Come la base genetica dell'assunzione del rischio è legata all'obesità e alla malattia mentale

Come la base genetica dell'assunzione del rischio è legata all'obesità e alla malattia mentale
Wolfgang Petrach / shutterstock

Coloro che corrono rischi estremi spesso descrivono di essere attratti da una sensazione di costrizione. William Trubridge, un apnea detentore del record mondiale che immerge regolarmente il suo corpo a centinaia di metri sott'acqua, spiega semplicemente "Mi chiama oltre i miei mezzi".

La maggior parte di noi avrà familiarità con questa sensazione, anche se non ci sentiamo in dovere di precipitare a capofitto verso il fondo dell'oceano. Ma non tutti sperimentiamo la voglia di rischiare allo stesso modo - o nella stessa misura. Allora, perché è quello? I ricercatori sospettano da tempo che potrebbero esserci dei fattori genetici, ma ciò non è stato confermato fino ad ora. Nel nostro nuovo studio, pubblicato in Biologia delle comunicazioni, abbiamo scoperto varianti genetiche 26 specificamente legate all'assunzione di rischi.

I nostri risultati sono importanti perché, mentre il termine "risk taker" potrebbe evocare immagini di un individuo atletico che gode di apnea e di mountain bike senza casco, la realtà è meno affascinante. L'assunzione di rischi si manifesta spesso nelle decisioni quotidiane che possono comportare una cattiva salute nel tempo.

Ad esempio, gli individui a rischio sono più propensi a essere fumatori e ad aver provato prima a fumare quando erano giovani. Sono anche più propensi a bere alcolici regolarmente e sviluppare dipendenze. Volevamo esaminare i determinanti genetici dell'assunzione di rischi per chiarire i suoi meccanismi biologici e le loro implicazioni per la salute.

Quindi, ti descriveresti come qualcuno che prende rischi? Questa era la domanda posta a 500,000 adulti sani provenienti da tutto il Regno Unito che si sono iscritti al Studio della biobanca nel Regno Unito, che memorizza i dati genetici. Circa un quarto ha risposto sì. In media, questi individui consumavano più alcol ed erano più propensi a provare a fumare ea segnalare dipendenze da droghe rispetto a quelli che rispondevano negativamente, confermando che potrebbero esserci importanti implicazioni sulla salute legate all'assunzione di rischi.

Risultati sorprendenti

Osservando i loro dati genomici, la nostra analisi ha rivelato le varianti di 26 nelle regioni del genoma umano (loci genetici) associate ad un'inclinazione auto-segnalata verso l'assunzione di rischi. I geni localizzati in queste regioni sono espressamente espressi nel sistema nervoso centrale e nel sistema immunitario.

Che il cervello giochi un ruolo chiave nel comportamento a rischio non sorprende. Le quattro regioni cerebrali specifiche evidenziate nella nostra analisi - la corteccia prefrontale, l'ippocampo, la corteccia cingolata anteriore e l'ipotalamo - sono state tutte precedentemente collegato a tratti di personalità rilevanti per l'assunzione di rischi. Ad esempio, l'ippocampo regola l'inibizione comportamentale, la tendenza a ritirarsi dal non familiare.

L'associazione con il sistema immunitario era inizialmente più sorprendente. Ma c'è una crescente evidenza che il sistema immunitario è coinvolto in problemi di umore e comportamentali, come ad esempio Depressione. C'è anche una ricerca che suggerisce la funzione immunitaria e la personalità sono collegati.

Successivamente, abbiamo studiato come la genetica dell'assunzione del rischio si riferisce alla genetica di altri tratti relativi alla salute. Abbiamo scoperto che l'assunzione di rischi condivide una base genetica con aspetti della composizione corporea, come l'obesità infantile e il rapporto vita-fianchi. Esistono anche legami genetici tra assunzione di rischi e decisioni sullo stile di vita - come avere il primo figlio in anticipo (per le donne) e aver provato a fumare. Inoltre, abbiamo scoperto che le varianti genetiche che ti rendono incline al rischio ti rendono anche più probabile che sviluppino malattie psichiatriche, come il disturbo bipolare e la schizofrenia.

