Quanta energia hai messo nell'evitare di essere aggredita?

Quanta energia hai messo nell'evitare di essere aggredita?

Una recente articolo offrire agli uomini consigli su come proporre una donna che indossa le cuffie - incoraggiandoli a bloccare il suo percorso per impedirle di ignorarli - ha giustamente provocato un forte contraccolpo. Ma il contraccolpo ha anche portato un certo fenomeno a una più ampia attenzione del pubblico - il fatto che le donne a volte indossano le cuffie come un modo per evitare approcci indesiderati in pubblico.

La pubblica conversazione sulla violenza contro le donne tende a concentrarsi sull'assalto sessuale e sugli abusi domestici. Parliamo meno delle intrusioni di routine che le donne provano dagli uomini nella loro vita di tutti i giorni, anche se questa è la forma più comune di violenza sessuale.

Il mio recente ricerca ha osservato come le donne affrontano interruzioni, intrusioni e molestie da parte di sconosciuti in pubblico. Ciò che sorprendeva di più era che tutte le 50 delle donne che ho intervistato sottovalutavano significativamente la quantità di lavoro che stavano facendo per evitare le intrusioni degli uomini nella strada e l'impatto che questo aveva su di loro.

Riconobbero che stavano prendendo certe decisioni sui percorsi a casa o dove sedersi sui mezzi pubblici. Hanno parlato dell'uso di occhiali da sole o cuffie per creare uno scudo - un modo per dare l'impressione di non sentire quell'uomo fare un commento sessuale, o di non vedere quell'altro uomo toccarsi mentre camminava dietro di loro.

Molti hanno categorizzato i loro vestiti in relazione alla sicurezza. Le sciarpe erano considerate sicure: utili per coprire il petto. Il colore rosso era, per alcuni, considerato non sicuro: troppo luminoso, troppo ovvio, troppo visibile. Alcuni hanno persino adottato espressioni facciali particolari, cercando di bilanciare "dall'aspetto duro" contro il desiderio di non essere detto di "rallegrarsi" da un uomo che non avevano mai incontrato prima.

Le donne con cui ho parlato sapevano che stavano facendo alcune di queste cose, ma altri comportamenti erano meno consapevoli. Non avevano davvero riflettuto su quanta energia andava ad evitare contatti indesiderati sotto la superficie e su come la loro libertà fosse influenzata.

Lavoro di sicurezza

I brevi momenti in cui le donne sono sole nello spazio pubblico, lontane dagli impegni a casa o al lavoro - gli unici momenti in cui molte persone hanno fatto a se stesse - sono sconvolte.


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Non sono solo gli approcci espliciti degli uomini che fanno commenti su ciò che indossano e chiedono dove stanno andando o cosa stanno facendo. È che le donne sono abitualmente tirate fuori dai propri pensieri per valutare il loro ambiente. Sono meno liberi di pensare alle cose a cui vogliono pensare a causa dello sforzo extra che devono mettere per sentirsi al sicuro.

Questo tipo di lavoro di sicurezza passa in gran parte inosservato dalle donne che lo fanno e dal resto del mondo.

Perché è importante

La stragrande maggioranza di questo lavoro è preventiva. È il tentativo subconscio di valutare ciò che uno dei miei partecipanti ha chiamato "La giusta quantità di panico" - non si sa mai se un comportamento è una reazione eccessiva se quella reazione è in realtà la ragione che hanno evitato un incontro.

Il problema è che le donne sono sempre in grado di contare le volte in cui tali strategie non funzionano - quando vengono molestate da un uomo o aggredite. Il lavoro svolto nei successi - il numero di volte in cui le azioni delle donne impediscono agli uomini di intromettersi - passano inosservati.

Tutto ciò a sua volta ci fa sottovalutare la portata dei problemi che le donne affrontano nella vita di tutti i giorni. Le stime sulla prevalenza delle molestie sessuali in pubblico non sono in grado di tener conto di tutte le volte che le istanze sono bloccate. E i sopravvissuti all'assalto sessuale sono accusati di non averlo impedito quando il loro lavoro di sicurezza li ha falliti.

Le donne parlano dell'onere del lavoro sulla sicurezza.

Sfidare questo silenzio significa parlare della gamma e dell'estensione di ciò che le donne sperimentano, dai commenti indesiderati al lampeggiare, al seguire e al frottage. Il Progetto Sexism di tutti i giorni lo fa brillantemente.

Significa considerare come stabiliamo una nuova normalità, riconoscendo il lavoro extra che le donne mettono per essere libere. Ecco perché la mossa da fare misoginia un crimine di odio a Nottingham è un passo interessante e qualcosa da tenere d'occhio.

Riconoscere la vastità dell'impegno che le donne stanno abitualmente mettendo in atto per evitare le molestie sessuali pubbliche potrebbe aiutarci a cambiare una cultura che rende le vittime responsabili per non impedire l'assalto. Continuiamo a parlare del problema come se le donne avessero bisogno di maggiori responsabilità per prevenire le violenze sessuali. Ma prevenire le violenze sessuali è qualcosa che le donne fanno quotidianamente, spesso senza rendersene conto.

Circa l'autore

Fiona Vera-Grey, ricercatrice in violenza contro le donne, Università di Durham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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