Il modo in cui i bambini giocano può rivelare il rischio di comportamento antisociale

Il modo in cui i bambini giocano può rivelare il rischio di comportamento antisociale

Alcuni tratti del gioco dei bambini piccoli potrebbero segnalare un comportamento aggressivo e antisociale futuro, riferiscono i ricercatori.

La comparsa precoce di comportamenti insensibili e non emotivi (CU), come la colpa e la mancanza di empatia, predicono il rischio per un bambino di sviluppare un comportamento antisociale persistente e un'aggressione più avanti nella vita, affermano i ricercatori.

Ma come si individuano i primi comportamenti CU nei bambini piccoli? Nel nuovo studio, i ricercatori hanno esplorato lo sviluppo precoce dei comportamenti di CU, osservando centinaia di bambini piccoli giocare in un contesto sociale. Hanno scoperto che la mancanza di paura e il basso interesse per la connessione sociale possono essere segnali di avvertimento che i comportamenti di CU possono essere in vista.

Guardando il gioco per individuare i rischi del comportamento antisociale

I partecipanti allo studio - 227 coppie gemelle del Boston Twin Project - hanno completato due visite di laboratorio, a 3 anni e di nuovo all'età di 5 anni. Durante ogni sessione, i ricercatori hanno osservato i bambini piccoli impegnati in una varietà di compiti, incluso il tallone smistamento e un gioco a serpente pop-up, mentre interagiscono con i loro genitori e gli assistenti di ricerca.

I ricercatori hanno codificato e osservato la misura in cui i bambini hanno dimostrato comportamenti paura nelle situazioni sociali e il loro desiderio di interagire con le persone che li circondano.

I bambini che hanno mostrato un comportamento meno pauroso e un basso interesse per l'interazione sociale nella prima sessione avevano maggiori probabilità di mostrare comportamenti CU (mancanza di colpa e mancanza di empatia) durante la seconda sessione, i ricercatori hanno scoperto.

Osservando le interazioni genitore-figlio, i ricercatori hanno anche scoperto che anche i bambini con i più alti livelli di comportamenti CU genitorialità più dura— Forse perché quei bambini non rispondono alla punizione nello stesso modo in cui fanno i bambini senza tratti CU, dicono i ricercatori.


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"Puoi immaginare uno scenario in cui un genitore chiede a un bambino di fare qualcosa, il bambino risponde" no "ed è provocatorio e aggressivo, il genitore incontra quello con più aggressione e sfida, e sfugge al controllo ", afferma Nicholas Wagner, assistente professore di psicologia e scienze del cervello alla Boston University.

punizioni tendono ad essere meno efficaci per i bambini senza paura, aggiunge: "Non c'è paura della punizione [ed è meno probabile che cambi il loro comportamento".

Concentrarsi maggiormente sulla gratificazione del comportamento desiderato potrebbe essere più efficace per i bambini con tratti CU, afferma Wagner. A tal fine, raccomanda di insegnare ai genitori come promuovere l'affiliazione.

Discutere le emozioni con i propri figli, incoraggiare il contatto visivo e portare attenzione ai pensieri e ai sentimenti degli altri può aiutare i genitori a favorire lo sviluppo di preziose capacità interpersonali.

"Quando si tratta di intervenire, non si tratta assolutamente di una misura unica, ed è per questo che questo tipo di lavoro è utile", afferma.

Cosa possono fare i genitori

Wagner e il coautore Kimberly Saudino hanno proseguito le loro ricerche sui primi fattori di rischio alla base dei comportamenti CU in un secondo studio nel Journal of Child Psychology and Psychiatry, che ha esaminato l'imitazione come una forma di legame sociale nei bambini con tratti CU. Un punto di forza chiave di entrambi gli studi, affermano Wagner e Saudino, è che hanno coinvolto l'osservazione diretta dei comportamenti invece di fare affidamento su relazioni e questionari dei genitori.

"Molte ricerche nella mia zona hanno fatto affidamento sulla valutazione dei genitori sia del comportamento del bambino che dei problemi del comportamento del bambino", afferma Saudino, professore di scienze psicologiche e cerebrali. "Ciò che abbiamo cercato di fare in entrambi questi studi è stato quello di utilizzare una vasta gamma di misure oggettive e di laboratorio dei comportamenti che stavamo osservando."

Per osservare l'imitazione, i ricercatori hanno dimostrato un compito, come spingere un cracker attraverso un tubo mentre dicevano: "putt, putt, putt!" Quindi hanno chiesto ai bambini di svolgere lo stesso compito per vedere se avrebbero imitato solo le azioni strumentali, come spingere il cracker, o se avrebbero imitato le azioni arbitrarie - "putt, putt, putt!" - pure.

Hanno scoperto che i bambini con più tratti di CU imitavano le azioni strumentali necessarie per completare il compito, ma tendevano a saltare quelle arbitrarie.

"Uno dei motivi principali per cui i bambini imitano azioni [arbitrarie] è costruire una connessione sociale", afferma Wagner. Tuttavia, i bambini a rischio per le caratteristiche della CU, dice, sono "apparentemente meno preoccupati di costruire connessioni sociali con le persone che li circondano".

Tuttavia, se tuo figlio mostra comportamenti antisociali di tanto in tanto, non disperare. Invece, prendi nota di schemi ripetuti e prove di tratti caratteriali durevoli piuttosto che comportamenti isolati.

Per ridurre il rischio di CU, i genitori possono inventare giochi stupidi o comportarsi in modo sciocco con i propri figli. Rafforzare i comportamenti che vogliono vedere, come ridere quando i loro bambini si comportano in modo giocoso, può anche aiutare a promuovere comportamenti sociali.

"Per entrambi questi studi, il nostro obiettivo non è quello di spaventare le persone", afferma Wagner. "Se in una situazione un bambino non riesce a imitare qualcosa che è arbitrario o non sembra spaventato come dovrebbe essere in un determinato contesto, ciò non dovrebbe necessariamente suscitare alcun allarme."

La ricerca appare in Medicina psicologica

Il National Institute of Mental Health e l'Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development hanno finanziato il lavoro.

studio originale

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