Perché il tuo cervello si è evoluto per accumulare rifornimenti e vergognare gli altri

Perché il tuo cervello si è evoluto per accumulare rifornimenti e vergognare gli altri In tempi spaventosi e incerti, avere una scorta può sembrare rilassante. AP Photo / Ted S. Warren

I media sono pieni di storie COVID-19 su persone che sgombrano gli scaffali dei supermercati - e il contraccolpo contro di loro. Le persone sono impazzite? Come può un individuo riempire troppo il proprio carrello, mentre si vergogna di altri che fanno lo stesso?

Come neuroscienziato comportamentale che ha studiato il comportamento di accaparramento per 25 anni, posso dirti che è tutto normale e previsto. Le persone si comportano nel modo in cui l'evoluzione li ha collegati.

Accantonamenti

La parola "accaparramento" potrebbe far venire in mente parenti o vicini le cui case sono piene di spazzatura. Una piccola percentuale di persone soffre di ciò che gli psicologi chiamano "disturbo di accaparramento, "Mantenimento di beni eccessivi fino al punto di stress e svalutazione.

Perché il tuo cervello si è evoluto per accumulare rifornimenti e vergognare gli altri Sapere che gli armadi non sono spogli può essere confortante. Brian Hagiwara / The Image Bank tramite Getty Images

Ma l'accaparramento è in realtà un comportamento totalmente normale e adattivo che calcia in qualsiasi momento c'è una fornitura irregolare di risorse. Tutti accumulano, anche durante i periodi migliori, senza nemmeno pensarci. Alla gente piace avere fagioli nella dispensa, soldi per risparmiare e cioccolatini nascosti ai bambini. Questi sono tutti orsi.

La maggior parte degli americani ha avuto così tanto, per così tanto tempo. La gente dimentica che, non molto tempo fa, la sopravvivenza spesso dipendeva dal lavorare instancabilmente tutto l'anno riempire le cantine delle radici così una famiglia potrebbe durare per un lungo, freddo inverno - e molti ancora sono morti.

Analogamente, gli scoiattoli lavorano tutti per nascondere le noci da mangiare per il resto dell'anno. Ratti di canguro nel deserto nascondi i semi poche volte che piove e poi ricorda dove li hanno messi per scavarli in un secondo momento. Schiaccianoci di Clark può accumulare oltre 10,000 semi di pino per autunno - e persino ricordare dove li ha messi.


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Perché il tuo cervello si è evoluto per accumulare rifornimenti e vergognare gli altri Lo schiaccianoci di Clark che fa scorta di semi non è così diverso da un essere umano che fa scorta di ramen. Joe McDonald / The Image Bank tramite Getty Images

Le somiglianze tra il comportamento umano e questi animali non sono solo analogie. Riflettono una capacità profondamente radicata per i cervelli di motivarci ad acquisire e salvare risorse che potrebbero non essere sempre presenti. Soffrendo di disturbo da accumulo, accumulo in una pandemia o nascondendo i dadi in autunno - tutti questi comportamenti sono motivati ​​meno dalla logica e più da un sentito profondamente l'impulso di sentirsi più sicuro.

I miei colleghi e io abbiamo scoperto che lo stress sembra segnalare al cervello di passare alla modalità "accaparramento". Ad esempio, un topo canguro agirà molto pigro se nutrito regolarmente. Ma se il suo peso inizia a scendere, il suo cervello segnala di rilasciare ormoni dello stress che incitano al fastidioso nascondimento di semi in tutta la gabbia.

Anche i topi di canguro lo faranno aumenta il loro accumulo se un animale vicino ruba da loro. Una volta, sono tornato in laboratorio per trovare la vittima del furto con tutto il cibo rimasto infilato nelle tasche delle guance - l'unico posto sicuro.

Le persone fanno lo stesso. Se nei nostri studi di laboratorio i miei colleghi e io li facciamo sentire ansiosi, le nostre materie di studio voglio portare più cose a casa con loro in seguito.

Perché il tuo cervello si è evoluto per accumulare rifornimenti e vergognare gli altri Parti del cervello proprio dietro la fronte sono coinvolte in questi comportamenti di accumulo. Dorling Kindersley tramite Getty Images

Dimostrando questa eredità condivisa, le stesse aree cerebrali sono attive quando le persone decidono di portare a casa carta igienica, acqua in bottiglia o barrette di cereali, come quando i topi immagazzinano cibo da laboratorio sotto la loro lettiera - la corteccia orbitofrontale e il nucleo accumbens, regioni che generalmente aiutano a organizzare obiettivi e motivazioni per soddisfare bisogni e desideri.

I danni a questo sistema possono persino indurre accumuli anomali. Un uomo che ha subito un danno al lobo frontale ha avuto un improvviso bisogno di accumulare proiettili. Un altro non poteva smettere di "prendere in prestito" le auto degli altri. I cervelli tra le specie usano questi antichi sistemi neurali per garantire l'accesso agli oggetti necessari - o quelli che si sentono necessari.

Quindi, quando la notizia induce il panico che i negozi stanno esaurendo il cibo o che i residenti rimarranno intrappolati per settimane, il cervello è programmato per fare scorta. Ti rende sentirsi più sicuri, meno stressatie in realtà ti protegge in caso di emergenza.

Più che una buona dose

Allo stesso tempo stanno organizzando le proprie scorte, le persone si arrabbiano per chi sta prendendo troppo. Questa è una preoccupazione legittima; è una versione del "tragedia dei beni comuni, "In cui una risorsa pubblica potrebbe essere sostenibile, ma la tendenza delle persone a prendere un piccolo extra per sé degrada la risorsa al punto da non poter più aiutare nessuno.

Svergognando gli altri sui social media, ad esempio, le persone esercitano la scarsa influenza che hanno per garantire la cooperazione con il gruppo. Come specie sociale, gli esseri umani prosperano quando lavorano insieme e hanno impiegato vergogna - persino punizione - per millenni per garantire che tutti agiscano nel migliore interesse del gruppo.

E funziona Gli utenti di Twitter sono andati dopo che un ragazzo ha riferito di aver accumulato 17,700 bottiglie di disinfettante per le mani nella speranza di ottenere un profitto; ha finito per donare tutto ed è sotto indagine per scriccatura dei prezzi. Chi non si fermerebbe prima di afferrare quegli ultimi tiri di TP mentre il mob sta guardando?

Le persone continueranno a accumularsi nella misura in cui sono preoccupate. Continueranno anche a vergognare gli altri che prendono più di quello che considerano una giusta quota. Entrambi sono comportamenti normali e adattivi che si sono evoluti per bilanciarsi a lungo termine.

Ma questo è un freddo conforto per qualcuno che sta perdendo uno squilibrio temporaneo - come un operatore sanitario che non aveva equipaggiamento protettivo quando ha incontrato un paziente malato. La sopravvivenza del gruppo è poco importante per la persona che muore, o per i loro genitori, figli o amici.

Una cosa da ricordare è che la notizia raffigura selettivamente storie di scorte, presentando al pubblico i casi più scioccanti. Molte persone non lo sono caricare $ 400 per una maschera. Molti stanno solo cercando di proteggere se stessi e le loro famiglie, il modo migliore in cui sanno come, e allo stesso tempo offrire aiuto ovunque possano. Quello è come si è evoluta la specie umana, per superare sfide come questa insieme.

Circa l'autore

Stephanie Preston, Professore di psicologia, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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