La cura pandemica COVID-19 è davvero peggiore della malattia?

La cura pandemica COVID-19 è davvero peggiore della malattia? Anche l'impatto economico delle restrizioni al coronavirus può richiedere un tributo umano. mladenbalinovac tramite Getty Images

La grande idea

La pandemia di coronavirus ha catapultato il paese in una delle recessioni più profonde della storia degli Stati Uniti, lasciando milioni di americani senza lavoro or assicurazione sanitaria. Ci sono molte prove che le difficoltà economiche sono associate a cattive condizioni di salute e può aumentare il rischio di malattie cardiovascolari, problemi di salute mentale, disfunzione cognitiva ed morte prematura.

Tutto ciò solleva una domanda: gli Stati Uniti stanno meglio con gli interventi di sanità pubblica utilizzati per impedire la diffusione del coronavirus o senza di essi?

In un nuovo documento di lavoro, Io e una squadra degli economisti della salute delle università degli Stati Uniti hanno deciso di rispondere a questa domanda da una prospettiva umanitaria. Per fare ciò, abbiamo esaminato i dati più recenti e le ricerche scientifiche sul virus per valutare il numero di vite salvate se restano in vigore misure di sanità pubblica. Abbiamo anche rivisto gli studi economici che hanno esaminato i decessi causati da restrizioni passate di attività economica per valutare il numero di vite che potrebbero andare perse se tali misure innescano una prolungata recessione economica.

Stimiamo che entro la fine del 2020, le misure di sanità pubblica per mitigare il COVID-19, compresi gli ordini di accoglienza sul posto, le chiusure scolastiche e aziendali, il distanziamento sociale e le raccomandazioni sulle maschere per il viso, salverebbero tra 500,000 e 2.7 milioni di vite negli Stati Uniti. la recessione economica e la perdita di reddito derivante da misure di protezione sul posto e altre restrizioni sull'attività economica potrebbero contribuire tra 50,400 e 323,000 morti, sulla base di un declino economico dell'8% -14%.

Contando le vite da sole, concludiamo che le misure di salute pubblica per fermare la diffusione di COVID-19 sono giustificate e nel migliore interesse della nostra società.

Perché è importante

Al presidente Donald Trump piace dire che la cura non deve essere peggiore della malattia quando si tratta di interventi sul coronavirus che colpiscono l'economia. L'approccio alla salute pubblica funziona, ma può anche ferire. Determinare la "giusta dose" di un medicinale richiede sempre un'attenta considerazione delle conseguenze indesiderate.

Numerosi calcoli costi-benefici delle misure di chiusura economica COVID-19 sono recentemente apparsi sulla stampa popolare. Hanno stabilito che salvare la vita di un paziente COVID-19 potrebbe arrivare a un prezzo fino a 6.7 milioni di dollari all'anno di vita salvata in termini di perdite economiche. Questi calcoli hanno suscitato un acceso dibattito, con una parte che chiede a approccio salva-vite-non-dollari e l'altro dubitando della sua saggezza. Il dibattito cadde lungo le linee del partito, contribuendo ulteriormente alla disinformazione e persino ad alcuni resistenza intenzionale alle raccomandazioni di salute pubblica.


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Riconoscendo ed esplorando appieno le possibili ramificazioni della recessione economica nelle vite salvate o perse, la nostra speranza è che creeremo un confronto più "da mele a mele". La maggior parte dei raffronti dei costi degli interventi in discussione pongono una cifra in dollari sulle vite salvate o perse. Se un'analisi rileva, ad esempio, che gli Stati Uniti pagano $ 1.5 milioni per ogni vita salvata, ciò solleva una domanda di valore: è un costo ragionevole o no? La risposta può indurre persone e politici a resistere alle misure di sanità pubblica. La nostra analisi confronta invece il numero di vite che potrebbero essere salvate con il numero di vite che potrebbero essere perse, tenendo fuori dall'equazione i giudizi sul valore di una vita umana.

I risultati sono chiari: le misure di sanità pubblica salvano più vite di quante possano mettere a repentaglio nel lungo periodo.

Ciò che ancora non è noto

L'attuale recessione economica è insolita in quanto non è stata causata da un problema economico strutturale, come una guerra o una bolla immobiliare, ma piuttosto da una pandemia - un fattore esterno grave ma temporaneo. Pertanto, non è chiaro quanto tempo impiegherà la ripresa dell'economia. Non è inoltre chiaro come la pandemia possa cambiare nel tempo.

Lo Giugno ed Rapporti di lavoro di luglio ha mostrato una crescita dei posti di lavoro superiore alle attese in seguito all'allentamento delle restrizioni economiche. Ciò ha generato l'ottimismo tanto necessario per una rapida ripresa economica e ha suggerito che l'impatto sull'economia potrebbe non essere così grave come previsto dalle persone. Allo stesso tempo, a recente studio mostra che molti sopravvissuti a COVID-19 può perdere l'immunità al virus nel giro di pochi mesi, aggiungendo ai problemi di reinfezione, il che significa che le misure di salute pubblica potrebbero effettivamente salvare più vite di quanto si pensasse. Molte di queste incertezze possono influire sui nostri calcoli.

Il nostro team segue costantemente questi sviluppi e aggiorna le nostre analisi.

Quali altre ricerche sono in corso

Una domanda importante che non abbiamo ancora esplorato è come sono distribuiti i benefici e i costi delle misure COVID-19. Sappiamo che il virus colpisce in modo sproporzionato le persone anziane ed gente di colore. Sappiamo anche che lo sono le persone a basso reddito molto probabilmente subirà conseguenze sulla salute da perdita di lavoro o di reddito.

Se i politici hanno le informazioni per comprendere meglio questi effetti, possono trovare il modo di anticipare il sentimento del pubblico durante le crisi di salute pubblica.The Conversation

Circa l'autore

Olga Yakusheva, Professore associato in Infermieristica e sanità pubblica, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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