Come affrontare i rischi della vita in modo più razionale

Come affrontare i rischi della vita in modo più razionale
Per la maggior parte di noi, passare le nostre vite sotto i nostri letti non è un'opzione.
Suzanne Tucker / Shutterstock.com

Il mondo è un luogo incerto e rischioso. Le notizie ci bombardano costantemente con situazioni spaventose sparatorie a scuola a macabri omicidi.

Il rischio è ovunque e associato a tutto. Ad esempio, il Center for Disease Control un decennio fa stimava su 20 milioni di persone all'anno finito in pronto soccorso a causa di lesioni da bagno.

Mentre questa cifra è incredibilmente alta, probabilmente non ti impedirà di usare il bagno o di lavarti le mani. E in generale, nascondendo sotto il letto per evitare rischi le decisioni non sono un'opzione realistica per vivere la vita.

In parte, è perché siamo tutti analisti del rischio, valutando continuamente i costi e i benefici di ogni decisione che prendiamo. Il problema è che molti di noi non sono così bravi. Come economista, ho pensato che sarebbe stato interessante esplorare come valutiamo il rischio nella nostra vita quotidiana e in che modo potremmo essere in grado di farlo in modo più accurato.

Valore atteso

Trascorriamo molto tempo a prendere decisioni con almeno un piccolo rischio. Alcuni di questi sono relativamente ronzanti come quello che si indossa per lavorare con un minor rischio di un collega che indossa lo stesso vestito, mentre altri sono potenzialmente fatali, come se scappare dall'altra parte della strada quando il cartello dice "non camminare “.

Parte della valutazione di ciascuna situazione rischiosa è sapere quanto è probabile che accada qualcosa. È altrettanto importante conoscere il costo se qualcosa va storto o il guadagno se qualcosa va bene.

Gli studiosi definiscono le probabilità che qualcosa accada moltiplicato per il costo o il profitto del "valore atteso" di una situazione. Questo spiega, per esempio, perché così molte persone eseguono luci rosse.

Accelerazione attraverso un rosso is un biglietto US $ 500 in California e nel Maryland, che è la maggior parte di qualsiasi stato del paese. Supponiamo che la polizia si fermi e faccia il biglietto uno su ogni mille macchine che gestiscono un rosso. Ciò significa che le probabilità di arresto sono percentuali 0.1.


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Il valore atteso di esecuzione di un rosso è la probabilità percentuale 0.1 moltiplicata per il costo $ 500 o centesimi 50. Anche se la maggior parte delle persone non ha fatto i conti, una ragione per cui molti automobilisti accelerano quando il semaforo diventa giallo è perché intuitivamente sanno che il costo previsto per violare la legge è molto basso - e nella loro mente il valore di arrivare al loro ufficio o appuntamento è molto più alto.

Il problema è che le persone non sono molto brave a stimare le due variabili necessarie per ottenere un valore atteso.

Calcolo delle probabilità

Parte del valore atteso è la comprensione della probabilità o delle probabilità di una situazione.

Probabilità è la possibilità che accada qualcosa ed è semplicemente un numero da 0 per cento - un'impossibilità - a 100 per cento - una cosa sicura. Indipendentemente dal numero di volte in cui un allenatore urla a un giocatore per dare 110 per cento, questa cifra è al di fuori del regno delle possibilità.

Il valore atteso richiede di stimare le probabilità che qualcosa possa accadere. Tuttavia, quando i pionieri della scienza comportamentale Daniel Kahneman e Amos Tversky ha studiato come gli umani stimano effettivamente le probabilità che hanno trovato le persone giudizio insufficiente che calcola le probabilità reali. In generale, gli umani sopravvalutano la probabilità che si verifichino eventi rari, sottovalutano la possibilità che si verifichino eventi comuni e sopravvaluta la certezza.

Ad esempio, molte persone lo sono terrorizzato dal volare sugli aerei a causa della possibilità che la persona su cui si trovano potrebbe andare in crash. Tuttavia, la possibilità reale di qualcuno che muore in un incidente aereo commerciale è molto vicino allo zero.

D'altra parte, l'influenza è molto comune. Ogni anno milioni di persone hanno l'influenza e migliaia ne muoiono perfino.

Tuttavia, molte persone lo fanno non avere un vaccino antinfluenzale - Quasi la percentuale di 60 degli adulti e la percentuale di 40 dei bambini negli ultimi anni - perché non pensano che prenderanno l'influenza.

Il costo o il profitto

Il costo o il pagamento è l'altra parte del valore previsto. Un problema è che il costo o il pagamento non è sempre così ovvio come nel caso di un biglietto per eccesso di velocità, e talvolta l'assegnazione di un valore in dollari può essere complicata.

Kahneman e Tversky hanno anche scoperto che le persone provano più dolore da una perdita che piacere da un guadagno simile in dollari. Essere costretti a pagare una multa di 500 per l'esecuzione di un semaforo rosso fa soffrire più angosce mentali della felicità che otterrebbero dal vincere $ 500 per essere stati ricompensati casualmente per essersi fermati quando un semaforo diventava rosso.

Viene chiamato il particolare dolore derivante dall'avere soldi portati via avversione alla perdita. Perché le persone odiano o odiano le perdite spesso acquistano un'assicurazione. Avere un'assicurazione significa rinunciare a un piccolo pagamento certo oggi per garantire un pagamento incerto di grandi dimensioni non sarà richiesto in futuro.

Aiuta anche a spiegare perché molte persone sono terrorizzate dal volare. La maggior parte delle persone darebbe tutto il loro denaro per evitare il dolore di morire in un incidente aereo. Anche se le probabilità reali sono piuttosto piccole, alcune persone credono che la morte di un aereo infuocato sia uno dei modi più dolorosi per morire.

Kahneman e Tversky hanno creato un nuovo modello chiamato Teoria del potenziale, che è più sofisticato del modello del valore atteso. Prospect Theory combina le idee di avversione alla perdita e sovrascrivere e sottovalutare le probabilità di aiutare le persone a calcolare il valore atteso di una decisione imminente che corrisponde a come le persone effettivamente pensano.

Un mondo rischioso

Il rischio è una parte inerente delle nostre vite. Non c'è quasi nulla che possiamo fare per rendere il mondo un posto più sicuro. Tutti dobbiamo attraversare le strade e molti di noi devono volare su aerei o guidare automobili.

Tuttavia, di fronte a una scelta rischiosa, è necessario pensare non solo alle probabilità, ma anche al costo o al profitto. È meno importante se si utilizza il modello di valore atteso più semplice o si prendono in considerazione le nostre stranezze e l'uso umani teoria del prospetto.

The ConversationCiò che conta davvero per fare scelte migliori è capire che il rischio è più che la possibilità che accada qualcosa.

Circa l'autore

Jay L. Zagorsky, economista e ricercatore scientifico, The Ohio State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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