Perché le donne si vestono per altre donne e per gli uomini

Perché le donne si vestono per altre donne e per gli uomini Le scelte del guardaroba possono far parte di una delicata danza sociale. Collezione Everett / Shutterstock.com

"Se non puoi essere migliore della concorrenza", editor di Vogue Anna Wintour una volta detto, "Vestiti meglio".

Anzi, nuova ricerca suggerisce che le donne non si vestono solo per essere alla moda o per superarsi a vicenda quando si tratta di attirare gli uomini. Si vestono anche per altre donne.

Ma la citazione di Wintour manca di alcune sfumature che vanno in veste che le donne scelgono con in mente amiche, colleghe e conoscenti. Non si tratta solo di vestirsi meglio. In effetti, io e i miei colleghi abbiamo scoperto che le donne possono essere motivate da un altro fattore: evitare le imbragature e le frecce di altre donne.

La psicologia degli armadi delle donne

Il mio laboratorio di psicologia sociale esplora il modo in cui le donne navigano nei loro rapporti sociali con altre donne. Con i miei co-autori, la studentessa laureata dell'Oklahoma State Ashley M. Rankin e la studentessa laureata dell'Arizona State University Stefanie Northover, ho recentemente studiato ciò che va nelle scelte della moda femminile.

Naturalmente, sia gli uomini che le donne considerano una varietà di preoccupazioni quando scelgono i loro abiti: costo, vestibilità, occasione.

La ricerca psicologica esistente sulle scelte di abbigliamento femminile tende a concentrarsi sul modo in cui le donne si vestono per gli uomini: il trucco, scarpe e Colori loro selezionano per impressionare il sesso opposto.

Ma abbiamo posto una domanda diversa: come possono le donne vestirsi per le altre donne?


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Per oltre un secolo, gli psicologi sono stati interessati alla competizione tra uomini. Solo negli ultimi decenni i ricercatori hanno iniziato a esaminare seriamente come le donne competere attivamente tra loro.

La competizione non è necessariamente piacevole. Come gli uomini che competono tra loro, le donne possono essere aggressive verso le altre donne con cui competono. Ma raramente è di tipo fisico. Invece, agli scienziati sociali piace Joyce Benenson, Kaj Bjorkqvist e Nicole Hess hanno dimostrato che le donne sono più inclini a fare affidamento sull'esclusione sociale e sui pettegolezzi dannosi per la reputazione.

Quindi ci siamo chiesti: le donne si vestono mai in modo difensivo - per mitigare la possibilità che altre donne possano inseguirle?

Sappiamo che le donne che lo sono fisicamente attraente e chi indossa abiti rivelatori ha maggiori probabilità di essere bersaglio di aggressioni omosessuali. Ad esempio, gli psicologi Tracy Vaillancourt e Aanchal Sharma trovato che le donne si sono comportate in modo più aggressivo nei confronti di una donna attraente quando era vestita con una gonna corta e una camicia scollata rispetto a quando quella stessa donna indossava cachi e un girocollo.

Abbiamo pensato che le donne sarebbero state consapevoli di questa dinamica - e alcuni avrebbero cercato di evitarlo. Quindi abbiamo testato questa teoria in una serie di esperimenti.

Vestirsi in modo difensivo

Innanzitutto, abbiamo studiato se le persone si aspetterebbero che le donne siano aggressive nei confronti di donne attraenti e scarsamente vestite.

Abbiamo chiesto a 142 persone di leggere uno scenario su due donne, Carol e Sara, che si sono incontrate per un caffè dopo essersi collegate a un'app di ricerca di amici che era come Tinder, ma per relazioni platoniche. Abbiamo chiesto ai partecipanti come pensavano che Carol avrebbe trattato Sara durante una data del caffè altrimenti senza eventi. Sebbene gli scenari fossero gli stessi, alcune persone hanno visto una foto di Sara che la rappresentava come una donna attraente che indossava cachi e un girocollo; altri hanno visto una sua foto che indossava una camicia scollata e una gonna corta; e un terzo gruppo la vide vestire in modo più rivelatore, ma l'immagine era stata fotografata per renderla meno attraente dal punto di vista fisico.

Abbiamo scoperto che quando Sara era attraente e vestita in modo rivelatore, la gente si aspettava che Carol fosse più cattiva con Sara.

Volevamo quindi vedere se anche le donne avrebbero agito sulla consapevolezza di questa dinamica, quindi abbiamo condotto una serie di esperimenti con donne in età universitaria e adulte degli Stati Uniti

Per una serie di due studi, abbiamo chiesto alle partecipanti donne di immaginare che avrebbero incontrato nuove persone in un ambiente professionale, come un evento di networking o in una riunione sociale, come una festa di compleanno. È stato anche detto loro di immaginare l'evento come singolo o misto.

Nel primo, abbiamo chiesto alle donne di disegnare i loro abiti ideali per quegli eventi, e in seguito abbiamo avuto assistenti di ricerca universitari per misurare la quantità di pelle rivelata. Nel secondo, abbiamo chiesto alle donne di scegliere gli abiti da un menu di opzioni, simile allo shopping per l'abbigliamento online. Ognuno dei possibili abiti era stato valutato per modestia da un gruppo separato di partecipanti.

In entrambi gli studi, le donne hanno scelto abiti più rivelatori per eventi sociali rispetto a quelli professionali. Questo non è stato sorprendente. Ma è interessante notare che le donne hanno scelto abiti meno rivelatori per incontrarsi con un gruppo di sole donne, indipendentemente dal fatto che si trattasse di un ambiente professionale o sociale.

Ma l'abbigliamento più rivelatore in contesti di gruppi misti non rispecchierebbe semplicemente il loro desiderio di attrarre gli uomini?

Non esattamente. Non tutte le donne vestivano allo stesso modo per le altre donne. Le donne che si sono classificate come più attraenti fisicamente sono state quelle che hanno scelto abiti più modesti quando si sono incontrati con un gruppo di donne. Ciò supporta l'idea che si vestissero in modo difensivo, per evitare di attirare l'attenzione su se stessi e di essere presi di mira dalle altre donne.

Perché l'aggressività dello stesso sesso ha maggiori probabilità di provenire sconosciuti che amici, nel nostro esperimento finale abbiamo chiesto a 293 giovani donne, dai 18 ai 40 anni, cosa avrebbero indossato per incontrare una futura amica. Ancora una volta, abbiamo scoperto che le donne più attraenti fisicamente indicavano che si sarebbero vestite con più discrezione.

Insieme, questi risultati mostrano che le donne non si vestono sempre per stupire. Né si vestono per aggredire. Invece, c'è una danza sociale più sottile in atto - una che coinvolge umiltà, esitazione e consapevolezza accresciuta.

Circa l'autore

Jaimie Arona Krems, assistente professore di psicologia, Oklahoma State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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