La psicologia del blocco suggerisce che attenersi alle regole diventa più difficile quanto più continua

La psicologia del blocco suggerisce che attenersi alle regole diventa più difficile quanto più continua Shutterstock

La pandemia di COVID-19 ha costretto milioni di persone a vivere in condizioni di blocco rigoroso, ma la psicologia del comportamento umano prevede che troveranno più difficile attenersi alle regole più a lungo la situazione continua.

La Nuova Zelanda ha ormai raggiunto il punto intermedio di un blocco completo di quattro settimane e ci sono già state alcune infrazioni alle regole. Il più importante tra loro è stato il ministro della sanità del paese, David Clark, che ha quasi perso il lavoro questa settimana per le regole di blocco flouting andando in mountain bike e guida la sua famiglia a 20 km da una spiaggia.

Non sarà l'ultimo a infrangere le regole. Durante una pandemia, la paura è una delle risposte emotive centrali e fino a questo punto, la maggior parte delle persone ha rispettato le condizioni di blocco per paura di infettarsi. Ma col passare del tempo, la risoluzione delle persone potrebbe iniziare a sfilacciarsi.

Psicologia di una pandemia

Un gruppo di oltre 40 psicologi sono attualmente rivedere la ricerca pertinente al comportamento delle persone durante una pandemia per far avanzare la lotta contro COVID-19.

I fattori psicologici che ci motivano a rimanere nella nostra bolla sono un mix di considerazioni individuali, di gruppo e sociali.

La psicologia del blocco suggerisce che attenersi alle regole diventa più difficile quanto più continua

A un livello molto elementare, il comportamento umano è governato da principi di ricompensa.


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Se ciò che facciamo è seguito da una ricompensa percepita, è più probabile che continuiamo a farlo. Non ammalarsi è una ricompensa, ma potrebbe non essere percepito come tale per molto più tempo poiché la maggior parte di noi non era ammalata in primo luogo.

Questa mancanza di rinforzo della ricompensa potrebbe essere intensificata da un bias di ottimismo - "Non succederà a me" - che può diventare più forte della nostra ansia col passare del tempo e la minaccia percepita si riduce.

Al di fuori della nostra psicologia individuale, entrano in gioco fattori sociali più ampi. In tempi di incertezza guardiamo agli altri per guidare il nostro comportamento mentre fissano le nostre norme sociali.

Spesso, c'è un certo grado di confusione sulle linee guida su ciò che le persone sono autorizzate a fare, ad esempio quando si esercitano durante il blocco. Vedere gli altri fare surf, andare in mountain bike e fare picnic in un parco può portare a una mentalità di "se lo stanno facendo, perché non posso?"

Per contrastare questo, il governo dovrebbe continuare a fare appello al nostro senso di identità condivisa ed evidenziare esempi di punizione per chi infrange le regole. Ma un'enfasi eccessiva sulla punizione rischia che le persone si attengano alle regole solo per l'approvazione sociale, il che significa che possono conformarsi in pubblico ma non in privato. Essere puniti può anche suscitare risentimento e indurre le persone a cercare scappatoie nelle regole.

Comportamento di gruppo

Per durare a lungo al massimo livello di blocco, le persone devono collaborare in gruppo. Se tutti rispettano, staremo tutti bene.

Il contrario era evidente nelle prime fasi della pandemia COVID-19 con la acquisto di carta igienica indotto dal panico, maschere per il viso e altri "elementi essenziali". Qui abbiamo visto il processo decisionale basato sull'emozione e sul governo che tentava di contrastarlo con informazioni basate sui fatti.

C'è prova che in periodi di crisi importanti i gruppi possono dare la priorità ai loro interessi locali, come la sicurezza della famiglia, del vicinato o della comunità in generale. Un esempio di tale attività locale in Nuova Zelanda è l'iniziativa di alcuni iwi (gruppi tribali) a creare blocchi stradali attorno alle loro comunità per controllare l'accesso da parte di persone che non sono residenti locali.

Ma questo ha il potenziale per passare al vigilantismo se gli interessi della protezione locale si combinano con la paura. Può dare la priorità agli interessi di pochi rispetto al bene superiore.

Fattori culturali

La psicologia culturale e politica ha anche un impatto sul nostro comportamento durante il blocco. In generale, diverso le culture possono essere classificate come "stretto" o "sciolto".

Le culture strette (Cina, Singapore) tendono ad essere più legate alle regole e meno aperte, ma sono anche associate a più ordine e autoregolazione. Al contrario, le culture più libere (Regno Unito, Stati Uniti) pongono maggiore enfasi sulle libertà e sui diritti individuali e sono di conseguenza lenti ad autoregolarsi di fronte alle esigenze del governo.

L'Australia sembra cadere verso la parte più libera dello spettro mentre i neozelandesi siedono da qualche parte nel mezzo. La sfida sarà il modo in cui rispondiamo mentre la nostra società continua a "stringere" con regole rigide mentre la noia e il fastidio insorgono.

Polarizzazione politica, che ha aumentato notevolmente negli ultimi anni, può essere esacerbato dall'essere fisicamente distanti dagli altri. Esiste il pericolo che mentre restiamo nelle nostre bolle, sia fisiche che virtuali, cadiamo in "camere di eco" in cui sentiamo solo voci e opinioni simili alle nostre.

Se questa camera si riempie di risentimento per le continue restrizioni alla nostra libertà, può abbattere la nostra motivazione a rimanere a casa. Ma la polarizzazione può essere superata aiutando le persone identificarsi con una causa più grande - e questo fu spesso invocato durante i periodi di guerra.

I neozelandesi alla fine emergeranno dal blocco di livello 4, ma potrebbe essere in un nuovo mondo coraggioso. È difficile sapere cosa aspettarsi poiché gli allarmi sono rilassati. Le persone avranno bisogno di linee guida chiare in ogni fase e di aiuto per adattarsi a una nuova normalità.The Conversation

Circa l'autore

Dougal Sutherland, psicologo clinico, Te Herenga Waka - Victoria University of Wellington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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