Sei dipendente dallo stress?

Sei dipendente dallo stress?

Fortunatamente, la maggior parte dei processi fisiologici necessari per garantire la nostra sopravvivenza, dall'equilibrio elettrolitico alla regolazione del battito cardiaco, avviene al di fuori della nostra consapevolezza. Le nostre incredibili macchine eseguono costantemente calcoli e regolazioni dietro le quinte per mantenerci sani e in equilibrio.

Se sono necessari aggiustamenti esterni, il nostro corpo e il nostro cervello ci inviano segnali, generalmente sotto forma di sensazioni. Quando il nostro corpo ha bisogno di carburante e una corretta alimentazione, ci segnala con morsi della fame e voglie per cibi particolari. La sete è un segnale che i livelli di liquidi sono bassi. Quando abbiamo bisogno di dormire, diventiamo sonnolenti. Le nostre sensazioni variano di intensità. Se sentiamo un lieve dolore in un ginocchio, possiamo continuare il gioco del tennis; se sentiamo un dolore più acuto, lo chiamiamo smettere.

Se tutte le parti del tuo cervello comunicano correttamente, è facile leggere i segnali del tuo corpo e rispondere in modo appropriato. Non solo percepisci rapidamente e rendi il senso delle varie sensazioni del tuo corpo, ma puoi anche raccogliere segnali più sottili usando la tua intuizione o ciò che alcuni chiamano il sesto senso.

Immagina di camminare in un parcheggio vuoto o in una strada buia e avere la sensazione che qualcuno sia dietro di te e forse ti segua. O entri in un ascensore e senti che non è sicuro guidare con il personaggio sgradevole già lì dentro. Il tuo cuore batte più velocemente quando il tuo sistema nervoso emette un allarme. Senti tensione nel tuo corpo mentre il tronco cerebrale, l'area limbica e la corteccia funzionano di concerto con il tuo corpo per valutare la minaccia. Prendi istintivamente le tue chiavi, cammina più veloce, scansiona l'area per chiedere aiuto, o fai finta di aver dimenticato qualcosa e di uscire dall'ascensore. Quando la minaccia è passata, senza pensarci su, il tuo corpo rilascia la tensione e ti senti più calmo.

Se hai sperimentato livelli cronici di eccitazione emotiva nei tuoi primi anni, le varie regioni del cervello potrebbero non comunicare correttamente, e la regione responsabile degli allarmi antincendio e della vigilanza potrebbe eseguire lo spettacolo più spesso di quanto preferisci. Non solo rischi di fraintendere situazioni e percepire il pericolo in troppe situazioni, ma molto probabilmente non riesci a raccogliere spunti sottili ma importanti sul mondo che ti circonda.

Gli effetti delle esperienze stressanti della prima infanzia

La deprivazione precoce dei genitori (anche in forme lievi) può portare a una diminuzione della produzione di sostanze chimiche del cervello necessarie per provare un senso di benessere e gioia. Queste carenze chimiche possono manifestarsi in comportamenti come paura, iperattività e astinenza e possono dare al bambino una maggiore sensibilità agli stress per tutta la vita.

La deprivazione e le esperienze stressanti della prima infanzia possono anche portare a un eccesso cronico di ormoni dello stress come adrenalina e cortisolo. Gli ormoni dello stress sono una parte fondamentale della nostra risposta alle minacce biologiche o fisiologiche, ma alti livelli di questi ormoni nell'utero, nell'infanzia e nella prima infanzia possono danneggiare il cervello.


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Il cortisolo, in particolare, può danneggiare alcuni sistemi cerebrali, come il sistema della dopamina del mesencefalo, e ridurre gli altri, come l'ippocampo, una struttura importante per l'elaborazione delle emozioni e le memorie verbali e narrative che ci aiutano a dare un senso al nostro mondo.

Quando il nostro mondo è caotico e imprevedibile, il nostro apparato di stress viene cablato per innescare facilmente, e siamo più propensi a essere reattivi, iperattivi, ansiosi, agitati, in preda al panico e depressi. Troppo stress precocemente nella vita può ridurre la capacità del bambino di gestire lo stress per tutta la vita, che a sua volta può aumentare il rischio che il bambino si rivolga a fonti esterne, come cibo, sollievo a breve termine, lenimento e conforto.

La distruttività dello stress cronico

Nell'ultimo quarto di secolo, i ricercatori occidentali hanno confermato ciò che le antiche tradizioni di saggezza hanno sempre affermato: i nostri corpi non esistono isolati dalle nostre menti. Non possiamo separare la biologia dalla psicologia: tutto è interconnesso. I fattori di stress psicologico contribuiscono alla disgregazione biologica e viceversa. Lo stress colpisce praticamente tutti i tessuti del corpo.

Sia i fattori di stress esterni che quelli interni stavano contribuendo alle lamentele fisiche di Jan di affaticamento, emicrania, fibromialgia, reflusso gastrico e un intestino irritabile. Giornate di lavoro lunghe e estenuanti, mancanza di sonno ed esercizio fisico, e il consumo di alcol e cibi malsani di convenienza stavano mettendo a dura prova il suo corpo e facendo sì che le sue ghiandole surrenali secernissero alti livelli di ormoni dello stress. Era spesso ansiosa o depressa, e poiché il suo sistema nervoso era stato altamente sensibilizzato dalle prime esperienze stressanti, soffriva di un'accresciuta percezione del dolore.

Alcuni di noi gestiscono lo stress meglio di altri. La nostra capacità di gestire lo stress senza ricorrere alle sostanze è determinata non solo dalla nostra costituzione innata, ma anche dal sostegno sociale che viviamo nelle prime fasi della vita.

