Perché le persone potenti sono le più propense a infrangere le regole

Perché le persone potenti sono le più propense a infrangere le regole

Un gran numero di persone nel Regno Unito si è conformato alle regole di blocco del coronavirus e si è mantenuto a casa, secondo recente studio. Ciò, in parte, spiega lo sdegno che ha seguito alla rivelazione che Dominic Cummings, il principale consigliere di Boris Johnson, non era tra questi.

Cummings ha ammesso di aver viaggiato in tutto il paese ad aprile per soggiornare in una proprietà di proprietà dei suoi genitori, durante i quali ha avuto sintomi di COVID-19.

Ma il fatto che una persona in una posizione di tale potere sembra aver ignorato le proprie regole non è una coincidenza o addirittura un'eccezione. In effetti, esiste un ampio corpus di ricerche che dimostrano che sono le persone in posizioni di potere che hanno maggiori probabilità di correre rischi eccessivi. La loro stessa natura sembra essere quella di infrangere le regole, agire ipocritamente, trascurare le questioni di giustizia e ignorare la prospettiva degli altri.

Le persone potenti hanno maggiori probabilità di sottovalutare i rischi e di assumere comportamenti sconsiderati. Una serie di studi, ad esempio, ha scoperto che le persone che si sono fatte sentire potenti avevano molte più probabilità di minimizzare i rischi di a linea di condotta particolare. Le persone potenti avevano anche maggiori probabilità di assumere comportamenti rischiosi come fare sesso non protetto. Un altro studio nel settore finanziario degli Stati Uniti ha scoperto che i CEO particolarmente potenti avevano maggiori probabilità di impegnarsi con i rischiosi mercato dei prestiti subprime.

Le persone che sono messe in una posizione di potere hanno maggiori probabilità di piegare o infrangere le regole e commettere azioni non etiche. Ad esempio, uno studio ha scoperto che le persone con auto più costose violavano più probabilmente le regole della strada, come tagliare altre auto a un incrocio o tagliare i pedoni a un incrocio. E quando le persone si sentivano potenti in un ambiente di laboratorio, avevano maggiori probabilità di immergersi in un barattolo di caramelle che era pensato per i bambini.

È semplicemente ingiusto

Oltre ad avere maggiori probabilità di infrangere le regole, le persone che si trovano in posizioni potenti hanno maggiori probabilità di agire in modo ipocrita applicando con forza un insieme di regole che non rispettano se stesse. In uno studio, a un gruppo di studenti olandesi è stato assegnato un compito li ha fatti sentire più o meno potenti. Dopo tale compito, è stato chiesto loro di giocare (che era facile imbrogliare) o di classificare se era giusto che qualcuno tradisse le proprie spese di viaggio. Hanno scoperto che gli studenti che si sono fatti sentire potenti avevano entrambi maggiori probabilità di imbrogliare nel gioco e di dare una dura punizione alla persona che giocava le proprie spese. I ricercatori hanno anche scoperto che le persone che avevano la sensazione di avere bassi livelli di potere tendevano a giudicare i propri imbrogli molto più duramente di quanto ritenessero gli altri imbrogli.

Essere messi in una posizione di potere tende anche a rendere le persone meno preoccupate per le questioni di equità e giustizia. Uno studio ha scoperto che lo erano le persone che si sentivano potenti meno probabilità di trattare le altre persone in modo giusto. In un altro studio, i ricercatori hanno scoperto che più in alto era un'organizzazione, meno erano preoccupati solo procedure in quell'organizzazione. Ciò suggerisce che la giustizia è qualcosa che occupa le menti dei deboli e fa scivolare le menti dei potenti.


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Mettere qualcuno in una posizione di potere significa anche che è meno probabile che siano in grado di vedere la prospettiva degli altri. In una serie di esperimenti, lo erano le persone che si sentivano potenti più fisso nel vedere il mondo dalla propria prospettiva. Quando è stato chiesto di disegnare su una E sulla loro fronte, persone potenti l'hanno disegnata in modo che fosse leggibile per loro, ma non per un'altra persona. I ricercatori hanno interpretato questo un indicatore del fatto che i potenti vedono letteralmente il mondo dalla loro prospettiva. Hanno anche scoperto che le persone potenti presumevano che gli altri avessero le informazioni che avevano (anche quando non lo facevano) ed erano meno bravi a leggere le emozioni degli altri.

Porta i potenti in linea

Avere potere può renderti più propenso a comportarti male, ma ci sono cose che possono essere fatte per frenare il suo abuso. Dachner Keltner che studia l'impatto negativo del potere da decenni ha alcuni suggerimenti. Questi includono trascorrere del tempo lavorando sulla consapevolezza di sé e capire come gli altri vedono il mondo. Questo può spezzare la loro tendenza a vedere il mondo in modo egoistico. Possono anche provare a nutrire un senso di empatia investendo tempo nello sperimentare la vita e le preoccupazioni dei meno potenti.

Incoraggiare i potenti a diventare più empatici e consapevoli di solito non è sufficiente. Quando gli scandali colpiscono, le persone di solito cercano capri espiatori. Le scuse pubbliche, le dimissioni, un'indagine e alcune nuove regole di solito fanno sentire l'opinione pubblica come se fosse stato fatto qualcosa. Ma nel mio ricerca sull'argomento, abbiamo scoperto che le azioni affrettate spesso distraggono l'attenzione e lasciano in atto il sistema di potere che ha causato i problemi in primo luogo. Spesso l'unico modo per ricordare le lezioni del comportamento irresponsabile è cambiare le istituzioni sottostanti in un modo che crei limiti ai potenti e ricordi loro che anche loro sono vincolati dalle regole.The Conversation

Circa l'autore

Andre Spicer, professore di comportamento organizzativo, Cass Business School, Città, Università di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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