Cosa si perde quando abbiamo troppa paura di toccare il mondo che ci circonda?

Cosa si perde quando abbiamo troppa paura di toccare il mondo che ci circonda? Ci tocchiamo, quindi sappiamo. Jupiterimages / Getty Images

Durante una delle mie passeggiate quotidiane con il mio bambino, quando abbiamo superato il suo parco giochi preferito, ho notato un nuovo segnale che avvertiva che il coronavirus sopravvive su tutti i tipi di superfici e che non dovremmo più utilizzare il parco giochi. Da allora, ho fatto di tutto per impedirgli di toccare le cose.

Non è stato facile Ama spremere portabiciclette e pascolare tronchi d'albero, spingere cespugli e bussare ai tavoli da picnic. Gli piace far scorrere le dita contro le sbarre intorno a una piscina e accarezzare le galline nel pollaio del quartiere.

Ogni volta che gli tolgo la mano o cerco di distrarlo dal potenziale assorbimento di questi germi temuti e invisibili, mi chiedo: cosa si sta perdendo? Come può indulgere alla sua curiosità e conoscere il mondo senza il suo senso del tatto?

Mi ritrovo a pensare Johann Gottfried Herder, un filosofo tedesco del XVIII secolo che pubblicò un trattato sul senso del tatto nel 18.

"Andare in un asilo nido e vedere come il bambino che sta costantemente raccogliendo esperienze raggiunge, afferrando, sollevando, pesando, toccando e misurando le cose", ha scritto. In tal modo, il bambino acquisisce "i concetti più primari e necessari, come corpo, forma, dimensione, spazio e distanza".

Durante l'Illuminismo europeo, la vista era considerata da molti il ​​senso più importante perché poteva percepire la luce, e la luce simboleggiava anche il fatto scientifico e la verità filosofica. Tuttavia, alcuni pensatori, come Herder e Denis Diderot, messa in discussione la predominanza della vista. Herder scrive che "La vista rivela solo forme, ma il solo tocco rivela corpi: che tutto ciò che ha forma è conosciuto solo attraverso il senso del tatto e quella vista rivela solo ... superfici esposte alla luce".

Per Herder, la nostra conoscenza del mondo - la nostra incessante curiosità - è fondamentalmente trasmessa e saziata attraverso la nostra pelle. Herder sostiene che i ciechi sono, in effetti, privilegiati; sono in grado di esplorare attraverso il tocco senza distrazione e "sono in grado di sviluppare concetti delle proprietà dei corpi che sono molto più completi di quelli acquisiti dagli ipovedenti".


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Per Herder, il tocco era l'unico modo per comprendere la forma delle cose e afferrare la forma dei corpi. Herder cambia l'affermazione di René Descartes "Penso, quindi sono" e afferma: ci tocchiamo, quindi sappiamo. Ci tocchiamo, quindi siamo.

Herder era su qualcosa. Secoli dopo, neuroscienziati come David Linden sono stati in grado di mappare il potere del tocco: il primo senso, osserva nel suo libro "Tocco: la scienza della mano, del cuore e della mente, "Da sviluppare in utero.

Linden scrive che la nostra pelle è un organo sociale che coltiva la cooperazione, migliora la salute e migliora lo sviluppo. Indica ricerca dimostrando che l'abbraccio celebrativo tra i giocatori di basket professionisti migliora le prestazioni della squadra, che i bambini prematuri hanno maggiori probabilità di sopravvivere se sono regolarmente trattenuti dai loro genitori invece di essere tenuti esclusivamente in incubatrici e quei bambini gravemente privati ​​del contatto finiscono con più problemi di sviluppo.

Durante questo periodo di distanziamento sociale, che tipo di vuoto è stato creato? Nella nostra vita sociale, i tocchi sono spesso sottili e brevi: una stretta di mano o un abbraccio veloce. Eppure sembra che questi brevi incontri contribuiscano potentemente al nostro benessere emotivo.

Come professore, so che è stato un enorme vantaggio avere la tecnologia digitale che consente l'apprendimento remoto. Ma i miei studenti stanno perdendo i piccoli tocchi, intenzionali o accidentali, dei loro amici e compagni di classe, sia in classe, nelle sale da pranzo o nei loro dormitori.

Forse non a caso, il tocco gioca un ruolo più importante in alcune culture rispetto ad altre. Psicologo Sidney Jourard osservato il comportamento di portoricani in una caffetteria di San Juan e scoprirono che si toccavano l'un l'altro in media 180 volte all'ora. Mi chiedo come stiano gestendo il distanziamento sociale. I residenti di Gainesville, in Florida, stanno probabilmente vivendo un momento più facile; Jourard scoprì che si toccavano solo due volte all'ora in una caffetteria.

Il distanziamento sociale è cruciale. Ma sto già piangendo per il giorno in cui potremo impegnarci tutti con il mondo senza ostacoli, toccando senza ansia o esitazione.

Siamo più impoveriti senza di essa.

Circa l'autore

Chunjie Zhang, professore associato di tedesco, University of California, Davis

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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