Come superare i doppi standard che le donne devono affrontare quando aspirano a posizioni di leadership?

Come superare i doppi standard che le donne devono affrontare quando aspirano a posizioni di leadership?
Le aspettative di genere possono rendere più difficile per le donne raggiungere posizioni di leadership
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Mandel Ngan / AFP tramite Getty Images

La candidatura di Kamala Harris a vicepresidente degli Stati Uniti provocò critiche familiari, basata in parte sulla sua identità di donna. I critici la trovano troppo arrabbiata, troppo sicura di sé, troppo competitiva. Ma quando le donne agiscono in modo meno competitivo, sono viste come meno capaci di leadership. Questo è il Le donne affrontano il "doppio legame" quando si aspira a posizioni di leadership.

Per superarlo, dobbiamo capire da dove viene. Perché le norme di genere privilegiano gli uomini come leader?

Alcuni psicologi legano le origini delle norme di genere ad aspetti della nostra natura: la maggiore forza fisica degli uomini e la gravidanza e l'allattamento al seno nelle donne. L'idea è che nei nostri antenati cacciatori-raccoglitori, la forza fisica rendesse gli uomini più efficienti e quindi più propensi a specializzarsi in compiti come la caccia o la guerra. Donne ancestrali specializzate in compiti come la cura dei neonati, che potrebbero essere compromessi da un'eccessiva assunzione di rischi o dalla competitività. Questo ha fatto girare la palla, così si argomenta, verso le norme di genere secondo cui le donne sono meno competitive degli uomini, anche nella ricerca della leadership.

Come antropologo evoluzionista che studia la leadership, Penso che questa spiegazione evolutiva non sia particolarmente convincente di per sé. La mia opinione è che le norme di genere non siano solo influenzate dall'evoluzione del nostro corpo, ma anche da evoluzione delle nostre menti.

Gli uomini non si specializzavano in attività come la caccia solo a causa della maggiore massa muscolare, ma anche perché gli uomini si sono evoluti correre dei rischi per "mettersi in mostra" e per competere apertamente più delle donne. Queste sono solo differenze medie: molte donne sono più apertamente competitive dell'uomo medio.

Tuttavia, le differenze di comportamento evolute tra i sessi contribuiscono alle norme di genere create dalle società, ma non le determinano né le giustificano eticamente. Suggerisco che assumere una prospettiva evolutiva possa effettivamente aiutare a ridurre la disuguaglianza di genere nella leadership.

Due arieti bighorn si scontrano in una lotta per il dominio. (come superare i doppi standard che le donne affrontano quando aspirano a posizioni di leadership)Due arieti bighorn si scontrano in una lotta per il dominio. RichardSeeley / iStock tramite Getty Images


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Origini evolutive delle differenze di sesso nella competizione

In tutte le specie animali, i maschi tendono a competere più violentemente e più frequentemente delle femmine. Molti biologi evoluzionisti teorizzano che ciò sia dovuto a differenze di sesso nell'investimento dei genitori. Poiché le femmine passano il tempo a partorire e allattare i piccoli, i maschi hanno accesso a un pool più piccolo rimanente di potenziali compagni. Di fronte a una maggiore concorrenza sui compagni, i maschi tendono ad evolversi maggiormente massa corporea, armi come le corna e aggressività fisica per vincere contro i rivali. Le femmine tendono a sviluppare una maggiore selettività nel loro uso dell'aggressività, in parte a causa di lesioni può impedire la genitorialità.

Gli esseri umani si adattano a queste tendenze? Un uomo di media forza fisica è più forte del 99% delle donne. Anche nelle società su piccola scala più egualitarie, gli studi dimostrano che è probabile che gli uomini siano di più fisicamente aggressivo e più probabile competere direttamente con gli altri.

In tutti gli studi, si osserva più spesso che le donne partecipano a competizioni indirette, come pettegolezzi o esclusione sociale. Anche la disponibilità delle donne a competere può essere più selettiva. Ad esempio, quando la concorrenza avvantaggia direttamente i loro figli o quando i risultati non vengono resi pubblici, le donne, in media, possono essere competitive quanto gli uomini.

