Il modo in cui le persone reagiscono alla minaccia della malattia potrebbe significare COVID-19 sta rimodellando le personalità

Il modo in cui le persone reagiscono alla minaccia della malattia potrebbe significare COVID-19 sta rimodellando le personalità Il tuo corpo vuole che tu impazzisca per i germi in modo da evitarli. FREDERIC J. BROWN / AFP via Getty Images

Gli effetti della pandemia di coronavirus saranno "impresso sulla personalità della nostra nazione per molto tempo", Ha previsto Anthony Fauci, direttore dell'Istituto nazionale di allergie e malattie infettive.

Senza dubbio in futuro le persone piangeranno coloro che sono morti e ricorderanno le sfide di questo periodo. Ma in che modo COVID-19 modellerebbe le personalità delle persone - e in cosa?

Sono un ricercatore di psicologia interessato a come le menti delle persone modellano e sono modellate dalle loro circostanze di vita. Gli esseri umani sono nati in questo mondo pronti ad affrontare i problemi di base: stringere relazioni strette, mantenere lo status di gruppo, trovare compagni ed evitare le malattie. Le persone sono adattabili, tuttavia, e reagiscono alle circostanze in cui si trovano.

La ricerca psicologica suggerisce che le preoccupazioni su COVID-19 e sul distanziamento sociale possono influenzare la quantità di persone che vogliono socializzare con gli altri, ciò che desiderano nei partner e nelle relazioni e le loro preferenze per un pensiero più convenzionale sull'apertura a nuove esperienze.

Il modo in cui le persone reagiscono alla minaccia della malattia potrebbe significare COVID-19 sta rimodellando le personalità Virus, batteri, parassiti: agenti patogeni sono ovunque. Andriy Onufriyenko / Moment via Getty Images

Tratti psicologici per tenerti al sicuro

Le malattie infettive hanno ha sempre rappresentato una minaccia.

Di conseguenza, gli esseri umani si sono evoluti a sistema immunitario fisiologico progettato per rilevare e difendere dagli agenti patogeni. Questo è il regno di anticorpi, globuli bianchi e febbri.


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Ma combattere le malattie richiede molti sforzi fisiologici. Questo può essere un compromesso costoso per un corpo, lasciando meno risorse per altre esigenze di vita, compresa la crescita e la riproduzione.

Queste difese fisiologiche sono anche una strategia reattiva con rischi. Nel peggiore dei casi, il sistema immunitario può fallire, causando disabilità o persino la morte. Ma può anche indebolirsi e diventare inefficace o persino paradossalmente lavorare contro di te, portando a disturbi autoimmuni.

Per far fronte alle minacce patogene in modo proattivo e meno costoso, anche gli esseri umani si sono evoluti meccanismi psicologici per rilevare e difendere contro la minaccia di malattie infettive prima dell'infezione. Questo sistema è vigile in merito a segnali che segnalano la possibilità di infezione. Quando attivato, innesca forti reazioni cognitive, emotive e comportamentali per aiutarti a evitare i patogeni - e le persone e le situazioni che possono ospitarli. reazioni come il disgusto ti sentiresti alla vista di una carcassa in decomposizione, ad esempio, riflettendo questi sistemi evoluti che ti motivano a evitare i germi.

Anche se passare il tempo con gli altri è generalmente benefico per la salute mentale e fisica, quando c'è un rischio di malattia infettiva, potrebbe avere un aspetto negativo. Interagire con gli altri aumenta l'esposizione a agenti patogeni mortali e potrebbe ridurre la sopravvivenza. Dopotutto, questo è lo slancio per le pratiche di allontanamento sociale.

Come il sistema immunitario fisiologico, il sistema immunitario comportamentale psicologico è flessibile: quando percepisci un rischio di infezione, innesca risposte per minimizzare il pericolo. Una di queste risposte è ritirarsi dalle altre persone e diventare meno sociale.

Un focolaio influenza anche il modo in cui le persone si frequentano e si accoppiano. Di tutte le attività sociali, gli atti sessuali sono ovviamente i più intimi dal punto di vista fisico, il che rende uno più vulnerabile all'esposizione a malattie trasmesse (non sessuali e sessuali). Un focolaio segnala anche un mondo pericoloso e più incerto, potenzialmente colorando le tue opinioni sui partner adatti.

Il modo in cui le persone reagiscono alla minaccia della malattia potrebbe significare COVID-19 sta rimodellando le personalità Cosa cambia quando la minaccia di infezione che circonda gli altri supera i benefici della socializzazione? MediaNews Group / Reading Eagle via Getty Images

Evitare le malattie motiva i cambiamenti

Studi psicologici hanno scoperto che le persone che si percepiscono come vulnerabili alle infezioni hanno maggiori probabilità di denunciare essere meno estroverso, meno aperto a nuove esperienze e avere atteggiamenti sociosessuali più limitati. Sono anche più probabilità di avere meno partner, riflettendo una preferenza per le relazioni a lungo termine rispetto ai collegamenti casuali.

Ma anche un'esposizione momentanea alle informazioni sulle malattie infettive può modellare personalità, preferenze e comportamento.

