Una breve storia di maschere dalla peste del XVII secolo alla pandemia di coronavirus in corso

Una breve storia di maschere dalla peste del XVII secolo alla pandemia di coronavirus in corso Le persone indossano maschere mentre pagano per il parcheggio a Montréal, il 25 luglio 2020. LA STAMPA CANADIANA / Graham Hughes

A partire dal 18 luglio, è obbligatorio indossare le maschere spazi pubblici al coperto in Québec a seguito di editti simili in tutto il paese.

Mentre ispirato da prove crescenti che le maschere possono ridurre la diffusione di COVID-19, questo sembra profondamente ironico in una provincia così contraria alle coperture che Il Québec ha approvato una legge che proibiva alle persone di ricevere determinati servizi governativi se il loro volto era coperto.

La commissione di transito di Toronto reso obbligatorio il rivestimento del viso all'inizio di luglio. Eppure, solo tre anni fa, i lavoratori TTC era vietato indossare maschere per proteggersi dall'inquinamento atmosferico nel sistema della metropolitana. Anche il TTC ha incaricato i suoi lavoratori di non indossare maschere durante l'epidemia di SARS del 2003 a Toronto.

Chiaramente, il nostro disagio di indossare maschere nel mezzo di una pandemia ha radici profonde.

Cattivi odori e becchi di uccelli

La maschera medica ha una lunga storia. Negli ultimi mesi, le foto del maschere con becco che i medici indossavano durante l'epidemia di peste del 17 ° secolo sono circolati online. All'epoca si credeva che la malattia si diffondesse attraverso i miasmi - cattivi odori che si diffondevano nell'aria. Il becco era pieno di erbe, spezie e fiori secchi per scongiurare gli odori che si ritiene diffondano la peste.

Una breve storia di maschere dalla peste del XVII secolo alla pandemia di coronavirus in corso Maschera indossata da un medico alla fine del 17 ° secolo quando visitava le persone colpite dalla peste. (Collezione Wellcome)

In Nord America, prima dell'epidemia di influenza del 1918, i chirurghi indossavano maschere, così come infermieri e medici che stavano curando pazienti contagiosi in un ambiente ospedaliero. Ma durante l'epidemia di influenza, le città di tutto il mondo hanno approvato ordini di mascheramento obbligatori. La storica Nancy Tomes sostiene che il pubblico americano abbia indossato la maschera come "un emblema di spirito pubblico e disciplina. "


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Le donne abituate a lavorare a maglia i calzini e le bende rotolanti per i soldati hanno rapidamente preso la maschera come un dovere patriottico. Detto questo, l'entusiasmo per indossare la maschera è svanito rapidamente, come ha mostrato Alfred W. Crosby La pandemia dimenticata in America: l'influenza del 1918.

Riluttanza canadese e disponibilità giapponese

Nel suo studio sull'influenza del 1918 in Canada, la storica Janice Dickin McGinnis lo sostenne le maschere erano "ampiamente impopolari" e che anche in luoghi con ordini di mascheramento obbligatori in atto, le persone spesso non riuscivano a indossarli o li indossavano quando appariva la polizia.

I funzionari della sanità pubblica erano dubbiosi sul valore delle maschere. In Alberta, ad esempio, l'influenza è apparsa per la prima volta all'inizio di ottobre 1918. Alla fine del mese, la provincia ordinò a tutti di indossare una maschera fuori casa, da rimuovere solo in caso di alimentazione. In sole quattro settimane, l'ordine è stato annullato.

Il funzionario medico per la salute di Edmonton riferì che praticamente nessuno indossava una maschera da quel momento in poi, tranne che negli ospedali. A suo avviso, la rapida diffusione della malattia dopo l'attuazione dell'ordine delle maschere ha reso l'ordine un oggetto di "ridicolo".

In Giappone, al contrario, il pubblico ha abbracciato la maschera durante l'influenza spagnola. Secondo il sociologo Mitsutoshi Horii, indossare la maschera simboleggiava la "modernità". Nel dopoguerra, i giapponesi continuarono a indossare maschere per prevenire l'influenza, fermandosi negli anni '1970 quando i vaccini antinfluenzali divennero ampiamente disponibili. Negli anni '1980 e '1990, l'uso della maschera è aumentato per prevenire le allergie, poiché l'allergia al polline di cedro divenne un problema crescente. Alla fine degli anni '1980, l'efficacia delle vaccinazioni antinfluenzali diminuì e indossò una maschera per evitare la ripresa dell'influenza.

