I bambini sono ottimisti naturali - che è dotato di pro e contro psicologici

I bambini sono ottimisti naturali - che è dotato di pro e contro psicologici
I bambini piccoli hanno la tendenza a guardare il lato positivo.
Brian A Jackson / Shutterstock.com

Potresti esitare a esprimere un giudizio sul personaggio di qualcuno basato su un primo incontro. La maggior parte degli adulti vorrebbe probabilmente vedere come un estraneo agisce in diverse circostanze, per decidere se qualcuno di nuovo è bello, cattivo o degno di fiducia.

I bambini piccoli sono sorprendentemente meno cauti nel formulare giudizi sul carattere. Spesso mostrano un pregiudizio di positività: una tendenza a concentrarsi su azioni positive o a elaborare selettivamente informazioni che promuovono giudizi positivi su se stessi, sugli altri, o persino su animali e oggetti.

Perché è importante se i bambini vedono il mondo attraverso occhiali colorati di rosa? I bambini che sono eccessivamente ottimisti possono trovarsi involontariamente in situazioni non sicure, oppure potrebbero non essere in grado o non voler imparare da un feedback costruttivo. E in un'era di "notizie false" e di una miriade di fonti informative, è più importante che mai sollevare forti pensatori critici che diventeranno adulti che prendono decisioni informate sulla vita. psicologi come me indagare su questo ottimismo che sembra emergere molto presto nella vita per capire di più su come funziona - e come e perché alla fine diminuisce nel tempo.

Smart piccoli ottimisti

In molti modi, i bambini sono pensatori sofisticati. Nella prima infanzia, raccolgono con cura i dati dal loro ambiente per costruire teorie sul mondo. Ad esempio, i bambini capiscono che gli oggetti animati, come gli animali, operano in modo molto diverso dagli oggetti inanimati, come le sedie. Anche i bambini in età prescolare possono dire la differenza tra esperti e non espertie capiscono che diversi tipi di esperti conoscere cose diverse - come i medici sanno come funzionano i corpi umani e i meccanici sanno come funzionano le macchine. I bambini seguono persino i registri di accuratezza delle persone per decidere se possono essere attendibili come fonti di apprendimento per cose come i nomi di oggetti sconosciuti.

Questo livello di scetticismo è impressionante, ma è gravemente carente quando ai bambini viene chiesto di esprimere giudizi valutativi piuttosto che neutrali. Qui, i bambini mostrano prove evidenti di un pregiudizio di positività.

Per esempio, io e i miei colleghi abbiamo dimostrato che 3- to 6-year-olds deve solo vedere un comportamento positivo per giudicare un personaggio della storia come bello, ma diversi comportamenti negativi per giudicare un personaggio come cattivo. Ho anche scoperto che i bambini respingere le descrizioni dei tratti negativi di estranei (come "cattivi") da giudici credibili di carattere, ma accettano prontamente descrizioni di caratteri positivi (come "bello").

Considerando che i bambini usano le informazioni sull'esperienza in modo efficace in ambiti non valutativi - come quando si apprende le razze canine - sono riluttanti a fidarsi degli esperti che effettuano valutazioni negative. Ad esempio, il mio laboratorio ha scoperto che i bambini 6 e 7 si fidavano delle descrizioni positive di un animale sconosciuto (come "amichevole") da un guardiano dello zoo, ma descrizioni negative ignorate (come "pericoloso"). Invece si sono fidati di un non esperto che ha fornito descrizioni positive.

Nelle nostre altre ricerche, i bambini sfiducia la valutazione negativa di un esperto di opere d'arte e invece si fidava di un gruppo di laici che lo giudicavano positivamente. E i bambini in età prescolare tendono a valutare le proprie prestazioni sul problem solving e sul disegno positivo anche dopo essere stati detto che erano sovraperformati da un pari.


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Complessivamente, la ricerca rivela che il pregiudizio di positività è presente già negli anni 3, i picchi nell'infanzia media e si indebolisce solo nella tarda infanzia.

Perché iniziamo la vita con occhiali color rosa?

Gli psicologi non sanno per certo perché i bambini sono così ottimisti. È probabilmente dovuto in parte alle esperienze sociali positive che la maggior parte dei bambini ha la fortuna di avere presto nella vita.

Con l'età, i bambini sono esposti a realtà più dure. Cominciano a vedere le differenze nelle prestazioni tra le persone, compresi i loro coetanei, e questo dà loro la sensazione di essere in relazione con gli altri. Alla fine ricevono feedback valutativi dai loro insegnanti e iniziano a sperimentare una maggiore varietà di esperienze relazionali negative, come il bullismo.

Anche così, i bambini rimangono ostinatamente ottimisti nonostante prove contrarie. Potrebbero esserci diverse forze in gioco qui: poiché la positività è così radicata nella mente dei bambini, possono faticare a prestare attenzione e integrare prove contraddittorie nelle loro teorie di lavoro sulle persone. Ai bambini americani viene anche insegnato a non dire cose cattive sugli altri e possono mettere in discussione le intenzioni delle persone ben intenzionate che parlano di verità difficili. Questa potrebbe essere la ragione per cui i bambini dare la priorità alla benevolenza sull'esperienza quando si apprendono nuove informazioni.

Lo spirito con cui vengono offerte informazioni negative può influenzare se è in grado di superare il pregiudizio di positività di un bambino. In uno studio nel mio laboratorio, abbiamo presentato feedback negativo come focalizzato sul miglioramento ("Ha bisogno di lavoro" piuttosto che "molto cattivo"). In questo caso, i bambini erano più disposti ad accettare valutazioni negative e hanno capito che il feedback era destinato a essere utile. I giovani traggono maggiori benefici da un feedback costruttivo quando capiscono che ha lo scopo di aiutarli e anche quando i genitori e gli insegnanti ne sottolineano l'importanza processo di apprendimento piuttosto che realizzazione.

Il pregiudizio positivo è mitigato nel tempo

I caregiver dovrebbero preoccuparsi del pregiudizio di positività? Nel complesso, probabilmente no.

Un vantaggio è che apre i bambini provare cose nuove senza paura e può contribuire all'apprendimento. I bambini che si avvicinano agli altri in modo positivo sono più propensi a farlo transizione con successo attraverso la scuola e hanno un maggiore successo sociale.

Ma in un'epoca in cui la gente parla di "piccoli geni", i genitori e gli educatori devono essere consapevoli che i bambini non sono così sofisticati come potrebbero apparire, almeno quando si tratta di giudizi valutativi. È anche importante non presumere che i bambini più grandi abbiano necessariamente un trattamento migliore dei bambini più piccoli nel formulare tali giudizi. Parlare con i bambini delle loro convinzioni può aiutarli a pensare a quali prove li supportano e a riflettere sulle informazioni disponibili.

The ConversationPer quanto riguarda insegnare ai bambini ad accettare feedback negativi su se stessi, un approccio moderato è probabilmente il migliore. Se i bambini sono allevati in un ambiente amorevole in cui vengono istruiti nel tempo ad accettare che non sono sempre i migliori, o che a volte hanno bisogno di fare meglio, potrebbero essere meglio equipaggiati per gestire gli inevitabili duri colpi della vita. Tutti diventiamo presto adulti stanchi.

Circa l'autore

Janet J. Boseovski, professore associato di psicologia, Università della Carolina del Nord - Greensboro

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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