L'impatto sulla salute mentale dei disastri principali come Harvey e Irma

L'impatto sulla salute mentale dei disastri principali come Harvey e Irma

Quando si verificano gravi disastri come gli uragani Harvey e Irma, la priorità è mantenere le persone al sicuro. Questo processo può coinvolgere drammatiche evacuazioni, salvataggi e ricerche.

Tuttavia, dopo i primi passaggi di emergenza, inizia un processo molto più lungo di recupero e ricostruzione. Per individui, famiglie e comunità, questo può durare mesi o addirittura anni. Questo lavoro inizia spesso nello stesso momento del i media nazionali iniziano a fare i bagagli e l'attenzione pubblica si sposta sulla prossima importante notizia.

Presso l'Università del Missouri Disaster and Community Crisis Center, studiamo il disaster recovery, la ricostruzione e la resilienza. Gran parte della nostra ricerca mostra che i disastri naturali possono avere un impatto significativo sulla salute mentale e comportamentale dei sopravvissuti. Questi problemi di solito emergono mentre le persone cercano di riprendersi e andare avanti dopo la devastazione.

Salute e disastri

Immediatamente dopo un disastro naturale, è normale sperimentare paura, ansia, tristezza o shock. Tuttavia, se questi sintomi persistono per settimane o mesi dopo l'evento, possono indicare un problema psicologico più serio.

Il disastro problema di salute mentale più comunemente studiato da psicologi e psichiatri è il disturbo da stress post-traumatico, che può verificarsi dopo eventi spaventosi che minacciano la propria vita e le vite per la famiglia e gli amici.


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A seguito di un disastro, la gente potrebbe perdere il lavoro o essere spostati dalle loro case. Questo può contribuire a Depressione, in particolare quando i sopravvissuti tentano di far fronte alla perdita legata al disastro. Non è facile perdere i beni sentimentali o affrontare incertezze economiche. Le persone che affrontano queste sfide possono sentirsi senza speranza o disperate.

Uso di sostanze può aumentare i seguenti disastri, ma di solito solo per le persone che hanno già usato tabacco, alcol o droghe prima del disastro. In un studio dei sopravvissuti all'uragano Katrina che erano stati sfollati a Houston, in Texas, circa un terzo riferì di aver aumentato l'uso di tabacco, alcol e marijuana dopo la tempesta.

Ci sono anche prove di ciò aumenta la violenza domestica nelle comunità che stanno vivendo un disastro. Dopo l'uragano Katrina, un altro studio ha rilevato che, tra le donne del Mississippi che sono state spostate dalle loro case, i tassi di violenza domestica sono aumentati drammaticamente. I perpetratori possono sentirsi a perdita di controllo seguendo il disastro e ricorrere a comportamenti violenti per cercare di riprendere il controllo nelle loro relazioni personali.

Disaster recovery

Mentre molti sopravvissuti alle catastrofi mostrano capacità di recupero, gli studi hanno dimostrato che i problemi di salute mentale e comportamentale sono cresciuti settimane, mesi e persino anni dopo un disastro.

La ricostruzione può essere un processo lungo, con una serie di alti e bassi. I sopravvissuti possono riprendersi dopo alcuni mesi, oppure possono sperimentare fattori di stress in corso, come problemi finanziari o problemi nel trovare alloggi permanenti. Gli anniversari di disastri o altri promemoria - come un forte temporale a distanza di mesi dopo un uragano - possono anche scatenare reazioni.

Inoltre, gli sforzi iniziali di disaster recovery si concentrano spesso sulla ricostruzione fisica. Il recupero psicologico può finire nel dimenticatoio.

Gli individui e le organizzazioni che lavorano per aiutare i sopravvissuti devono ricordare che i disastri possono influenzare molti aspetti delle vite dei sopravvissuti. Di conseguenza, molti diversi sistemi di comunità devono lavorare insieme come parte degli sforzi di recupero.

I ricercatori a volte chiamano la rete di disaster recovery e di agenzia multi-agenzia necessaria per aiutare le persone a far fronte a un disastro a "Sistema di cura". Un sistema di cura disastroso includerà gruppi di disastri come la FEMA e la Croce Rossa. esso dovrebbe anche coinvolgere agenzie che rappresentano la salute pubblica, la salute mentale, le scuole, il governo locale, i servizi sociali, le imprese locali e lo sviluppo della forza lavoro, le organizzazioni religiose ei media locali.

Ad esempio, la lotta alla violenza domestica dopo un disastro richiederà collaborazione tra organizzazioni di disastri, gruppi di violenza domestica, forze dell'ordine, media locali e altro ancora. Le risorse destinate ad aiutare le donne e le famiglie che vivono violenza domestica - come assistenza legale o assistenza per il trasporto - dovrebbero essere incluse nei programmi di risposta alle calamità.

Le comunità dovrebbero anche aiutare i sopravvissuti al disastro a ricollegarsi: ai loro amici e familiari, alle nuove persone nella comunità e al luogo in cui potrebbero trovarsi temporaneamente mentre sono sfollati. Capitale sociale e supporto possono essere le risorse più importanti per le persone che affrontano disastri. Eventi della comunità, come le cene di quartiere, potrebbero aiutare a favorire le connessioni. Piattaforme di social media può aiutare a riunire i vicini che sono sfollati e in attesa di tornare a casa.

Infine, a varietà di interventi di salute mentale - ad esempio pronto soccorso psicologico, consulenza di crisi e terapia comportamentale cognitiva - può aiutare coloro che hanno vissuto un disastro. Questi programmi possono essere forniti attraverso molti sistemi comunitari, tra cui agenzie per la salute mentale, scuole e altro ancora.

The ConversationSe sei negli Stati Uniti e cerchi aiuto, gratis Linea di assistenza per situazioni di emergenza è disponibile per i sopravvissuti alle catastrofi.

Riguardo agli Autori

J. Brian Houston, professore associato di comunicazione e salute pubblica, Università del Missouri-Columbia e Jennifer M. in primo luogo, responsabile del programma di salute mentale di disastro, centro di crisi di disastro e comunità, Università del Missouri-Columbia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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