Perché dovresti smettere di usare il cibo per premiare o punire i tuoi figli

Perché dovresti smettere di usare il cibo per premiare o punire i tuoi figli I coni gelato possono trasmettere gioia e amore. YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

In un momento o nell'altro, quasi ogni genitore usa il cibo per premiare i propri figli per il buon comportamento e i risultati raggiunti o per consolarli quando sono tristi o delusi.

Quando i bambini guadagnano l'onore, vincono una grande partita o perseverano in una lotta, un genitore può esprimere il proprio orgoglio e gioia con caramelle o gelati. Allo stesso modo, quando i bambini si sentono giù e fuori, i pick-me-up possono assumere la forma di una delizia. Le ragioni sono semplici: l'uso del cibo come incentivo potrebbe ottenere risultati e alimenti salati, dolci o zuccherati sono spesso a portata di mano.

Potresti immaginare che non ci sia nulla di male nel fare questo tipo di cose. Ma come a dietista e nutrizionista incentrato sulla nutrizione familiare, ritengo usare regolarmente il cibo come incentivo per i bambini essere rischioso.

Premiare e confortare i bambini con il cibo può portare a un eccesso di cibo quando non hanno fame. Aumenta anche le possibilità che lo faranno prova a gestire le loro emozioni attraverso ciò che mangiano.

Trascorro molto del mio tempo al lavoro aiutando i clienti a interrompere questo ciclo. Mostro loro come smettere di usare tattiche come corruzione, giudizio e vergogna che coinvolgono cibi e bevande che possono variare da una ciotola di budino al cioccolato a un bicchiere di soda. Insegno anche ai genitori altri modi per festeggiare e lenire che non dipendono dal cibo.

Un sacco di ricerche dimostra i bambini consumano quotidianamente più calorie, carboidrati e grassi totali quando i genitori usano il cibo per premiare il comportamento. Ad esempio, quando le madri dei bambini in età prescolare usa il cibo per alleviare le emozioni dei loro bambini, quei bambini mangiano più dolci quando si arrabbiano. E uno studio francese ha scoperto che le mamme che usavano il cibo come ricompensa per i loro bambini stimolavano la tendenza dei loro figli a mangiare troppo - anche quando i loro figli non hanno fame. Certo, non sono solo le mamme e i papà che usano il cibo in questo modo, ma i caregiver di ogni tipo, dalle babysitter ai nonni. E mentre è un grosso problema a scuola anche, cambiare i modelli a casa è la chiave.

Per aiutare i genitori a prendere il controllo di questa abitudine, mi sono concentrato su quattro passaggi per eliminare la colpa e lasciare andare il cibo come ricompensa.


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1. Riconosci gli scenari comuni

Pensa a come festeggi dopo gli spettacoli o se prometti spesso una sorpresa quando i tuoi figli finiscono un compito. Spingi i tuoi figli a pulire la loro stanza ciondolando la possibilità del dessert? Li porti fuori per la pizza per aiutarli a far fronte quando non fanno la squadra? Riconoscere scenari comuni è un primo passo essenziale verso la rottura di questo modello.

2. Non incolpare te stesso

Non sei solo se il cibo è radicato nel modo in cui interagisci con i bambini quando non sei a tavola. Ciò che conta di più è la tua volontà di esplorare un nuovo percorso senza stufarti dell'autocritica. Usare il cibo per premiare i bambini mina le abitudini sane stai cercando di instillare, quindi qualsiasi sforzo verso il cambiamento può avere benefici a lungo termine.

Perché dovresti smettere di usare il cibo per premiare o punire i tuoi figli Andare a fare una passeggiata in famiglia può essere una vera delizia. Shutterstock.com/Vitalinka

3. Dai un nome al sentimento che intendi trasmettere

Separare il tuo intento dalle tue azioni ti aiuterà a smettere di usare il cibo come modo per lenire o lodare. Per fare questo, immagina tuo figlio in una situazione in cui potresti usare il cibo in quel modo. Riproduci la scena nella tua mente, fermandoti prima di portare il cibo. Mentre immagini tuo figlio nello scenario, chiediti quale sensazione vorresti trasmettere.

Ad esempio, il bambino cade sul marciapiede e si bagna il ginocchio. Ti accovacci per confortarli e tendi la loro ferita mentre il pianto si intensifica. Continui a consolarti dopo aver attaccato con attenzione un cerotto su di loro ma non riescono proprio a calmarsi. Se sei come molti dei miei clienti, sarai tentato di dire: "Ti aiuterò e poi potremo andare a prendere un gelato".

Chiediti a quel punto quale sensazione vuoi che percepiscano. In questo caso scommetto che è comfort e sollievo, piuttosto che un delizioso prodotto caseario.

Diventare consapevoli dei tuoi sentimenti specifici consente che accadano due cose. In primo luogo, vedrai come il cibo rappresenta le varie emozioni. In secondo luogo, ti aiuterà a separare i tuoi sentimenti dal cibo, rendendo più facile consegnare qualcos'altro che è veramente necessario nel momento.

Puoi anche provare a dire i tuoi sentimenti ad alta voce. Ad esempio, quando tuo figlio non viene invitato alla festa di un amico, di ': “È triste. Il mio desiderio per te è sapere quanto sei amato. " Questo può aiutarti a ricordare di provare qualcos'altro oltre al cibo per consolarli.

4. Fai qualcos'altro

Ci sono molti modi per confortare tuo figlio che non coinvolge il cibo. Puoi abbracciarli o dare loro un bagno di bolle, per esempio.

Per festeggiare, prova a guardare un video di famiglia insieme, prendendoti il ​​tempo di dire cosa ti rende più orgoglioso di loro. Se stai cercando di motivare o ispirare tuo figlio, puoi alzare la sua canzone preferita, quindi ballare e cantare insieme alla musica.

Quando vuoi costringere o incoraggiare i bambini a dire, fare i compiti, prova a lodare i loro sforzi. Di 'loro che li vedi lavorare sodo e chiedi: "Come posso supportarti adesso?"

Con i bambini piccoli, quando si rifiutano di lasciare il parco giochi o di fare un bagno, prova a coinvolgerli con un animale di peluche o un giocattolo che ti fa arrabbiare.

Cerca di aiutare tuo figlio a scegliere alcune alternative. Potrebbero avere buone idee che non ti vengono in mente.

Modi e parole

L'uso del cibo per premiare o consolare i bambini è abbastanza pervasivo che il American Academy of Pediatrics e altre cinque organizzazioni professionali raccomandano ai genitori di non usare il cibo in questo modo.

Ma nessuno, compresi i medici, sta suggerendo che non dovresti mai fare una torta di compleanno o usare il cibo come ricompensa in qualsiasi situazione. Il cibo è parte integrante delle culture di tutto il mondo e deve essere goduto appieno.

Se dovessi scoprire che fai regolarmente affidamento sul cibo per esprimere le emozioni con i tuoi figli, credo che dovresti provare a cambiare marcia.

Si tratta di trovare modi e parole, invece di usare il cibo, per mostrare ai tuoi figli quanto li ami.

Circa l'autore

Stephanie Meyers, dietista e nutrizionista registrati, Boston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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