Il dolore si aspettava uguale al dolore? Chiedi a un bambino

Il dolore si aspettava uguale al dolore? Chiedi a un bambino
Questo non farà male un po '.
Gregory Johnston / shutterstock.com

Immaginati nell'ufficio del medico che si prepara per il tuo vaccino antinfluenzale annuale. Venti minuti passano e durante quel periodo la tua paura si intensifica e ti convinci che il colpo imminente farà male come un inferno. L'aspettativa influenza come effettivamente si sente?

Sono un professore di psicologia e neuroscienza che, insieme ai miei colleghi del National Institutes of Health, ha deciso di esplorare come l'aspettativa del bambino di un bambino influenza la sua esperienza reale, in particolare i bambini ansiosi. È noto che i bambini sono altamente impressionabili e facilmente influenzabili dai social media, dai loro amici e da ciò che guardano in televisione. La questione se i bambini, come gli adulti, siano influenzati dalle aspettative non è stata studiata in modo sistematico.

Il nostro obiettivo era comprendere gli effetti dell'attesa sulla preparazione dei bambini alle imminenti procedure dolorose per informare il trattamento del dolore pediatrico in pazienti ansiosi. Sospettavamo che se i bambini si aspettassero dolore, ecco come lo percepirebbero. Abbiamo progettato un esperimento per testarlo.

Per prepararci al nostro studio, abbiamo applicato il calore sul braccio di ogni bambino e abbiamo chiesto loro di valutare i livelli di dolore come basso, medio o alto. Quindi, durante l'esperimento ci siamo concentrati solo sulla temperatura che ogni partecipante ha valutato come media.

Nel nostro esperimento abbiamo preceduto il test della temperatura media con due tipi di toni. Un tono segnalava al bambino che stava arrivando un leggero calore basso e l'altro che stava arrivando un dolore doloroso. Quando abbiamo chiesto ai bambini quanto fosse doloroso il caldo, hanno valutato la stessa temperatura più dolorosa quando è stata preceduta da un tono alto.

I nostri risultati suggerire che i genitori ridurranno la sofferenza del loro figlio minimizzando l'imminente esperienza dolorosa. Questo renderà meno traumatica la prossima visita del loro bambino dal pediatra. La prossima volta che tuo figlio ha una visita imminente da parte dei medici, prova a riformulare i loro pensieri: "Questo sembrerà un pizzico accidentale dal loro cane o un piccolo graffio dalla zampa del loro gattino".

Ovviamente è importante essere sinceri e non sminuire le preoccupazioni di un bambino tutti insieme. Il punto non è negare che il dolore si verificherà, ma piuttosto di non esagerare e inavvertitamente influenzare l'esperienza dei bambini.


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The ConversationProprio come altri studi hanno dimostrato che le aspettative di alleviare il dolore possono ridurre i livelli di dolore negli adulti anche quando viene somministrato un trattamento placebo, il nostro studio sottolinea che il dolore è un fenomeno complesso e può essere influenzato da una serie di fattori psicologici, tra cui l'attenzione, l'emozione, e credenze o aspettative.

L'autore

Kalina Michalska, ricercatrice, Dipartimento di psicologia, Università della California, Riverside

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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