Emotional eating e BMI

Inoltre, quattro dei loci genetici 26 implicati nell'assunzione del rischio sono associati all'indice di massa corporea (BMI), la misura comunemente usata per indicare se una persona è sovrappeso o obesa. La nostra scoperta dei legami genetici tra assunzione di rischi e BMI è intrigante. Altre ricerche (non genetiche) suggeriscono che individui in sovrappeso e obesi sono più inclini al rischio rispetto alle loro controparti di peso sano. Ad esempio, gli adolescenti estremamente obesi hanno più probabilità di aver provato a fumare rispetto ai loro coetanei.

Alcuni studi vanno oltre e suggeriscono che essere inclini al rischio potrebbe effettivamente contribuire causando l'obesità, ipotizzando che scelte alimentari impulsive, scarsa pianificazione del pasto o alimentazione incontrollata forniscano meccanismi plausibili.

La nostra ricerca fornisce un supporto parziale all'idea che il comportamento che circonda i collegamenti alimentari rischia di portarlo all'obesità. Abbiamo scoperto che maggiore è il rischio di aumentare le varianti genetiche di un individuo, più calorie, grassi e proteine ​​tendono a consumare quotidianamente. Queste persone hanno anche maggiori probabilità di saltare la colazione e, se sono maschi, di mangiare in risposta a spiacevoli emozioni. Entrambi questi comportamenti legati all'alimentazione sono legati all'aumento di peso.

Tuttavia, i nostri risultati indicano che questa non è l'intera storia. Mentre saltare la colazione e il mangiare emotivo sono entrambi associati al guadagno di peso, il ritrovamento di un'associazione globale tra varianti genetiche coinvolte nell'aumento dell'assunzione di rischi e questi comportamenti mascherano un'ampia variazione negli effetti delle singole varianti. In effetti, alcuni dei quali sono effettivamente associati a un BMI inferiore. Le nostre prove suggeriscono che, mentre l'assunzione di rischi e l'indice di massa corporea sono collegati, è improbabile che tutti i prenditori di rischio ampiamente definiti siano direttamente vulnerabili all'obesità - ci sono diversi percorsi coinvolti.

Questa conclusione non sorprende, vista l'ampia gamma di comportamenti che potrebbero essere descritti come "assunzione di rischi" - dagli sport estremi alle decisioni di investimento rischiose e al consumo insalubre. Ulteriori indagini sull'assunzione di rischi e sui loci genetici 26 che abbiamo scoperto approfondiranno la nostra comprensione di aspetti specifici di propensione al rischio e comportamenti che contribuiscono al rischio di obesità. Ci aspettiamo che studi più ampi scopriranno molti più geni che contribuiscono all'assunzione di rischi in futuro.

The ConversationL'assunzione di rischi ha una reputazione mista. Da un lato, è celebrato per i suoi legami con la scoperta umana e lo sforzo. Astronauta Neil Armstrong notoriamente ha proposto che "non ci può essere un grande risultato senza rischi". D'altra parte, siamo diffidenti nei confronti del rischio. Le culture che enfatizzano, e forse esagerano, il controllo che abbiamo sulle nostre vite considerano il rischio con un forte grado di cautela. È appropriato, quindi, che la nostra esplorazione delle basi genetiche dell'assunzione di rischi abbia aggiunto intrighi alla nostra comprensione dei suoi legami con la salute e il benessere.

Riguardo agli Autori

Emma Clifton, dottoranda, Università di Cambridge; Felix Day,, Università di Cambridgee Ken Ong, capogruppo del programma di sviluppo presso l'unità di epidemiologia MRC, Università di Cambridge

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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