Umiltà e insicurezza sono le caratteristiche di un buon terapista

Umiltà e insicurezza sono le caratteristiche di un buon terapista

Foto di Kelly Sikema / Unsplash

"L'intero problema con il mondo è che gli sciocchi e i fanatici sono sempre così sicuri di se stessi e le persone più sagge così piene di dubbi." Questo fenomeno - osservato negli anni '1930 dal filosofo inglese Bertrand Russell - ha un aspetto tecnico Nome, l'effetto Dunning-Krüger. Si riferisce alla tendenza per i peggiori performer a sopravvalutare le proprie prestazioni, mentre i migliori performer sottovalutano i propri. Il paradosso di Dunning-Krüger è stato trovato in contesti accademici e aziendali, ma nel contesto della psicoterapia? È meglio avere un terapeuta fiducioso o uno con dubbi?

Sfortunatamente, anche l'autovalutazione degli psicoterapeuti è di parte. Quando viene chiesto di valutare le proprie prestazioni nel fornire psicoterapia, i terapeuti tendono a farlo sopravvalutare loro stessi. Inoltre, in uno studio, l'eccesso di fiducia era più tipico di quei terapisti che erano classificati come meno competente da un esperto indipendente. Al contrario, altro studi hanno scoperto che sono i terapeuti che si valutano più negativamente che sono generalmente giudicati i più competenti da esperti indipendenti.

Ispirato da questi risultati, un tedesco recente studio ha confrontato le stime dei terapisti sui progressi dei loro clienti con l'effettivo miglioramento della terapia dei loro clienti. I risultati forniscono le prove più convincenti dell'umiltà come virtù terapeutica fino ad oggi. Più la stima di un terapeuta modesta o prudente sui progressi dei suoi clienti (rispetto al miglioramento effettivo dei loro clienti), più i sintomi dei loro clienti si erano ridotti e la loro qualità della vita era aumentata.

Tali scoperte aiutano a spiegare l'esito di una serie di psicoterapia naturalistica studi che i miei colleghi e io abbiamo condotto di recente, in cui abbiamo valutato il contributo di una varietà di variabili del terapeuta ai risultati della terapia. Una particolare scoperta è emersa: quei terapisti con punteggi più alti in merito al dubbio professionale (ad esempio, non avevano fiducia nel fatto che avrebbero potuto avere effetti benefici sui clienti e non erano sicuri del modo migliore di trattare efficacemente con un cliente) tendevano a ricevere valutazioni più positive dai loro clienti in termini di alleanza terapeutica (cioè, la qualità della relazione tra terapeuta e cliente) e gli esiti della terapia. Questa scoperta inizialmente ci ha sorpreso. Credevamo che meno - non di più - i dubbi sarebbero stati utili per il cliente. Tuttavia, il risultato ha perfettamente senso alla luce della ricerca precedente che mostra i benefici dell'umiltà del terapeuta.

La volontà di ascoltare l'altro è probabilmente fondamentale nello spiegare perché l'umiltà è benefica. Potrebbe anche essere necessario un atteggiamento umile affinché i terapeuti siano aperti al feedback sui progressi reali del loro cliente, piuttosto che supporre che tutto stia andando bene, o addirittura incolpare il cliente per la mancanza di progressi. L'umiltà potrebbe anche dare ai terapeuti la volontà di auto-correggersi quando necessario e motivarli a impegnarsi in "pratica deliberata"(inteso a migliorare le competenze sulla base di un attento monitoraggio delle prestazioni e della fornitura di feedback). Riferendosi alle proprie scoperte, nonché alla ricerca sui "master terapisti" (terapisti nominati come particolarmente competenti dai loro pari), Michael Helge Rønnestad all'Università di Oslo e Thomas Skovholt all'Università del Minnesota - entrambi esperti di lo sviluppo di psicoterapeuti - riassunto così nel loro libro, Lo sviluppatore professionista: crescita e stagnazione di terapisti e consulenti (2013): "L'umiltà sembra essere una caratteristica degli esperti [terapeutici] in molti studi."

