Siamo tutti OCD ora, con ossessivo lavaggio delle mani e dipendenza dalla tecnologia?

Siamo tutti OCD ora, con ossessivo lavaggio delle mani e dipendenza dalla tecnologia? Quello che una volta sembrava un disturbo ossessivo-compulsivo è diventato normale di fronte a una pandemia mortale. Fotografia di Busà tramite Getty Images

Uno dei tratti distintivi di disturbo ossessivo-compulsivo è paura della contaminazione e eccessivo lavaggio delle mani. Anni fa, un paziente con un grave disturbo ossessivo compulsivo venne nel mio ufficio indossando guanti e una maschera e si rifiutò di sedersi su una delle sedie "contaminate". Ora, questi stessi comportamenti sono accettati e addirittura incoraggiato per mantenere tutti sani.

Questa nuova normalità di fronte a una pandemia mortale ha permeato la nostra cultura e continuerà a influenzarla. Molti negozi ora pubblicano in modo preminente regole che impongono l'uso di maschere per il viso e disinfettanti per le mani e limitano il numero di clienti ammessi all'interno contemporaneamente. Camminatori e jogger attraversano educatamente la strada per evitare la vicinanza reciproca.

Solo pochi mesi fa, questo tipo di comportamento sarebbe stato considerato eccessivo, irrazionale, persino patologico e certamente non salutare.

Quindi, dove i medici tracciano il confine tra la vigilanza per evitare di essere infettati dal coronavirus e il disturbo ossessivo-compulsivo che può essere dannoso?

Questa è una domanda importante che io, a psichiatra, e il mio coautore, un allenatore di benessere e genitori, spesso ascoltano.

Adattamento o dipendenza da Internet?

Dall'inizio della pandemia, è diventato più difficile valutare comportamenti che una volta erano considerati eccessivi. Molti comportamenti precedentemente considerati patologici sono ora considerati essenziali per proteggere la salute umana e sono applauditi come adattivi e intraprendenti.

Prima di COVID-19, preoccupazioni circa uso compulsivo di Internet o dipendenza da Internet, caratterizzati da un uso eccessivo e un'eccessiva dipendenza dai dispositivi digitali, stavano crescendo.


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Durante la pandemia, tuttavia, la società ha rapidamente adattato le opportunità online. Quando possibile, le persone lavorano da casa, frequentano la scuola online e socializzano attraverso i club del libro online. Anche alcune esigenze sanitarie vengono sempre più soddisfatte a distanza attraverso la telemedicina e la telemedicina.

Siamo tutti OCD ora, con ossessivo lavaggio delle mani e dipendenza dalla tecnologia? La tecnologia è diventata un'ancora di salvezza durante la pandemia, permettendo alle persone di lavorare, andare a scuola e tenersi in contatto con la famiglia e gli amici tutti da casa. Peter Dazeley / ImageBank via Getty

Durante la notte, le connessioni digitali sono diventate all'ordine del giorno, con molti di noi che hanno la fortuna di avere questo accesso. Simile alle paure della contaminazione, alcuni comportamenti digitali che una volta venivano messi in discussione sono diventati comportamenti adattivi che ci mantengono in salute, ma non tutti.

È ossessivo-compulsivo o protettivo?

Mentre i comportamenti COVID-19-age possono sembrare un DOC clinico, ci sono distinzioni chiave tra comportamenti protettivi di fronte a un pericolo chiaro e presente come una pandemia e una diagnosi clinica di DOC.

I pensieri, le idee e i comportamenti ripetitivi e ritualistici visti in DOC clinico sono molto dispendiosi in termini di tempo per le persone che hanno a che fare con loro e interferiscono significativamente con diverse aree importanti della vita della persona, tra cui lavoro, scuola e interazioni sociali.