Gli uomini possono anche aver sviluppato una maggiore motivazione per competere formare grandi coalizioni gerarchiche di pari dello stesso sesso. Gli uomini possono esserlo più veloce per risolvere i conflitti di basso livello - che va di pari passo con la valutazione delle relazioni in base a quanto aiutano nella costruzione della coalizione. Le coalizioni di donne dello stesso sesso tendono ad essere più piccole e più egualitarie, imposto attraverso la minaccia di esclusione sociale.

Storicamente, queste differenze di sesso medie hanno influenzato la creazione di norme di genere a cui ci si aspettava che donne e uomini si conformassero. Queste norme attività delle donne limitate al di fuori della famiglia e aumento del controllo degli uomini sulla politica.

È importante sottolineare che ambienti diversi possono rafforzare o indebolire le differenze di sesso. L'evoluzione non è deterministica quando si tratta di comportamento umano. Ad esempio, nelle società in cui la guerra era frequente or la produzione di cibo era più dipendente dal lavoro degli uomini, è più probabile che trovi un'enfasi culturale sulla competitività maschile e sulla costruzione di coalizioni e sulla limitazione delle opportunità delle donne.

Implicazioni per lo smantellamento del patriarcato

Riconoscere l'influenza dell'evoluzione sul comportamento e sulle norme di genere non è solo di interesse accademico. Penso che possa suggerire modi per ridurre la disuguaglianza di genere nella leadership nel mondo reale.

In primo luogo, cercare di convincere donne e uomini a comportarsi in media allo stesso modo - come semplicemente incoraggiare le donne a "appoggiarsi" - è improbabile che abbia un effetto straordinario.

In secondo luogo, le persone dovrebbero richiamare l'attenzione su quei tratti che aiutano a elevare molti uomini non qualificati a posizioni di potere. Questi tratti includono più grandi Corporaturae maggiore tendenza degli uomini a autopromozione ed esagerazione della propria competenza.

In terzo luogo, le persone dovrebbero esaminare fino a che punto le organizzazioni premiano le forme di competizione e cooperazione preferite dagli uomini rispetto alle donne. Gli obiettivi organizzativi possono risentirne quando la mascolinità competitiva domina la cultura di un'organizzazione.

In quarto luogo, le organizzazioni che hanno un mix più equo di leader uomini e donne hanno accesso a stili di leadership più diversi. Questa è una buona cosa quando si tratta di affrontare tutti i tipi di sfide. In alcuni scenari, l'efficacia dei leader può dipendere maggiormente dalla ricerca del rischio, dalla competitività diretta e dalla creazione di rigide gerarchie, favorendo in media i leader uomini.

Il primo ministro della Nuova Zelanda Jacinda Ardern ha vinto riconoscimenti per come il suo paese ha gestito la pandemia. (come superare i doppi standard che le donne affrontano quando aspirano a posizioni di leadership)Il primo ministro della Nuova Zelanda Jacinda Ardern ha vinto riconoscimenti per come il suo paese ha gestito la pandemia. Notizie di Hagen Hopkins / Getty Images tramite Getty Images

In altri contesti, forse la maggioranza, l'efficacia del leader può dipendere maggiormente dall'avversione al rischio, da forme meno dirette di concorrenza e da forme più empatiche di costruzione di relazioni - favorendo in media le donne leader. Questo caso è stato creato per risposte dei governi guidati dalle donne all'attuale pandemia di coronavirus, in particolare rispetto a spavalderia di presidenti come Donald Trump o Jair Bolsonaro.

Infine, le persone possono fare affidamento su altre tendenze umane, incluso l'impulso a farlo emulare il prestigioso - eliminare le norme di genere che favoriscono gli uomini come leader. Più i leader esistenti, uomini o donne, promuovono le donne come leader, più normalizza le donne ai vertici. Uno studio ormai famoso in India ha assegnato casualmente dei villaggi per eleggere le donne come consiglieri principali; le ragazze di quei villaggi hanno successivamente completato più anni di istruzione formale e lo erano è più probabile che aspiri a una carriera fuori casa.

Il patriarcato non è una conseguenza inevitabile della natura umana. Piuttosto, una migliore comprensione di quest'ultimo è la chiave per porre fine al "doppio legame" che tiene le donne fuori dalla leadership.The Conversation

L'autore

Christopher von Rueden, professore associato di studi sulla leadership, Università di Richmond

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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