Gli asiatici sono bravi in ​​matematica? Perché vestire il razzismo come un complimento non si somma

Gli asiatici sono bravi in ​​matematica? Perché vestire il razzismo come un complimento non si somma

La narrazione che "gli asiatici sono bravi in ​​matematica" è pervasiva negli Stati Uniti. I bambini piccoli lo sono consapevole di esso. La prestazione accademica degli studenti universitari può essere influenzato da esso.

In superficie, la narrativa "Gli asiatici sono bravi in ​​matematica" suona come un complimento. Dopo tutto, cosa c'è di sbagliato nel dire che qualcuno è bravo in qualcosa? Ma come ho fatto io spiegato in un articolo di giornale, ci sono due problemi. In primo luogo, la narrativa è falsa. Secondo, è razzista. E nel bel mezzo di un aumento di attacchi violenti contro le persone identificate come asiatiche, vale la pena ricordare che il fulcro del razzismo anti-asiatico è sempre stata la disumanizzazione.

Io sono un insegnante e ricercatore esperto di STEM educazione. Ricerca ci dice che il razzismo fa parte delle esperienze di classe degli studenti in queste materie.

Se non capiamo come funziona il razzismo - anche in aree apparentemente "neutre" come lo STEM - potremmo involontariamente riciclare idee razziste.

Sfatare il mito

Come con molti stereotipi razziali, le persone sono sinceramente curiose di sapere se la narrativa "Gli asiatici sono bravi in ​​matematica" potrebbe essere vera. Ci sono video su YouTube con diversi milioni di visualizzazioni che fanno questa domanda.

I punteggi dei test non dimostrano la narrazione? In realtà, non lo fanno. Su esami internazionali, è vero che i paesi asiatici sono tra i migliori in matematica. Ma è anche vero che le altre nazioni asiatiche sono al 38 °, 46 °, 59 ° e 63 °. È interessante notare che anche i migliori interpreti conducono nella lettura, ma non esiste una narrazione secondo cui "gli asiatici sono bravi in ​​letteratura".

A livello nazionale, è la stessa storia. Ricerca mostra una notevole variazione nelle prestazioni matematiche tra i diversi gruppi etnici asiatici negli Stati Uniti Se tutti gli asiatici fossero dotati in modo innato in matematica, non dovremmo vedere questo tipo di variazione.


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Una spiegazione migliore ha a che fare con la politica dell'istruzione e le leggi federali sull'immigrazione. Paesi che investire nella formazione degli insegnanti e nel curriculum di alta qualità fanno meglio sui test internazionali. Negli Stati Uniti, il Legge sull'immigrazione e la nazionalità del 1965 ha privilegiato i professionisti delle STEM dall'Asia. Questa politica ha colpito i miei genitori, che sono stati in grado di emigrare negli Stati Uniti ai sensi di tale legge, non perché le persone dell'Asia meridionale sono naturalmente buoni medici.

Da "mongoloide" a "modello di minoranza"

Quindi se non è vero, perché lo diciamo?

Oggi, gli asiatici sono spesso visti come la "minoranza modello" - laboriosa, di talento accademico e di successo professionale - ma non è sempre stato così.

Nel XVIII secolo, gli asiatici furono classificati come "mongoloidi", un termine razzista basato sulla pseudoscienza di craniometria. Mentre i "caucasoidi" (bianchi) erano considerati esseri umani completi con un intelletto superiore, tutte le persone di colore erano considerate non coinvolte.

Dalla fine del XIX secolo, nacque una nuova immagine del popolo asiatico: minaccia nazionale. Gli immigrati cinesi erano visti come una minaccia economica per i lavoratori americani bianchi e il Giappone divenne una minaccia militare durante la seconda guerra mondiale.

Gli asiatici negli Stati Uniti continuano a sperimentare il razzismo anche oggi. In effetti, l'idea della "minoranza modello" è sempre stata un modo per farlo fossa Popolo asiatico contro presunti gruppi "non modellistici" - in altre parole, non asiatici di colore.

L'implicazione è: se gli asiatici possono farlo, perché non puoi?

Persone, non robot

Anche se la narrativa "Gli asiatici sono bravi in ​​matematica" è falsa, ha comunque un impatto reale sulla vita delle persone. Come il mito della "minoranza modello", esso posiziona erroneamente i non asiatici di colore come matematicamente inferiore. Può anche essere una fonte di pressione per studenti asiatici. Ma il vero impatto della narrativa "Gli asiatici sono bravi in ​​matematica" va più in profondità.

Prendi, ad esempio, una scena di un episodio del cartone animato per adulti di lunga data "Family Guy".

Il personaggio principale, Peter, ricorda di sostenere un esame di matematica. Mentre il tiro sporge su altri studenti, ognuno estrae una calcolatrice dalla tasca. Peter tira fuori un ragazzo con lineamenti asiatici, lo pungola con una matita e dice: "Fai matematica!"

All'inizio questo potrebbe sembrare divertente, ma il messaggio di fondo è chiaro: gli asiatici non sono visti come esseri umani; sono macchine calcolatrici. Gli asiatici sono letteralmente oggettivati, visti come capaci di fare cose a una velocità e su una scala che le persone "normali" non possono fare. In altre parole, sono disumanizzati.

I calcolatori sono in grado solo di compiti procedurali, non di creatività. Per gli asiatici, questo implica che mentre possono avere successo nelle materie tecniche STEM, le discipline umanistiche e le arti creative non fanno per loro.

Parte di ciò che sta accadendo ha a che fare con il modo in cui la società comprende "bravo in matematica". La matematica è ampiamente considerata come una delle materie più difficili da imparare. Quelli che possono farlo sono spesso visti come "secchioni". I film sui matematici piace "Una mente brillante" e "The Imitation Game" di solito li ritraggono come antisociali. I matematici potrebbero essere considerati brillanti, ma non sono visti come "normali".

Di solito pensiamo alla disumanizzazione in termini di deficit intellettuale. Ad esempio, gli americani nel 21 ° secolo ancora Associate Popolo afroamericano con scimmie, un trope razzista. Quello che sta succedendo alle persone asiatiche è diverso ma è ancora dannoso. Diventano robot iperintelligenti.

Resistere alla narrazione

Tutti possiamo svolgere un ruolo nel resistere a questa falsa narrativa.

Gli insegnanti possono aiutare monitorando i tipi di opportunità di apprendimento che offrono agli studenti asiatici. Li trattano come calcolatori - dando loro solo compiti procedurali - o gli studenti asiatici possono mostrare la loro creatività e presentare idee davanti alla classe? Per aiutare gli insegnanti a tenere traccia dei pregiudizi, il mio team di ricerca ha sviluppato un'app Web gratuita chiamata EQUIP.

Molte persone riconoscono facilmente il comportamento e il linguaggio apertamente razzisti. Ma credo che dobbiamo anche imparare a individuare il razzismo nelle sue forme più sottili. La prossima volta che senti qualcuno dire "Gli asiatici sono bravi in ​​matematica", non sentirlo come uno scherzo - ascoltalo come razzismo.

Circa l'autore

Niral Shah, Ricercatore di scienze dell'apprendimento e sviluppo umano, Università di Washington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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