Negli esperimenti, gli psicologi hanno assegnato casualmente ai partecipanti la visione di una proiezione di diapositive con informazioni su germi e trasmissione di malattie contagiose o, come confronto innocuo, una presentazione sull'architettura.

Quindi, apparentemente come parte di un altro studio non correlato, i partecipanti hanno completato un test della personalità. Coloro che erano stati esposti a informazioni sui patogeni hanno riferito di essere meno estroversi. Le persone che si sono percepite come vulnerabili alla malattia sono diventate anche meno aperte alle esperienze e meno gradite dopo aver visualizzato le informazioni sui patogeni.

In un altro studio, i partecipanti che hanno visualizzato le informazioni sugli agenti patogeni, in particolare quelli che si sono percepiti come vulnerabili, hanno dimostrato di evitare automaticamente altri sconosciuti. quando valutare le loro risposte riflessive e inconsce, i ricercatori hanno scoperto che le crescenti preoccupazioni per i patogeni hanno portato i partecipanti a valutare gli estranei in modo più negativo e hanno aumentato le tendenze per evitarli.

Altre ricerche hanno dimostrato che l'esposizione alle informazioni sui patogeni modella le preferenze per i partner di sesso opposto. Sia gli uomini che le donne hanno mostrato una maggiore attrazione per le immagini di persone con simmetria facciale - un segnale di buona salute e di un forte sistema immunitario. Gli psicologi hanno collegato le preoccupazioni sull'infezione da patogeni con a preferenza per relazioni impegnate a lungo termine su avventure casuali - un'inclinazione che diventa più pronunciata dopo aver visualizzato le informazioni sui patogeni.

Questi risultati non si limitano alle impostazioni sperimentali. Gli scienziati hanno raccolto alcune prove del fatto che queste risposte al momento sembrano assestarsi in tratti di personalità più duraturi.

Ad esempio, i ricercatori di psicologia hanno studiato il rapporto tra regioni con molte malattie infettive endemiche e tratti della personalità. Coloro che vivono in una regione con una prevalenza storicamente elevata di malattie infettive hanno mostrato livelli più bassi di estroversione ed erano meno aperti a nuove esperienze. In queste aree, le persone erano anche più limitate nel loro stile sociosessuale; preferivano meno partner e meno incontri sessuali e generalmente riferivano di essere più cauti e inibiti nelle loro interazioni sessuali.

Altre ricerche convergono anche su come le preferenze di base sui partner adatti riflettano i cambiamenti nella prevalenza delle malattie infettive. Gli psicologi hanno scoperto che attraverso 29 culture, previsione della prevalenza del parassita il grado in cui gli individui hanno privilegiato l'attrattiva fisica nella scelta del coniuge, un segnale osservabile che segnala che i potenziali partner sono privi di agenti patogeni e hanno sistemi immunitari forti che possono essere trasmessi alla prole.

Risultati come questi supportano l'idea che la personalità - i modi in cui interagisci con gli altri e il mondo - è modellata da come il tuo sistema immunitario comportamentale gestisce il rischio di malattie infettive.

Il modo in cui le persone reagiscono alla minaccia della malattia potrebbe significare COVID-19 sta rimodellando le personalità Una protesta socialmente distanziata a Washington, DC Paul Morigi / Getty Images Intrattenimento tramite Getty Images

L'influenza di COVID-19

Le norme e le pratiche culturali forniscono linee guida su come comportarsi per prevenire la diffusione della malattia. Mentre prima di COVID-19 una persona che starnutiva in pubblico poteva ricevere un educato "gesundheit", ora suscita paura. Rompi la regola dei "sei piedi" e rischi uno scambio arrabbiato, o peggio.

Il rischio di coronavirus sta mettendo in evidenza la capacità e la volontà delle persone di seguire le linee guida per il bene della comunità, promuovendo il lato collettivistico degli individui. Allo stesso tempo, il compromesso è meno curiosità, sperimentazione e volontà di deviare dallo status quo - tutti i comportamenti che di fronte a COVID-19 possono aumentare l'esposizione agli agenti patogeni e ridurre la sopravvivenza.

Gli Stati Uniti hanno solo un paio di mesi di distanza sociale. Ma COVID-19 sta già dando forma al comportamento. Le persone sono meno socievoli. I modelli di incontri sono interrotti. Gli effetti stanno emergendo anche nelle relazioni più strette e consolidate delle persone.

Nel complesso la letteratura psicologica supporta la conclusione di Fauci secondo cui COVID-19 avrà effetti duraturi sui modi di base in cui gli americani interagiscono con gli altri e il mondo. Vivere in un periodo ad alto rischio di infezione probabilmente modellerà il modo in cui le persone si vedono in relazione alla propria comunità, i loro sentimenti e comportamenti su incontri e sesso, loro preferenze verso il pensiero e i comportamenti convenzionali e loro assunzione di rischi in generale.

Quanto più a lungo persiste la minaccia del coronavirus, tanto più questi cambiamenti possono riflettere non solo cambiamenti nei comportamenti momentanei, ma cambiamenti in aspetti più duraturi delle personalità delle persone.

Circa l'autore

Vivian Zayas, professore associato di psicologia, Cornell University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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