Cosa ci può insegnare Chernobyl sulla minaccia invisibile del coronavirus

Cosa ci può insegnare Chernobyl sulla minaccia invisibile del coronavirus Chernobyl e COVID-19: quando la minaccia è nell'aria che respiri. Ondrej Bucek / Shutterstock

Man mano che emergiamo lentamente dai blocchi imposti dal governo, ci troviamo costretti a rinegoziare alcuni degli spazi che prima ci erano più familiari. I negozi, i centri comunitari e i trasporti pubblici ora comportano una minaccia invisibile: le superfici possono essere contaminate, le particelle sospese nell'aria possono essere inalate.

Il modo in cui ci muoviamo all'interno di questi spazi è cambiato. Ciò è in parte dovuto alle norme di sicurezza ideate per far rispettare la distanza e in parte alla nostra percezione personale della minaccia.

Da quando sono entrati in vigore i blocchi, ho co-curato il 100 parole di solitudine progettare, raccogliere e pubblicare risposte letterarie globali alla pandemia e al suo impatto sulla nostra vita quotidiana. La scrittura rivela che, in tutto il mondo, le risposte emotive alle attività mondane sono ora aumentate. Il nostro comportamento è cambiato in risposta a una minaccia che non possiamo vedere, ma che può comunque ucciderci.

"Il nemico è fuori", Megha Nayar ha scritto dall'India ad aprile. "E così ci rannicchiamo al chiuso, dimenticando, per il momento, come sono il sole e la luna."

Da Chernobyl a COVID-19

Questa non è la prima volta che una grande comunità di persone ha dovuto affrontare un pericolo invisibile. Quando il Disastro della centrale nucleare di Chernobyl avvenuta nel 1986, diffuse radiazioni in vaste aree d'Europa. Migliaia di residenti furono evacuati e si ammalarono.

A quel tempo, le risposte alla contaminazione erano varie. Secondo testimonianza in prima persona raccolto dalla giornalista bielorussa Svetlana Alexievich, una residente ha detto che "ha lavato la casa, imbianchito la stufa ... tutto per poter tornare". Un altro ha rivelato: "Mia figlia mi ha seguito per l'appartamento e ha pulito la maniglia della porta, la sedia". Altri hanno faticato a credere al rischio. "Hanno detto che l'acqua era" sporca ". Come può essere sporco quando è così pulito? ”

Durante il mio Ricerca di dottorato Ho visitato Chernobyl per studiare le risposte emotive e comportamentali che le persone formano agli impercettibili pericoli ancora oggi. Questi sono simili a come le persone rispondono alla pandemia di coronavirus.


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Siamo preoccupati di toccare le cose, quindi evitiamo. Siamo estremamente consapevoli della nostra vicinanza alle superfici e della possibile contaminazione e ci muoviamo in modo diverso per compensare. Abbiamo paura che particelle invisibili sospese nell'aria entrino dentro di noi. Notiamo il nostro respiro, tratteniamo il respiro o ci sentiamo senza fiato. I rivestimenti protettivi ci fanno sentire più sicuri (anche se non vengono utilizzati correttamente o non hanno dimostrato di funzionare). E accettiamo che potremmo essere danneggiati anche dopo essere stati attenti.

Ad esempio, potremmo pensare: "Devo fare acquisti, starò attento, ma devo accettare un leggero rischio". Questa accettazione ci consente di muoverci attraverso l'ambiente, anche se con cura e con ansia, per completare i nostri obiettivi.

Nel caso di Chernobyl, il passare del tempo ci ha permesso di negoziare lo spazio per la seconda volta. Il sito ora è a destinazione turistica, dando alla gente la possibilità di esplorare i villaggi abbandonati, e ancora radioattivi, lasciati indietro.

Tali turisti cercano attivamente l'esperienza che stiamo tutti negoziando: un pericolo invisibile. In questo caso, il processo di pensiero procede: "Voglio vedere questo posto, starò attento, ma devo accettare un leggero rischio."

