Perché mantenere il punteggio degli amici sui social media può essere dannoso per la salute

Perché mantenere il punteggio degli amici sui social media può essere dannoso per la salute

Hai mai sentito che i tuoi compagni hanno più amici di te?

In questi giorni, con l'avvento di app di social media come Facebook e Instagram, è più facile che mai confrontare il numero di "amici" che hai contro i tuoi colleghi.

Quindi, se ti scopri a chiedermi come si confrontano i tuoi social network con quelli di altre persone, la nostra ultima ricerca, pubblicata su Bollettino di personalità e psicologia sociale, suggerisce che sei lontano da solo. Inoltre, abbiamo scoperto che credere che i tuoi coetanei hanno più amici di te - anche se dimostrabilmente falso - può essere dannoso per la tua salute.

È umano da confrontare

Decenni di ricerca in psicologia suggeriscono che i confronti sociali sono a tendenza umana fondamentale. Ci confrontiamo con gli altri per valutare e comprendere le nostre capacità, la nostra posizione sociale e anche i nostri sentimenti.

Quando si fanno paragoni sociali, le persone in genere si vedono arrivare al di sopra - o almeno al di sopra della media. Cioè, sono spesso troppo sicuri delle proprie capacità, valutandosi al di sopra della media in Salute, attrattiva e intelligenza.

Tuttavia, esiste almeno un dominio in cui le persone tendono a pensare di stare peggio dei loro coetanei: esperienze emotive.

Precedente ricerca di uno dei nostri colleghi, Alex Jordan presso la Harvard Medical School, trovato che le persone sottovalutano quanto spesso i loro coetanei provano emozioni negative, come la depressione o lo stress, e sovrastimano la frequenza con cui sperimentano quelle positive, come la felicità, l'orgoglio e la speranza.

Una ragione per quest'ultima tendenza è che le persone generalmente sovrastimano anche il modo in cui gli altri sono socialmente connessi. Dopotutto, essere socialmente connessi è uno dei i più importanti predittori di felicità. È quindi importante capire se le convinzioni sul fare peggio dei nostri pari si estendono all'appartenenza sociale e capire come nascono queste credenze.


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L'ascesa dei social media

I social media stanno rendendo molto più difficile evitare di confrontare la nostra stessa connessione con quella dei nostri colleghi.

Dall'avvio di Facebook in 2004, più di un miliardo di persone hanno creato account Facebook e oggi il suo sito web è il più visitato al mondo. Gli americani spendono circa 56 miliardi di minuti su Facebook ogni mese.

Mentre un po 'di questo tempo è trascorso attivamente a messaggiare altre persone, l'utente tipico usa la maggior parte del suo tempo su Facebook osservando altre persone senza postare - a volte chiamato "in agguato"In altre parole, le persone trascorrono la maggior parte del loro tempo sui social media raccogliendo informazioni sulle vite dei loro pari.

E i post sui social media sono prevalentemente focalizzati sulla proiezione di più versioni positive di noi stessi. Data la popolarità di Twitter, Instagram, Snapchat e LinkedIn, è quasi impossibile evitare di conoscere le realizzazioni dei nostri colleghi. Di conseguenza, è anche quasi impossibile evitare di utilizzare queste informazioni come punto di riferimento per confrontare le nostre vite con quelle dei nostri colleghi.

Crediamo che gli altri abbiano più amici

Per esaminare le convinzioni che le persone hanno sulle vite sociali dei loro pari e su come influenzano il benessere, abbiamo intervistato gli studenti del primo anno durante la loro transizione alla vita universitaria presso l'Università della British Columbia, una grande istituzione pubblica a Vancouver, in Canada.

In due studi simili con un totale di partecipanti 1,488, abbiamo posto due domande chiave: quanti amici hai all'università? E quanti amici pensi che abbiano gli altri studenti del primo anno? Abbiamo anche chiesto loro di stimare la percentuale di tempo che sia loro stessi che i loro coetanei avevano trascorso socializzando con nuovi amici all'università negli ultimi sette giorni.

Una sorprendente quota di studenti credeva che i loro coetanei avessero più amici e passassero più tempo a socializzare di loro stessi.

Nel nostro primo studio, la percentuale di 48 degli studenti del primo anno riteneva che i loro pari avessero più amici, mentre solo il 31 per cento credeva al contrario.