L'uso della maschera è salito alle stelle nei primi anni del 21 ° secolo con lo scoppio della SARS e dell'influenza aviaria. Il governo giapponese ha raccomandato a tutti i malati di indossare maschere per proteggere gli altri, mentre hanno suggerito che le persone sane possano indossarli come misura preventiva. Horii sostiene che indossare una maschera fosse una "risposta neoliberista alla questione della politica di salute pubblica" in quanto incoraggiava le persone ad assumersi la responsabilità individuale della propria salute.

Quando l'H1N1 ha colpito il Giappone nel 2009, ha colpito per la prima volta i turisti che erano tornati dal Canada. I malati furono accusati di non aver indossato maschere all'estero. In un paese che prende molto sul serio l'etichetta, indossare maschere in Giappone è diventata una forma di cortesia.

Una breve storia di maschere dalla peste del XVII secolo alla pandemia di coronavirus in corso In Giappone, indossare una maschera è una pratica diffusa. (Draconiansleet / flickr), CC BY

Un secolo di maschera cinese

Allo stesso modo, in Cina, indossare una maschera ha una lunga storia. Un'epidemia di peste polmonare in Cina nel 1910-11 ha scatenato la maschera diffusa lì. Dopo che i comunisti salirono al potere nel 1949, c'era un'intensa paura della guerra dei germi, che portava molti a indossare maschere. Nel 21 ° secolo, l'epidemia della SARS ha intensificato l'uso della maschera, così come lo smog che ha coperto molte città cinesi. Il governo cinese ha esortato i suoi cittadini a proteggersi dall'inquinamento indossando maschere.

Durante l'epidemia di COVID-19, alcuni dei le prime persone in Canada a indossare maschere sono stati persone con legami con l'Asia, che erano già abituati alla pratica del mascheramento.

Uno dei primi casi di COVID-19 in Canada è stato quello di a studente alla Western University che aveva visitato i suoi genitori a Wuhan durante le vacanze di Natale. Durante il volo di ritorno in Canada, indossava una maschera. Si è auto-isolata al suo arrivo in Canada e quando si è ammalata, si è presentata in ospedale indossando una maschera. Non ha infettato nessun altro.

Maschere artigianali

Molto prima I artigiani Etsy e la Vecchia Marina iniziarono a produrre maschere alla moda per il mercato nordamericano, maschere colorate erano disponibili in India, Taiwan, Tailandia e altri paesi asiatici. Durante l'epidemia di SARS a Hong Kong, il New York Times riportato che i consumatori potevano acquistare maschere con Hello Kitty e altri personaggi dei cartoni animati, così come le maschere con bandiera americana intese a mostrare il sostegno di chi lo indossa alla democrazia.

Ironia della sorte, dato che le maschere hanno lo scopo di proteggere gli altri, indossare la maschera ha reso gli asiatici in Canada un bersaglio di attacchi razzisti. All'inizio di COVID-19, I media occidentali hanno descritto gli asiatici indossare maschere come presagio dell'epidemia. Gli asiatici che indossavano le maschere sono stati verbalmente e attaccato fisicamente.

Scelte controverse

Le controversie sulle maschere continuano. Il 15 luglio, un uomo è morto dopo uno scontro con la polizia provinciale dell'Ontario secondo quanto riferito, ha aggredito il personale di un negozio di alimentari che ha insistito per indossare una maschera. Alcuni canadesi lo lamentano le maschere sono scomode, inutili, dannose per la propria salute o inefficaci.

Le maschere possono essere a rappresentazione visiva della minaccia di COVID-19 e rendere le persone più spaventate; un "pregiudizio all'ottimismo" può rendere le persone riluttanti a indossare maschere perché pensano che il nuovo coronavirus non le influenzerà. Ci sono anche preoccupazioni reali per cui le maschere impediscono la comunicazione anziani fragili e la udenti.

Ma supporto per indossare la maschera sembra essere in crescita. Di fronte a una grave minaccia per la salute, i canadesi stanno saggiamente seguendo l'esempio dei paesi asiatici.The Conversation

Circa l'autore

Catherine Carstairs, Professore, Dipartimento di Storia, Università di Guelph

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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