Ulteriori prove dell'importanza dell'umiltà del terapeuta provengono ricerca nell'umiltà culturale dei terapeuti. Adottare un approccio culturalmente umile significa cercare una posizione curiosa, senza giudicare e sensibile a ciò che l'identità culturale dei clienti significa per loro (come la loro etnia, religione, fede, orientamento sessuale o di genere) e intrecciarlo nel lavoro terapeutico. Vi è una crescente quantità di prove che collegano l'umiltà culturale all'efficacia terapeutica, con i clienti che vedono i loro terapisti come più culturalmente umili che tendono a raggiungere better risultati.


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L'umiltà è una componente paradossale di competenza? Non proprio: un esperto è prima di tutto uno che continua a imparare - e questo sembra valere tanto per gli psicoterapeuti quanto per altre professioni. Nel ruolo di Joshua Hook, psicologa di consulenza presso l'Università del Nord del Texas e coautore di Umiltà culturale (2017) e i suoi colleghi mettere recentemente: "A prima vista, l'umiltà può sembrare l'opposto dell'esperienza, ma sosteniamo che l'umiltà è fondamentale [per raggiungere l'eccellenza clinica]". Nel complesso, la crescente evidenza dei benefici dell'umiltà del terapeuta supporta l'osservazione precoce del filosofo danese Søren Kierkegaard, scrivendo nel 1859, che "tutto il vero aiuto inizia con un umiliante".

Htuttavia, l'umiltà del terapeuta da sola non è sufficiente perché la terapia sia efficace. Nel nostro ultimo studio, abbiamo valutato il numero di terapisti che si trattano in modo gentile e indulgente nella loro vita personale (ovvero, riportano più "autoaffiliazione") e le loro percezioni di se stessi in modo professionale. Abbiamo anticipato che il livello di autoaffiliazione personale dei terapisti aumenterebbe l'effetto che il dubbio professionale ha sul cambiamento terapeutico. La nostra ipotesi è stata sostenuta: i terapeuti che hanno riportato più dubbi su se stessi nel loro lavoro hanno alleviato di più il disagio del cliente se hanno anche riferito di essere gentili con se stessi al di fuori del lavoro (al contrario, i terapeuti che hanno ottenuto un punteggio basso su insicurezza e alto su autoaffiliazione hanno contribuito a il minimo cambiamento).

Abbiamo interpretato questa constatazione per suggerire che una posizione autocritica benigna in un terapeuta è benefica, ma che la cura di sé e il perdono senza autocritica riflessiva non lo sono. La combinazione di autoaffiliazione e insicurezza professionale sembra spianare la strada a un atteggiamento aperto e autoriflessivo che consente agli psicoterapisti di rispettare la complessità del loro lavoro e, quando necessario, di correggere il corso terapeutico per aiutare i clienti in modo più efficace .

Cosa significa tutto questo? In un momento in cui le persone tendono a pensare che il loro valore si basi su quanto sono fiduciosi e che devono "vendersi" in ogni situazione, la scoperta che l'umiltà del terapeuta è una virtù sottovalutata e un ingrediente paradossale di competenza potrebbe essere un sollievo. Ho certamente scoperto che i risultati sull'importanza dell'umiltà risuonano con i terapeuti, molti dei quali sono stati scettici nei confronti dei professionisti troppo fiduciosi nella terapia e in altri campi. Ora dobbiamo incorporare il messaggio che l'umiltà è una qualità importante del terapeuta nella formazione e nella supervisione. Parte di ciò comporterà un cambiamento culturale, in modo che i terapisti qualificati possano agire come modelli di umiltà, per i clienti e per gli studenti, senza timore di "perdere la faccia" o l'autorità.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Helene A Nissen-Lie è professore associato di psicologia clinica all'Università di Oslo, in Norvegia.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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