Capire la battaglia per la tua mente

Capire la battaglia per la tua mente

Gli attacchi russi alle elezioni presidenziali americane 2016 e l'hacking continuativo legato alle elezioni del paese sono accaduti attraverso tutte e tre le dimensioni del cyberspazio: fisico, informativo e cognitivo. I primi due sono noti: per anni gli hacker hanno sfruttato difetti hardware e software per ottenere l'accesso non autorizzato a computer e reti - e informazioni rubate hanno trovato. La terza dimensione, tuttavia, è un obiettivo più recente e uno più pertinente.

Questa vista tridimensionale del cyberspazio viene dal mio defunto mentore, il professor Dan Kuehl della National Defence University, che ha espresso preoccupazione per le attività di hacking tradizionali e per cosa intendevano per sicurezza nazionale. Ma ha anche previsto il potenziale - ora chiaro per il pubblico in generale - che quegli strumenti potrebbero essere utilizzati prendere di mira le percezioni e i processi mentali delle persone, pure. Questo è ciò che i russi presumibilmente hanno fatto, secondo le accuse federali rilasciate a febbraio e luglio, evidenziandone le prove Civili russi e personale militare usato strumenti online per influenzare le opinioni politiche degli americani - e, potenzialmente, i loro voti. Possono essere impostando per farlo di nuovo per il Elezioni di midterm 2018.

Alcuni osservatori suggeriscono che l'uso di strumenti di internet per spionaggio e di carburante per campagne di disinformazione è una nuova forma di "guerra ibrida"La loro idea è che le linee si confondano tra la tradizionale guerra cinetica di bombe, missili e armi da fuoco, e la guerra non convenzionale e furtiva a lungo praticata contro gli stranieri"cuori e menti"Da intelligenza e capacità di forze speciali.

Tuttavia, credo che questa non sia affatto una nuova forma di guerra: piuttosto, sono le stesse vecchie strategie approfittando delle ultime tecnologie disponibili. Proprio come le società di marketing online utilizzano i contenuti sponsorizzati e la manipolazione dei motori di ricerca per distribuire informazioni distorte al pubblico, i governi utilizzano strumenti basati su Internet per perseguire i loro programmi. In altre parole, stanno hackerando un diverso tipo di sistema attraverso Ingegneria sociale su larga scala.

Vecchi obiettivi, nuove tecniche

Più di 2,400 anni fa, lo stratega e filosofo militare cinese Sun Tzu ha reso un assioma di guerra che è meglio "sottomettere il nemico senza combattere"Usare le informazioni - o disinformazione, o propaganda - come arma può essere un modo per destabilizzare una popolazione e disabilitare il paese di destinazione. In 1984 un ex agente del KGB che ha disertato in Occidente ha discusso di questo come un processo a lungo termine e più o meno previsto ciò che è accadendo negli Stati Uniti ora.

I russi hanno creato falsi account sui social media per simulare attivisti politici, come ad esempio @TEN_GOP, che si presumeva essere associato al Partito repubblicano del Tennessee. Solo quell'account ha attirato più di 100,000 follower. L'obiettivo era distribuire la propaganda, come le didascalie, i poster o le brevi animazioni grafiche, appositamente studiate per far arrabbiare e coinvolgere i follower di questi account. Quella gente sarebbe allora passare le informazioni lungo attraverso i propri social network personali.


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A partire da semi piantati da fakers russi, tra cui alcuni che sostenevano di essere cittadini statunitensi, quelle idee crebbero e prosperarono grazie all'amplificazione di persone reali. Sfortunatamente, sia che provengano dalla Russia o altrove, le informazioni false e le teorie cospirative possono farlo costituiscono la base per la discussione presso i principali organi di informazione partigiani.

Mentre le idee con gli inizi online di nicchia si spostano nel tradizionale panorama dei mass media, servono a mantenere vive le polemiche sostenendo argomenti di divisione da entrambe le parti. Ad esempio, una fabbrica di troll russi ha avuto la sua hostess online raduni sia a favore che contro ciascuno dei principali candidati nelle elezioni presidenziali 2016. Sebbene i raduni non abbiano mai avuto luogo, il ronzio online su di loro ha contribuito a infiammare le divisioni nella società.

I troll hanno anche creato account Twitter che rappresentano presumibilmente le organizzazioni di notizie locali, comprese quelle defunte, per trarne vantaggio La maggiore fiducia degli americani verso le fonti di notizie locali di quelli nazionali. Questi conti hanno funzionato per diversi anni - uno per il Chicago Daily News, chiuso da 1978, è stato creato a maggio 2014 e raccolto i follower di 20,000 - passando per notizie locali legittime, probabilmente cercando di conquistare la fiducia dei seguaci in vista delle future campagne di disinformazione. Spenti prima che potessero realizzare quel fine, questi resoconti astutamente miravano a sfruttare il fatto che molte opinioni politiche di americani offuscare la loro capacità di separare i fatti dall'opinione pubblica Nelle news.

Questi tipi di attività sono funzioni di spionaggio tradizionale: disapprovare la discordia e poi sedersi mentre la popolazione bersaglio diventa distratta discutendo tra loro.

Combattere la disinformazione digitale è difficile

Analizzando, e tanto meno contrastando, questo tipo di comportamento provocatorio può essere difficile. La Russia non è la sola: gli Stati Uniti cercano di influenzare il pubblico straniero e le opinioni globali, anche attraverso Voice of America online e servizi radio e attività dei servizi di intelligence. E non sono solo i governi a essere coinvolti. Aziende, gruppi di difesa e altri possono anche condurre campagne di disinformazione.

Sfortunatamente, leggi e regolamenti sono rimedi inefficaci. Inoltre, le società di social media sono state piuttosto lente nel rispondere a questo fenomeno. Secondo quanto riferito Twitter sospeso più di 70 milioni di account falsi all'inizio di questa estate. Questo incluso quasi gli account di social media 50 come il finto Chicago Daily News.

Anche Facebook lo dice lavorando per ridurre la diffusione di "notizie false" sulla sua piattaforma. Eppure entrambe le aziende fanno i loro soldi dalle attività degli utenti sui loro siti - quindi sono in conflitto, provano a farlo soffocare i contenuti fuorvianti e aumentare il coinvolgimento degli utenti.

La vera difesa avviene nel cervello

La migliore protezione contro le minacce alla dimensione cognitiva del ciberspazio dipende dalle azioni e dalle conoscenze degli utenti stessi. Cittadini educati in modo obiettivo e razionale dovrebbe servire come fondamento di una forte società democratica. Ma quella difesa fallisce se le persone non hanno le capacità - o peggio, non le usano - per pensa in modo critico a quello che stanno vedendo ed esamina le affermazioni di fatto prima di accettarle come vere.

Elettori americani aspettarsi un'interferenza russa in corso nelle elezioni americane. In effetti sembra avere già iniziato. Per aiutare a combattere questa influenza, il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti piani per avvisare il pubblico quando le sue indagini scoprono spionaggio, hacking e disinformazione stranieri relativi alle imminenti elezioni di midterm di 2018. E l'Agenzia per la sicurezza nazionale ha creato un task force per contrastare l'hacking russo dei sistemi elettorali e delle reti informatiche dei principali partiti politici.

The ConversationQuesti sforzi sono un buon inizio, ma la vera soluzione comincerà quando le persone cominceranno a capire di essere sottoposte a questo tipo di attacco cognitivo e che non è tutto solo una bufala.

Circa l'autore

Richard Forno, Senior Lecturer, Cybersecurity & Internet Researcher, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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