Soldati, donne e bambini abusati, prostitute ... Chi potrebbe avere più PTSD?

Soldati, donne e bambini abusati, prostitute ... Chi potrebbe avere più PTSD?
Senzatetto Diritti d'autore della foto: Franco Folini. (cc 2.0)

Quando ci pensiamo disturbo post traumatico da stress (PTSD), pensiamo molto spesso ai soldati traumatizzati dalle loro esperienze di guerra. Ma le statistiche raccontano un'altra storia.

Mentre circa 5-12% del personale militare australiano che ha sperimentato il servizio attivo ha PTSD in qualsiasi momento, questo è più o meno lo stesso (10% DI) come tariffe per polizia, personale delle ambulanze, vigili del fuoco e altri soccorritori.

E mentre questi tassi sono significativi, non sono molto diversi dai tassi in generale Popolazione australiana (8% delle donne e 5% degli uomini).

Il PTSD è in realtà il più comune nelle popolazioni con un'alta esposizione a forme di trauma complesso. Ciò comporta traumi interpersonali multipli, cronici e deliberatamente inflitti (abusi e aggressioni fisiche e sessuali, abuso emotivo, abbandono, persecuzione e tortura).

Le prostitute, le donne che fuggono dalla violenza domestica, le sopravvissute agli abusi infantili e gli indigeni australiani hanno molte più probabilità di aver subito questo complesso trauma. In questi gruppi, tra 40% DI ed 55% DI sono colpiti da PTSD.

Quindi, come e perché il loro complesso trauma differisce dal PTSD che più comunemente associamo ai militari?

PTSD vs PTSD complesso

Il trauma complesso porta a un tipo specifico di PTSD, noto come PTSD complesso, che verrà elencato nel Edizione 2018 della classificazione internazionale delle malattie per la prima volta.

Il PTSD complesso si applica alle risposte a eventi estremamente minacciosi o orribili che sono estremi, prolungati o ripetitivi, dai quali una persona trova difficoltà o impossibile fuggire. Gli esempi includono abusi sessuali o fisici infantili ripetuti e violenza domestica prolungata.

Generalmente, il DPTS comporta stress mentali ed emotivi persistenti a seguito di lesioni o gravi shock psicologici. In genere comporta disturbi del sonno, flashback traumatici e risposte opache agli altri e al mondo esterno.


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Ma le persone con PTSD complesso anche hanno problemi a regolare le proprie emozioni, ritengono di essere privi di valore, hanno profondi sentimenti di vergogna, colpa o fallimento e hanno continue difficoltà a mantenere relazioni e sentirsi vicini agli altri.

Trauma precoce

PTSD complesso è collegato a trauma precoce, come l'abuso fisico e sessuale infantile. E le ragazze date lo sono due o tre volte più probabile essere abusati sessualmente dei ragazzi, questo potrebbe in parte spiegare perché, quando le ragazze raggiungono l'adolescenza, lo sono tre volte e mezzo più probabile rispetto ai ragazzi con diagnosi di PTSD. Anche il sistema nervoso femminile potrebbe essere di più vulnerabile allo sviluppo di PTSD.

Trauma complesso anche da bambino aumenta il rischio di trauma da adulto. Altri studi confermano un legame tra il trauma precoce e l'essere vittima di la violenza domestica.

Un rischio professionale

Anche le persone con determinate professioni sono ad alto rischio di PTSD. Uno studio di prostitute di strada a Sydney hanno scoperto che quasi la metà avrebbe soddisfatto i criteri per una diagnosi di PTSD ad un certo punto durante la loro vita, rendendo questo il più alto rischio professionale per il PTSD in Australia. I loro alti tassi di PTSD sono attribuiti a più traumi, tra cui l'abuso sessuale infantile e violenti attacchi fisici o sessuali durante il lavoro.

Le persone con storie di traumi complessi hanno anche maggiori probabilità di trovare lavoro in cui il trauma è un rischio professionale, come il militare or police, con il potenziale per aggravare ulteriormente il loro trauma.

Anche le persone con storie di abuso infantile e altre esperienze avverse dell'infanzia hanno maggiori probabilità di svilupparsi PTSD nella linea di servizio.

Altri gruppi a rischio

Donne in fuga dalla violenza domestica sono particolarmente a rischio di PTSD, con uno studio australiano che ha riscontrato che l'42% delle donne in un rifugio femminile ne soffre.

Mentre la violenza domestica è una forma di trauma complesso in sé, è molto più probabile che sia vissuta da donne che, da bambini, hanno vissuto abusi sessuali, gravi percosse da parte dei genitori e che sono stati anche allevati in case con violenza domestica. Queste esperienze di traumi complessi nell'infanzia e nell'età adulta aumentano significativamente il rischio di avere PTSD complessi in età adulta.

Un altro dei gruppi più a rischio è indigeni australiani, con uno studio condotto in una comunità remota che ha riscontrato che 97% aveva subito eventi traumatici e 55% ha soddisfatto i criteri per PTSD ad un certo punto della sua vita.

Gli australiani indigeni hanno alti tassi di traumi interpersonali che spesso iniziano presto nella vita e sono caratterizzati come gravi, cronici e perpetrati da più persone, spesso quelle in autorità e ben note all'individuo. Questi traumi complessi sono ulteriormente aggravati dal pervasivi impatti transgenerazionali della colonizzazione.

Lo stigma rimane

Il PTSD nei servizi militari, di polizia e di emergenza nella linea di servizio ha meno stigmatizzazione rispetto al PTSD associato a situazioni di violenza domestica e prostitute, in parte perché alcune persone pensano che quest'ultimo gruppo abbia creato il problema da soli.

Tali idee sbagliate riflettono una mancanza di consapevolezza sull'impatto di un trauma complesso sull'autostima di una persona, capacità di affrontare e capacità di valutare il pericolo quindi rispondere efficacemente ad esso.

I sopravvissuti al trauma complesso hanno meno probabilità di essere curati per il loro PTSD nonostante i loro sintomi siano più pervasivo.

Questo potrebbe non essere sorprendente dato che i sopravvissuti a un trauma complesso devono spesso affrontare la pressione sociale, comunitaria e familiare di tacere e hanno il legittimo timore di essere accusati di fantasticare, mentire, in cerca di attenzione o di vendetta.

E senza un adeguato supporto professionale, molti sopravvissuti al trauma complesso si auto-meditano farmaci ed alcol.

Impegnarsi con il sistema sanitario

Ci sono insidie ​​per le persone con PTSD complesso che interagiscono con il sistema di assistenza sanitaria mentale. Questo perché il trattamento standard per PTSD, la terapia dell'esposizione, che prevede il parlare della loro esperienza e della loro reazione ad essa, può essere potenzialmente ritraumatizzante e destabalizzante. Gli operatori sanitari potrebbero anche perdere il trauma sottostante se l'attenzione è focalizzata su sintomi più visibili, come abuso di sostanze, depressione o ansia.

Ma la nuova categoria diagnostica del PTSD complesso offre l'opportunità di sottoporre a screening popolazioni ad alto rischio che difficilmente cercheranno un trattamento.

La nuova categoria diagnostica consente inoltre ai trattamenti di affrontare in modo sensibile i sintomi standard di PTSD, nonché la disregolazione emotiva, le percezioni di sé negative e i disturbi delle relazioni che ne derivano.

Riguardo agli Autori

Mary-Anne Kate, PhD Candidate in Psychology, Università del New England e Graham Jamieson, Docente senior, Scuola di Scienze cognitive, comportamentali e sociali, Università del New England

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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