Oggi a Chernobyl la valutazione del rischio è di breve durata e può essere entusiasmante. Ma nel caso di COVID-19, è in corso e può essere angosciante ed estenuante.

La psicogeografia del coronavirus

Viene chiamato l'esame di come i luoghi ci fanno sentire e comportarci psicogeografia, un termine coniato dall'artista politico Guy Debord negli anni '1960. Viene generalmente utilizzato per esplorare come la pianificazione urbana influenza le emozioni e i movimenti delle persone. Ma è più difficile da applicare quando è coinvolto un aspetto invisibile del luogo, come i germi.

Senza input sensoriali come vetri rotti o fumo per indicare il pericolo, è difficile valutare il rischio. A volte possiamo fare affidamento sulla tecnologia, ad esempio i dosimetri utilizzati a Chernobyl per registrare i livelli di radiazione, per valutare il pericolo in modo più accurato; altrimenti, i rischi invisibili sono puramente concettuali. La valutazione del rischio personale si basa quindi sulla comprensione culturale condivisa, sulla conoscenza generale delle radiazioni o delle infezioni e sulle istruzioni degli esperti.

Questo può portare a risposte drammaticamente varie. Ad un'estremità dello spettro c'è il bozzolo, espresso dalla scrittrice con sede a Edimburgo Cherise Saywell contributo a 100 parole di solitudine, dove scrive di rinunciare completamente alle scarpe:

Ho messo via le mie scarpe da esterno. Non sono più necessari i miei stivali di pelle con gli utensili a motivi geometrici, né i sandali con i tacchi alti, né quelle frange nere con i lacci che indossavo per le riunioni quando volevo sembrare che sapessi tutto quello che dovevo sapere.

All'altra estremità dello spettro vi è la violazione delle regole, in cui coloro che non hanno fiducia nella politica del governo apprezzano la propria esperienza e il desiderio di normalità rispetto ai dati scientifici in evoluzione.

Le ragioni per infrangere le regole di sicurezza sono basate sulle nostre esperienze sociali e culturali. Coloro che provengono da contesti privilegiati e culturalmente potenziati possono sfidare una violazione percepita dei loro "diritti", come si vede negli Stati Uniti, dove la folla di dimostranti di blocco armato hanno preso d'assalto gli edifici della capitale chiedendo il diritto a un taglio di capelli.

In netto contrasto, dopo il disastro di Chernobyl auto-coloni tornarono alle loro case all'interno della zona di esclusione nonostante i pericoli. Le loro azioni erano radicate nel trauma dello sfollamento, nella fuga dalla discriminazione, in un'intensa connessione con il loro paesaggio ancestrale e nella necessità di sentirsi al sicuro a casa.

Oggi, potremmo fare dei paragoni tra la complessa psicogeografia in atto a Chernobyl "stalker"Irrompere nella zona di esclusione (la loro patria ancestrale) per mangiare cibo e bere acqua che potrebbe essere contaminata dalle radiazioni come mezzo per recuperare lo spazio, e il giovani che infrangono le restrizioni di blocco abitare gli spazi della comunità con gli amici - un meccanismo per far fronte alle ansie COVID-19.

Sia stare dentro indefinitamente che infrangere le regole di blocco comportano il desiderio di controllare un pericolo invisibile e portano a conflitti interni e preoccupazioni sulle conseguenze. Queste sono potenti risposte psicogeografiche ad ambienti familiari incentrati sulla proprietà e sul nostro senso di appartenenza.

Mentre i blocchi continuano ad evolversi e alcuni paesi affrontano la prospettiva di una seconda ondata, le nostre emozioni e comportamenti si evolveranno con loro. La psicogeografia può essere la chiave per potenziarci mentre negoziamo questo cambiamento. E può aiutarci a ricordare: abbiamo già negoziato minacce invisibili.The Conversation

Circa l'autore

Philippa Holloway, Tutor associato di letteratura inglese e scrittura creativa, Edge Hill Università

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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