Alcune persone hanno tratti ossessivo-compulsivi che sono meno gravi. Questi tratti sono spesso osservati nelle persone di successo e non sono debilitanti clinicamente. Tali comportamenti "tenere d'occhio il premio" sono riconosciuti in quasi 20% della popolazione. Uno chef di talento che è molto attento ai dettagli può essere definito "ossessivo-compulsivo". Così può un ingegnere orientato ai dettagli che costruisce un ponte o un commercialista che fa le tasse esaminando i file da diverse angolazioni.

La differenza fondamentale è che i pensieri, le idee e i comportamenti persistenti, ripetitivi e ritualistici osservati in coloro che soffrono di disturbo ossessivo-compulsivo clinico assumono spesso la vita della persona.

Quando la maggior parte di noi controlla la porta una o due volte per assicurarsi che sia chiusa a chiave o lavarsi le mani o usare il disinfettante dopo essere andato al negozio di alimentari o aver usato il bagno, i nostri cervelli ci inviano il segnale "tutto chiaro" e ci dicono che è sicuro per passare ad altre cose.

Una persona con disturbo ossessivo compulsivo non riceve mai il segnale "tutto chiaro". Non è raro che una persona con disturbo ossessivo compulsivo trascorra diverse ore al giorno lavarsi le mani al punto che la loro pelle diventa screpolata e sanguina. Alcune persone con disturbo ossessivo compulsivo hanno rituali di controllo che impediscono loro di lasciare la propria casa.

I trigger OCD sono diventati più difficili da evitare

Gli stessi principi che si applicano ai comportamenti compulsivi di lavaggio delle mani si applicano anche all'uso compulsivo di Internet e dei dispositivi elettronici. Un uso eccessivo può interferire con il lavoro e la scuola e danneggiare il funzionamento psicologico e sociale. Oltre ai problemi sociali e familiari, questi comportamenti possono portare a problemi medici, tra cui dolore alla schiena e al collo, obesità e affaticamento degli occhi.

L'American Pediatric Association raccomanda agli adolescenti di non spendere più di due ore al giorno utilizzando internet o dispositivi elettronici. Alcuni adolescenti con dipendenza da Internet trascorrono su Internet tra le 80 e le 100 ore settimanali, rifiutando di fare qualsiasi altra cosa, compresi i compiti a scuola, le attività esterne e l'interazione con le loro famiglie. Il mondo digitale diventa un buco nero che è sempre più difficile per loro fuggire.

Per coloro che lottano con l'uso compulsivo di Internet e dei social media, le nuove e crescenti richieste di utilizzare piattaforme digitali per lavoro, scuola, spesa e attività extracurricolari possono aprire ulteriormente il buco nero.

Le persone con paure pre-pandemiche di contaminazione o che in precedenza non erano in grado di regolare il loro uso della tecnologia, trovano situazioni scatenanti che una volta erano evitabili ora sono diventate ancora più onnipresenti.

Mantenere sotto controllo la risposta alla minaccia

Man mano che nuove norme comportamentali si evolvono a causa delle mutevoli condizioni sociali, anche il modo in cui determinati comportamenti vengono identificati e descritti può anche evolversi. Espressioni come "così OCD" o "dipendente da Internet" possono assumere significati diversi man mano che il lavaggio frequente delle mani e la comunicazione online diventano comuni.

Per quelli di noi che si adattano alla nostra nuova normalità, è importante riconoscere che è salutare seguire le nuove linee guida per l'allontanamento sociale, lavarsi le mani e indossare le maschere e che è OK trascorrere del tempo extra su Internet o altri social media con i nuovi limiti sulle interazioni personali. Tuttavia, se l'uso di Internet o il lavaggio delle mani diventano incontrollabili o "compulsivi" o se i pensieri "ossessivi" intrusivi sulla pulizia e l'infezione diventano problematici, è tempo di chiedere aiuto a un professionista della salute mentale.

Circa l'autore

David Rosenberg, professore di psichiatria e neuroscienze, Wayne State University Roen Chiriboga, un allenatore di benessere e genitori a Troia, nel Michigan, ha contribuito a questo articolo.

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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