Anche i bambini molto piccoli possono essere prevenuti

Anche i bambini molto piccoli possono essere prevenuti Fare nuove amicizie a scuola può contrastare gli stereotipi. Gagliardi Photography / Shutterstock.com

Il razzismo ha conseguenze negative per la salute dei bambini. Danneggia i bambini che lo sperimentano personalmente e coloro che ne sono testimoni, secondo l'American Academy of Pediatrics, un'organizzazione che rappresenta 67,000 medici che curano i bambini.

io sono un psicologo dello sviluppo che studia le origini del pregiudizio nei bambini, compresi gli adolescenti. Il team di ricerca da me guidato indaga il tipo di esperienze che possono aiutare a fare bambini diventare meno prevenuto. Noi aiutare i distretti scolastici locali con i loro sforzi per incoraggiare tutti i bambini ad andare d'accordo con gli altri, compresi i loro compagni di classe e insegnanti.

Cosa rende difficile avere amici?

Andare d'accordo con gli altri durante l'infanzia significa fare amicizia, rispettare i punti di vista degli altri e pensando a ciò che è giusto quando si risolvono i conflitti. I bambini che hanno ripetuti conflitti con i loro compagni di classe soffrire in molti modi, compresa l'esperienza stress e ansia. Di conseguenza, possono ritirarsi e non avere voglia di andare a scuola.

La distorsione può rendere più difficile per le persone di diversa estrazione diventare amici gli uni con gli altri. Quello include pregiudizi impliciti che portano a cose del genere microaggressions - insulti verbali e non verbali di tutti i giorni che sono spesso involontari ma che tuttavia trasmettono messaggi negativi sugli altri in base alle caratteristiche personali. È anche difficile fare amicizia quando altri bambini a scuola escluderti semplicemente perché la tua famiglia proviene da un altro paese.

Dall'adolescenza, il pregiudizio implicito può indurre gli adolescenti a usare insulti razziali espliciti o molestare i loro compagni di classe. Sfortunatamente, casi di pregiudizio esplicito nell'infanzia e nell'adolescenza - come chiamando qualcuno la parola n or denigrandoli per essere un immigrato - stanno diventando più comuni.

Ciò che è importante sapere, tuttavia, è che mentre questi pregiudizi stanno prendendo piede, anche i bambini stanno sviluppando credenze positive sull'importanza di ciò che significa ad essere onesti. Ciò può significare la necessità di alternare, condividere giocattoli ed evitare di ferire nessuno.

Questa contraddizione può talvolta provocare confusione e conflitti.


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Anche i bambini molto piccoli possono essere prevenuti Gli studiosi chiamano queste "amicizie tra gruppi". Rawpixel.com/Shutterstock.com

Il cambiamento è possibile

I bambini spesso non ottengono le conseguenze delle loro azioni o ciò che fa star male qualcun altro. La buona notizia è che il i pregiudizi dei bambini non sono così difficili da superare come nel caso degli adulti. Gli studiosi come me chiamano amicizie con altri bambini di diversa provenienza culturale, etnica e razziale "amicizie tra gruppi“. Questi legami svolgono un ruolo positivo per aiutare i bambini a rifiutare o almeno mettere in discussione gli stereotipi, da Internet, dai film, dai politici, dai media, dalla famiglia o dai coetanei, potrebbe non essere vero.

Il mio gruppo di ricerca ha scoperto che i bambini che hanno amici di diversa estrazione sono in grado di rifiutare gli stereotipi.

Quando i bambini osservano gli altri amici di gruppi diversi, allora è più probabile che pensino "Se a qualcuno del mio gruppo piacciono, allora devono stare bene". Scoprire interessi, hobby e valori condivisi con i nuovi bambini aiuta a ridurre gli atteggiamenti che potrebbero essere basati su stereotipi.

Gli psicologi hanno scoperto che le persone che si formano amicizie tra gruppi quando sono giovani hanno meno probabilità di nutrire pregiudizio come bambini o adulti.

Dotare gli insegnanti

I miei colleghi e io abbiamo imparato quando insegnanti incoraggiare i bambini ad ascoltarsi a vicenda, a prendersi cura gli uni degli altri e a formare amicizie, i bambini fanno meglio a scuola. Cosa c'è di più, quando gli studenti imparano a conoscere contributi storici di personaggi famosi sia di maggioranza che di minoranza, hanno meno probabilità di mostrare atteggiamenti pregiudizievoli.

Il nostro programma dell'Università del Maryland, Sviluppo di giovani inclusivi, è un programma di otto settimane per gli studenti delle scuole elementari dalla terza alla quinta elementare. Gli studenti accedono a uno strumento di curriculum online e guardano scenari di esclusione sociale in un gruppo animato di personaggi, ragazzi e ragazze, che abbraccia molte etnie, nonché diversi stati di immigrazione e classe. Queste situazioni si verificano durante la ricreazione, in classe, a casa e in altre situazioni quotidiane.

I bambini usano questa app per 15 minuti, facendo clic sulle opzioni per prendere decisioni su come si sente ogni personaggio e cosa dovrebbe accadere nella situazione. Subito dopo, si siedono in cerchio con un insegnante e parlano di ciò che hanno provato e imparato per mezz'ora.

Gli studenti spesso si aprono e descrivono le proprie esperienze personali.

"Alcuni bambini hanno detto 'non puoi giocare con me perché hai un colore della pelle diverso", ha osservato una ragazza afroamericana in terza elementare. Una ragazza bianca seduta accanto a lei rispose: "Non è carino." L'insegnante ha chiesto ai bambini cosa dovrebbero fare se vedono che ciò accade e ha parlato dell'importanza di cambiare questo tipo di comportamento.

Dopo aver partecipato al programma di otto settimane, le risposte dei bambini a un sondaggio approfondito sui loro atteggiamenti e comportamenti hanno rivelato meno stereotipi su ragazze e bambini di colore. Hanno anche espresso un crescente desiderio di avere amici di diversa estrazione sociale e culturale rispetto agli studenti che non prendono parte al programma.

La CNN ha presentato il lavoro svolto dal team di ricerca di Melanie Killen.

Contrastare gli stereotipi

Un gruppo di ricercatori della Harvard e dell'Arizona State University ha sviluppato un altro programma, il Progetto di identità, per dare agli alunni della terza media gli strumenti di cui hanno bisogno per conoscere i loro identità razziale ed etnicae per renderli più consapevoli delle fonti storiche e sociali di stereotipi e discriminazione. Gli studenti seguono otto lezioni che combinano brevi lezioni, attività in classe e compiti a casa.

Ad esempio, gli studenti creano un albero genealogico e apprendono le origini della loro famiglia. A seguito del programma, gli studenti hanno avuto una maggiore comprensione del proprio background etnico e razziale e una migliore autostima. Inoltre, hanno imparato a conoscere i loro compagni di classe origini e tradizioni culturali.

I pregiudizi che i bambini acquisiscono presto possono diventare profondamente radicato e difficile da cambiare da adulti. A mio avviso, è importante che le scuole incoraggino gli studenti a superare il fanatismo che hanno imparato facendo amicizia con persone che non assomigliano a loro. Questo non aiuterà solo questi bambini. Se fatto su una scala abbastanza grande, potrebbe benissimo contribuire alla creazione di una società più giusta e civile.

Circa l'autore

Melanie Killen, Professore, Sviluppo umano e metodologia quantitativa, Università del Maryland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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