Cosa fa la discriminazione razziale al benessere dei giovani

Cosa fa la discriminazione razziale al benessere dei giovani fizkes / Shutterstock

La discriminazione nei confronti di gruppi minoritari può essere difficile da dimostrare. Gli autori sono in genere motivati ​​a negare i loro pregiudizi e non sono sempre consapevoli dei loro pregiudizi.

Ciò consente di suggerire - come è successo di recente nel parlamento nazionale olandese - che il razzismo è praticamente inesistente e che le affermazioni sulla discriminazione sono semplicemente esagerate.

Questi atteggiamenti possono portare ad accuse che le minoranze "Gioca la carta gara" o la "carta di discriminazione": che vedono un trattamento ingiusto o ingiusto laddove non esiste.

Cosa fa la discriminazione razziale al benessere dei giovani La nostra ricerca ha esaminato il benessere dei giovani che si sono sentiti discriminati. DGLimages / Shutterstock

Tali accuse suppongono che le minoranze chiamino la discriminazione a proprio vantaggio e sono troppo rapide per attribuire qualcosa alla discriminazione quando altri fattori erano in realtà la causa: che usano la discriminazione come un modo per sentirsi meglio con se stessi. Il risultato complessivo è che le segnalazioni di discriminazione sono minimizzate o non prese sul serio.

La nostra ricerca esaminato gli effetti psicologici sui giovani delle minoranze etniche e religiose che hanno percepito di aver subito discriminazioni. Fornisce prove che respingono queste affermazioni. Nel complesso, abbiamo scoperto che questi giovani non si sentivano meglio con se stessi quando ritenevano che le esperienze negative fossero il risultato di una discriminazione e che quindi non avrebbero potuto esagerare la discriminazione nei loro confronti.

Esperimenti passati

Le persone possono avere la tendenza a spiegare gli eventi in modi egoistici. Ricerca passata ha utilizzato esperimenti per dimostrare che le persone possono sentirsi temporaneamente meglio con se stesse se possono attribuire eventi altamente negativi alla discriminazione piuttosto che alle proprie carenze.


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Tali esperimenti consistono in due fasi. I partecipanti prima sperimentano l'evento negativo - come un fallimento in un test importante - e successivamente gli viene data l'opportunità di attribuirlo alla discriminazione. Apparentemente, interpretare l'evento come discriminatorio può quindi alleviare i sentimenti negativi che i partecipanti hanno nei loro confronti.

Tuttavia, ciò non significa che un'interpretazione in termini di discriminazione sia positiva. Sebbene possa proteggere dall'auto-colpa in situazioni estreme - come riscontrato negli esperimenti - la percezione della discriminazione tende ad avere un impatto negativo sul benessere in generale.

Percepire la discriminazione

Lo abbiamo mostrato in a studiare con bambini di origine immigrata non occidentale vivere nei Paesi Bassi. Per i bambini, la discriminazione spesso assume la forma di vittimizzazione da parte dei loro coetanei. Abbiamo chiesto ai 379 bambini nel nostro studio di fare due cose. Innanzitutto, riferire quanto spesso sono state vittime di insulti, bullismo ed esclusione tra pari. E in secondo luogo, per dirci in che misura ogni tipo di vittimizzazione si basava sulla loro etnia - e quindi era discriminatorio.

I nostri risultati hanno suggerito che percepire queste esperienze come discriminatorie ha avuto un effetto autoprotettivo. I bambini che sono stati spesso vittimizzati (una situazione estrema) avevano una autostima generale inferiore rispetto ai loro coetanei vittimizzati di rado, ma non se attribuivano le loro esperienze di vittimizzazione alla loro etnia.

Come mostra il grafico sopra, tuttavia, tra tutti i bambini vittimizzati, quelli che hanno percepito la minima discriminazione erano quelli con la più alta autostima. Quei bambini avevano anche i problemi meno emotivi. Alla fine, era psicologicamente dannoso percepire che la loro etnia era una ragione per essere vittimizzati.

Esperienze di gruppo

Questo studio si è concentrato sulle esperienze individuali. Tuttavia, abbiamo anche esaminato le percezioni dei giovani sulla discriminazione nei confronti del loro gruppo in generale. I cinici potrebbero ancora sostenere che i giovani potrebbero usare questa discriminazione a proprio vantaggio, senza provarla direttamente. Potrebbero riferirsi ad esso per spiegare le situazioni negative nelle loro stesse vite, portando a un più alto senso di benessere personale. In breve, potrebbero "giocare la carta della discriminazione". Tuttavia, la nostra ricerca suggerisce che non è così.

In uno studio abbiamo lavorato con Marocchino-olandese adolescenti. I 354 giovani di questo studio sono stati interrogati sia sulle loro esperienze personali con la discriminazione sia sull'esperienza dei marocchini come gruppo.

A differenza delle esperienze personali, le esperienze di gruppo non erano correlate alla minore autostima. Tuttavia, gli intervistati che hanno percepito una maggiore discriminazione nei confronti del proprio gruppo hanno avuto maggiori problemi psicologici come la paura e l'ansia, sia secondo se stessi che con i loro genitori.

Cosa fa la discriminazione razziale al benessere dei giovani Vedere la discriminazione nei confronti di un gruppo a cui appartenevano ha portato all'ansia nei giovani. Artens / Shutterstock

Abbiamo condotto un altro studio che ha esaminato il rapporto tra discriminazione religiosa e autostima negli studenti musulmani nelle scuole islamiche olandesi. Questi bambini hanno riferito di una minore autostima se hanno percepito una maggiore discriminazione nei confronti dei bambini musulmani, indipendentemente dal fatto che loro o i loro coetanei fossero vittime.

Nel loro insieme, le nostre scoperte chiaramente non supportano il suggerimento che i giovani appartenenti a gruppi minoritari siano motivati ​​a esagerare la discriminazione. Sia la percezione che tu sia trattato negativamente a causa del tuo background - sia il trattamento negativo stesso - sono psicologicamente dannosi. Vedere gli altri del gruppo a cui appartieni è discriminato può portare a paure, preoccupazioni e talvolta a una minore autostima. Le segnalazioni di discriminazione dei giovani dovrebbero essere prese sul serio.The Conversation

Circa l'autore

Jochem Thijs, professore associato di Scienze sociali interdisciplinari, Università di Utrecht

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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