Nel nostro secondo studio, il divario era ancora più pronunciato: più del doppio degli studenti riteneva che altri primi anni avessero più amici di loro piuttosto che il contrario - 55 percento rispetto a 26 percento. Gli studenti hanno anche creduto che i loro coetanei passassero 24 per cento del loro tempo a socializzare con i nuovi amici all'università rispetto alla percentuale 20 per la loro stima personale.

Come questo mina la felicità

Nel nostro secondo studio, gli studenti hanno anche riferito della loro felicità e solitudine. Per valutare la felicità e la solitudine, gli studenti hanno indicato il loro accordo con affermazioni come "le condizioni della mia vita sono eccellenti" e "Mi vedo come un solitario", rispettivamente.

Gli studenti che credevano che i loro coetanei stessero facendo meglio socialmente hanno riportato livelli inferiori di soddisfazione di vita e maggiore solitudine rispetto agli studenti che pensavano di avere più amici.

È importante sottolineare che questi risultati erano stabili anche dopo aver calcolato il numero di amici che gli studenti avevano. In altre parole, anche quando gli studenti hanno avuto un numero di amici superiore alla media, pensando che i loro coetanei avessero più amici di quello che hanno minato il loro benessere.

Allora, perché pensiamo in questo modo?

La nostra ricerca suggerisce che la natura pubblica delle attività sociali può portare le persone a pensare che i loro coetanei stiano facendo meglio socialmente di loro.

Poiché le attività sociali come mangiare o studiare con gli amici spesso avvengono in pubblico dove sono facilmente visibili, gli studenti probabilmente sovrastimano la frequenza con cui queste attività si verificano nelle vite dei loro pari.

Anche i social media giocano un ruolo. Nella ricerca che noi pubblicato all'inizio di quest'anno, gli studenti del primo anno avevano più probabilità di sentirsi come se non appartenessero all'università dopo aver visto le foto altamente sociali dei loro coetanei su Facebook.

Non abbiamo ancora raccolto dati per vedere quanto siano comuni questi sentimenti e queste credenze al di fuori del college. Tuttavia, dato come sono comuni i sentimenti di solitudine quando le persone si trasferiscono in una nuova città o iniziano un nuovo lavoro, è possibile che queste errate percezioni sociali possano verificarsi ogni volta che le persone si spostano in un nuovo ambiente sociale.

Un rivestimento d'argento

Il nostro studio ha trovato prove che queste percezioni possono cambiare nel tempo. Quando abbiamo seguito un sottoinsieme di studenti e abbiamo posto loro domande identiche quattro o cinque mesi dopo, abbiamo osservato due risultati chiave:

Più tardi durante l'anno accademico, un numero inferiore di studenti credeva che gli altri studenti avessero più amici di loro. Questi risultati suggeriscono che la tendenza a vedere gli altri come più sociali può cambiare nel tempo, potenzialmente come le persone conoscono meglio i loro coetanei e si rendono conto che quei colleghi non hanno effettivamente più amici di loro.

Abbiamo anche trovato prove che queste credenze - con moderazione - potrebbero non essere uniformemente cattive. Gli studenti che inizialmente credevano che gli altri studenti avessero pochi amici in più di loro stessi si erano fatti più amici quando li abbiamo registrati in fondo alla strada. Ciò suggerisce che le persone che si sentono leggermente, ma non disperatamente, dietro ai loro coetanei potrebbero essere più motivate a cercare nuove amicizie. Dopo aver fatto più amici, le persone hanno meno probabilità di credere che gli altri abbiano più amici di loro.

The ConversationSe ti sei mai sentito come se tutti gli altri fossero più connessi di te, c'è una buona probabilità che tu non sia solo. Tuttavia, se si utilizzano questi sentimenti come motivazione per raggiungere un nuovo collega o per pranzare con un amico che non si vede da un po ', questa convinzione non deve sempre minare la felicità. In effetti, potrebbe aiutarti a diventare più connesso.

Riguardo agli Autori

Ashley Whillans, Assistente Professore di Economia Aziendale, Harvard Business School e Frances Chen, Professore assistente, University of British Columbia

Sumber asli artikel ini dari The Conversation. Baca artikel sumber.

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