In che modo un rallentamento casalingo aumenta la nostra percezione del tempo

In che modo un rallentamento casalingo aumenta la nostra percezione del tempo Il tempo è fisso La nostra comprensione? Non così tanto. bestdesigns tramite Getty Images

Ripensa alla vita prima degli ordini casalinghi. Ti sembra solo ieri? O sembra secoli fa - come un'era lontana?

Certo, il tempo è preciso. Ci vuole ore 23.9 affinché la Terra esegua una rotazione sul suo asse. Ma non è così che viviamo il tempo. Invece, internamente, è spesso qualcosa che sentiamo o percepiamo, piuttosto che misurare oggettivamente.

Si scopre che il nostro stato emotivo tende a svolgere un ruolo importante nella nostra percezione del tempo - una dinamica che Ho studiato per 10 anni. Molte ricerche lo hanno dimostrato rispetto a uno stato emotivo negativo, positivo fa sembrare che il tempo passi più rapidamente.

All'inizio della pandemia, quando divenne chiaro che il virus avrebbe rovesciato la nostra vita di tutti i giorni, non è stato facile supporre che le prossime settimane e mesi sarebbero state montagne russe emotive.

Grazie a una sovvenzione della National Science Foundation, il mio team e io abbiamo sviluppato un'applicazione per smartphone per documentare il emozioni, percezioni e comportamenti degli americani durante la pandemia mese per mese. Siamo stati in grado di tracciare fino a che punto gli orologi interni degli americani sono andati in tilt - ed esplorare il motivo per cui ciò potrebbe essere accaduto.

La turbolenza del tempo

C'è la verità all'aforisma "il tempo vola quando ti diverti". D'altra parte, sembra che avvenga il contrario quando siamo spaventati, tristi o ansiosi. Ad esempio, le persone spesso osservano come relitti o incidenti automobilistici sembrano accadere al rallentatore.

Perché avviene questo?


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Emozione e motivazione si intrecciano. L'emozione ci obbliga ad agire in certi modi, sia che si immerga in un progetto quando siamo eccitati o che ci nascondiamo quando siamo terrorizzati. Il primo si chiama "motivazione di approccio", mentre il secondo si chiama "motivazione di evitamento".

La mia squadra e io sono stato in grado di mostrare come la motivazione di approccio fa accelerare il nostro senso del tempo, ma la motivazione di evitamento lo fa rallentare. Più motivazione proviamo in entrambe le direzioni, più pronunciato è il cambiamento nella nostra percezione del tempo.

Questo accade per un motivo. Quando siamo motivati ​​a fare qualcosa, abbiamo in mente un obiettivo, che si tratti di finire un enigma o eludere un'auto che ha fatto esplodere una luce rossa.

L'accelerazione o il rallentamento del tempo possono aiutarci a raggiungere questi obiettivi. Quando il tempo passa più rapidamente, è più facile perseguire un obiettivo per un periodo di tempo più lungo. Pensa a un hobby che ti piace e a come il tempo passa più rapidamente quando ti impegni.

Al contrario, quando viene attivata la motivazione all'evitamento, il tempo rallenta per impedirci di persistere in situazioni potenzialmente dannose. Se il tempo sembra trascinarsi quando sei spaventato o disgustato, agirai più rapidamente per liberarti del pericolo.

I nostri orologi pandemici

È questa situazione di elusione che molti di noi si sono trovati all'inizio della pandemia. C'era questa minaccia che volevamo eludere, ma dal momento che non potevamo vederla, eravamo rimasti cercando di evitare una serie di situazioni potenzialmente dannose. Poiché includevano attività di routine come lo shopping e l'esercizio fisico, la nostra motivazione all'evitamento è stata costantemente innescata.

Se ti sei sentito come se il tempo fosse rallentato durante i primi giorni della pandemia, non eri solo.

Ad aprile, abbiamo chiesto a 1,000 americani come il tempo sembrava passare durante marzo. Circa la metà ha dichiarato di aver sentito il tempo trascinato e un quarto ha indicato che il tempo è passato più rapidamente del normale. Il quarto rimanente ha riferito di non aver subito cambiamenti nel passare del tempo.

Se il tempo ha rallentato o accelerato era strettamente correlato alle emozioni delle persone. Coloro che hanno riferito di essere più nervosi o stressati hanno anche indicato che il tempo scorreva più lentamente, mentre quelli che si sentivano felici o felici tendevano a sperimentare che il tempo passava più rapidamente.

I nostri risultati hanno anche rivelato che le persone che tendevano a sperimentare il rallentamento del tempo praticavano il distanziamento sociale più spesso. Quindi, mentre il rallentamento del tempo potrebbe essere uno sgradevole effetto collaterale di ansia ed evitamento, i comportamenti finiscono per portare benefici alla società.

Ad aprile, circa il 10% del nostro campione è passato dal sentirsi trascinato al sentirsi come se il tempo volasse. Sempre più persone si sentivano rilassate e calme e, cosa interessante, erano questi sentimenti positivi, insieme alla percezione del tempo che volava, a prevedere se le persone si sarebbero impegnate nel distanziamento sociale. Quindi è possibile che l'umore migliorato delle persone e il cambiamento nella loro percezione del tempo abbiano motivato la loro volontà di socializzare a distanza.

Tuttavia, c'era un grosso pezzo che sentiva - e probabilmente sente ancora - che il tempo sta trascinando.

Fortunatamente, se ti senti così, puoi fare qualcosa al riguardo. Esercitare, gli hobby e una routine aiutano ad accelerare la tua percezione del tempo. Certo, potrebbe non "volare", ma il suo ritmo potrebbe accelerare quanto basta per farti sentire un po 'meglio.

Circa l'autore

Philip Gable, professore associato di psicologia, University of Delaware

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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