Come l'evoluzione spiega perché il distanziamento sociale si sente così innaturale

Come l'evoluzione spiega perché il distanziamento sociale si sente così innaturale Shutterstock / Lightspring

Per molte persone, la parte più angosciante della pandemia di coronavirus è l'idea dell'isolamento sociale. Se ci ammaliamo, ci mettiamo in quarantena per la protezione degli altri. Ma anche tra i sani, la solitudine può insorgere mentre ci impegniamo con la prevenzione distanza sociale.

Ce ne sono alcuni ottimo consiglio là fuori su come rimanere in contatto in questi momenti. Ma perché l'atto del distanziamento sociale è così difficile per così tanti di noi? La risposta probabilmente ha più a che fare con la nostra storia evolutiva di quanto la gente possa pensare.

Gli umani fanno parte di un gruppo molto socievole, i primati. I primati si distinguono dagli altri animali per le loro mani afferranti e vari modi di muoversi, e perché mostrano un alto livello di interazione sociale.

Rispetto ad altri mammiferi della stessa corporatura, anche i primati hanno cervelli più grandi. Ci sono diverse ipotesi sul perché questo sia. Sappiamo, ad esempio, che all'interno dei primati, le specie che affrontano sfide ecologiche come l'accesso agli alimenti difficili da raggiungere hanno cervelli leggermente più grandi. Fare queste cose può richiedere cervelli più sofisticati.

I nostri cervelli più grandi sembrano occuparsi tanto delle nostre relazioni sociali quanto delle nostre capacità di sopravvivenza. La dimensione del cervello in tutti i mammiferi è legata alla comprensione e all'intelligenza. Anche nei primati lo è correlato positivamente con la dimensione del gruppo sociale.

Vivere in gruppo ci impone di comprendere le relazioni, sia amichevoli che conflittuali, con chi ci circonda. Per i primati, ricordare come due individui hanno interagito in passato e come potrebbero sentirsi l'uno con l'altro adesso, è una conoscenza necessaria per decidere a chi rivolgersi per chiedere aiuto. Le abilità sociali sono quindi fondamentali per la sopravvivenza in situazioni di gruppo.

I cervelli umani sono persino più grandi di quelli degli altri primati. Se applichiamo la regola di ridimensionamento a noi stessi, prevediamo una dimensione media del gruppo sociale di circa 150 persone. Questa previsione sembra essere vera. I luoghi di lavoro, ad esempio, hanno dimostrato di funzionare meglio quando ci sono non più di 150 dipendenti.


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Perché vivere in gruppo?

Vivere in un gruppo offre vari vantaggi. I gruppi più grandi hanno migliori difese contro rivali e predatori. Spesso sono più in grado di trovare cibo - più paia di occhi alla ricerca di alberi da frutto significano più successo - e sono più in grado di difendere quel cibo dai concorrenti.

Ci sono anche vantaggi riproduttivi. Più è grande il gruppo, più è probabile che un individuo sia in grado di trovare un compagno adatto.

Come l'evoluzione spiega perché il distanziamento sociale si sente così innaturale Animali sociali. Shutterstock / Ints Vikmanis

In più specie sociali, esiste anche la potenziale disponibilità di assistenti alternativi a fare da babysitter o insegnare ai giovani. I primati infantili hanno molto abilità sociali e fisiche complicate da imparare. Vivere in gruppo offre loro maggiori opportunità di sviluppare quelle abilità in un ambiente sicuro sotto l'occhio vigile di un anziano.

Infine, i gruppi sociali più grandi hanno più capacità di generare, conservare e trasmettere conoscenza. I membri più anziani sono più numerosi nei gruppi più grandi. Potrebbero ricordare come accedere a risorse difficili o insolite ed essere in grado di mostrare agli altri come farlo. Questo può significare la differenza tra sopravvivenza o morte. Ad esempio in una siccità, solo i membri più anziani del gruppo possono ricordare dove si trovano i fori d'acqua rimanenti.

Come siamo diversi?

Tutto ciò spiega in qualche modo perché essere socialmente isolati possa essere molto scomodo per noi. Gli umani moderni sono uno dei la maggior parte delle specie sociali di tutti i mammiferi.

Mentre ci siamo evoluti dalla nostra scissione con gli scimpanzé, il nostro cervello ha continuato ad espandersi. Questi aumenti sembrano adattarsi a una dipendenza ancora più intensa dalla comunità.

Molte delle nostre caratteristiche distintive, tra cui la lingua e la cultura, suggeriscono che gli esseri umani moderni sono particolarmente dipendenti dalla vita sociale. Le prove più convincenti, tuttavia, possono provenire dalla nostra caratteristica divisione del lavoro.

A divisione del lavoro significa che assegniamo vari compiti specifici a persone o gruppi diversi. Nelle società di cacciatori-raccoglitori, alcuni individui possono andare a caccia, mentre altri raccolgono piante, si prendono cura dei bambini o producono vestiti o strumenti.

Gli umani utilizzano questa strategia più di qualsiasi altro primate. Oggi ci sono molte persone che non hanno mai cacciato o coltivato il proprio cibo - questi compiti invece sono delegati ad altre persone o aziende, come i supermercati. Ciò significa che siamo liberi di lavorare su altre cose, ma ci rende anche fortemente dipendenti dai nostri social network per le necessità quotidiane.

Una prospettiva evolutiva

Ci siamo letteralmente evoluti per essere creature sociali, e non c'è davvero da meravigliarsi se così tanti di noi trovano intimidatorio il distanziamento sociale. Tuttavia, non è tutto negativo. L'intensa socievolezza degli esseri umani si è evoluta in un periodo di tempo molto lungo per renderci abitualmente in grado di mantenere relazioni con un gran numero di persone, migliorando così le nostre possibilità condivise di sopravvivenza.

Abbiamo già sviluppato un linguaggio simbolico e enormi capacità culturali e tecnologiche. Se così non fosse, non avremmo modo di vivere nella nostra società sempre più globale, dove mantenere i collegamenti personali con tutti coloro da cui dipendiamo è effettivamente impossibile.

Le attuali misure di allontanamento sociale sono, in effetti, tutto intorno Fisico distanza. Ma oggi, la distanza fisica non deve significare isolamento sociale.

La nostra ricca storia umana di gestione dell'interazione sociale in nuovi modi suggerisce che abbiamo un talento per adattarci e innovare per compensare le difficoltà. Negli ultimi 20 anni, l'esplosione di telefoni cellulari, Internet e social media ci ha trasformato in "supercomunicatori". Questa è la prova del nostro profondo desiderio di essere connessi tra loro.

La nostra scimmia interiore brama la compagnia e, in questo momento di distanziamento fisico, questi metodi per rimanere in contatto entrano davvero in proprio.The Conversation

Circa l'autore

Isabelle Catherine Winder, Docente di Zoologia, Bangor University e Vivien Shaw, docente di anatomia, Bangor University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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