale. Questo perché i genitori ora hanno l'ultima possibilità di investire le proprie risorse. Sono anche più anziani e tendono ad avere più soldi a questo punto. I genitori hanno maggiori probabilità di investire nell'istruzione della loro prole appena nata.

Le aspettative dei genitori potrebbero anche spiegare i tratti di personalità più favorevoli tra i primogeniti. Cioè, i genitori tendono ad essere più rigorosi nella genitorialità con il primogenito. I genitori incoraggiano anche la tenacia perché i primogeniti devono agire come modelli di ruolo (e genitore surrogato) per i loro fratelli nati in seguito e difendere i valori dei genitori.

I primogeniti devono mantenere la loro "prima" posizione e non restare mai indietro rispetto al fratello minore. La rivalità e il conflitto tra la primogenita e la prole nata in seguito è il risultato della necessità del fratello minore di stabilire la propria posizione nella famiglia. Sebbene provino a correre e copiare il ruolo del fratello maggiore primogenito, questa posizione privilegiata è già assunta. Anche i bambini in età avanzata devono differenziarsi per attrarre risorse parentali, il che potrebbe spiegare il loro comportamento ribelle.

Prove contrastanti

Queste spiegazioni sono valide, ma le prove a sostegno del legame tra i tratti della personalità e l'ordine di nascita sono miste. Alcuni studi mostrano una forte associazione tra capacità di comando e ordine di nascita, ma altri non supportano questi risultati.

Le incoerenze nei risultati possono derivare da fattori a volte trascurati, come il sesso dei fratelli. L'effetto primogenito (e le possibilità di diventare amministratore delegato) è più debole nel caso di maschi nati in seguito con fratelli maggiori rispetto a quelli che hanno sorelle maggiori.

Anche la spaziatura del divario di età deve essere presa in considerazione perché maggiori divari di età tra fratelli producono un ruolo genitoriale surrogato più nutritivo del fratello maggiore e riduce il conflitto di rivalità tra fratelli.

L'età della fertilità della madre potrebbe anche influenzare i risultati della personalità perché le madri che hanno figli nati più tardi sono più grandi di quando hanno avuto il loro primogenito e molti studi non controllano questo fattore.

Sembra che i profili psicologici dei primogeniti possano essere stati troppo generalizzati.The Conversation

Circa l'autore

Klara Sabolova, docente di psicologia, University of South Wales

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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