Hans Selye, un rispettato medico e ricercatore e autore di Lo stress della vita, sottolinea che le persone possono diventare dipendenti dai propri ormoni dello stress. Alcune persone che sono abituate a livelli elevati di stress esterno ed interno fin dalla prima infanzia hanno bisogno di un certo livello di stress per sentirsi vivi. Per queste persone, una vita che è calma e senza stress li lascia sentire la noia e il vuoto. Ero preoccupato che questo potesse essere il caso di Jan.

Le sensazioni e pensieri spiacevoli cronici, anche quando vengono allontanati dalla consapevolezza, sono una forma insidiosa di stress, impoveriscono la nostra fisiologia e provocano una miriade di disturbi fisici e stati di "dis-agio". Quando ci disconnettiamo dalla saggezza dei nostri corpi e sintonizziamo i nostri sintomi corporei, non riusciamo a beneficiare dei messaggi che trasmettono e della ricchezza e della gioia che la vita ha da offrire.

The Body Never Forgets

I bisogni di Jan per la sintonizzazione nell'infanzia non erano soddisfatti: non si sentiva vista, ascoltata, sicura o amata. Invece, le sue prime esperienze erano spesso dure, vergognose, deprimenti e talvolta terrificanti. I suoi tentativi di stare vicino ai suoi badanti sono stati sventati.

Era esposta a uno stress cronico e la sua vita familiare non permetteva le salutari risposte fisiologiche di combattere o fuggire. Doveva restare, e lei se la cavava meglio che poteva, bloccando l'ostilità, trascurando e comportandosi come se non avessero importanza. Ritirarsi nel suo mondo privato e sicuro di libri e cibo era un modo istintivo, intraprendente e adattivo per sopravvivere.

Ma il suo corpo non ha dimenticato ciò che ha sopportato da bambina. È diventato cablato per tenere costantemente sotto controllo le minacce che espelle regolarmente dalla sua coscienza, preparandosi a scongiurare attacchi, esplosioni emotive, rifiuto e vergogna in qualsiasi momento.

Le aree del suo cervello come la corteccia prefrontale sono in uno stato di continua ipervigilanza. Questo è il motivo per cui lei corre a nascondersi quando sua figlia ha problemi di fusione e perché lascia la stanza quando i suoi pazienti sono sconvolti. E poiché ha poche capacità per elaborare le proprie emozioni e sensazioni corporee, i suoi principali tranquillanti sono cibo, alcol e farmaci per l'ansia.

Come una donna adulta, Jan sta vivendo un'esistenza emotiva soffocata e smorzata. Le sembra normale: è tutto ciò che lei ha mai conosciuto. Mentre quelli intorno a lei - le sue figlie, marito, fratelli, staff e pazienti - stanno vivendo gli alti e bassi della vita, si ritrovano bloccati in un deserto emotivo, e il suo corpo sta mantenendo il punteggio.

Non è mai troppo tardi per iniziare a sentire

Verso la fine della nostra sessione, Jan mi ha detto di aver visto altri terapeuti in passato per le sue sfide di peso e periodi di depressione, noia e vuoto. Terapisti precedenti, ha detto, avevano cercato di farla sentire e le hanno chiesto di tenere traccia e scrivere dei suoi sentimenti. Aveva abbandonato la terapia un paio di volte perché non sembrava poter provare i suoi sentimenti, e si sentiva come un fallimento. Quando ha provato la terapia di gruppo, ha visto gli altri membri "sentirsi dappertutto" ma si sentiva ancora bloccata.

Ho rassicurato Jan che non avrei cercato di farla sentire; piuttosto, lavoreremmo per migliorare la sua consapevolezza del cervello destro delle sensazioni corporee, come i segnali della fame e della pienezza e la tensione e il rilassamento muscolare. Se Jan potesse diventare più consapevole delle sue sensazioni corporee e capace di stare con loro e tollerarli, avrebbe offerto i suoi messaggi importanti sullo stato del suo mondo interno. Lasciammo che il suo corpo ci raccontasse la sua storia e ci conducesse al dolore che aveva imparato da tempo a spingere via.

Ho lodato Jan per aver trovato modi ingegnosi per gestire un'infanzia emotivamente dolorosa e difficile. Quando la lodai per la sua forza e la sua capacità di recupero, cominciò a sentire qualcosa dietro i suoi occhi che disse "potrebbe essere tristezza." Aveva sperimentato così poco lode nella sua vita che questo piccolo bocconcino aveva cominciato ad aprire le cateratte. Era chiaro che potevo aiutare Jan ad accedere al suo mondo interiore non solo offrendole l'armonizzazione di cui aveva disperatamente bisogno e meritato, ma anche mettendo in luce i suoi punti di forza.

La via della vitalità

Ho spiegato a Jan che imparare lentamente e gentilmente a prestare attenzione alle sue sensazioni corporee l'avrebbe aiutata a risiedere di più nel suo corpo. Nel corso del tempo, avremmo disegnato attentamente le informazioni sensoriali che erano state immagazzinate nel suo corpo e congelate dal trauma. Poteva imparare a collegare queste sensazioni a qualsiasi emozione associata, così come a eventi fisici o psicologici attuali o passati.

Mentre allevavamo e rafforzavamo una serie di circuiti sottosviluppati nel cervello di Jan, sarebbe stata più capace di tollerare e regolare le sue emozioni e calmare e calmare il suo sistema nervoso. Questo le avrebbe dato più facilità e comodità nel gestire le emozioni degli altri.

Sentirsi più connessi a se stessa in questo modo potrebbe anche aiutarla a sentirsi più a suo agio nel suo corpo. La precedente connessione di Jan al suo corpo attraverso lo sport era una risorsa su cui lei poteva attingere. L'esercizio che le piaceva sarebbe stato un modo per lei di ricollegarsi al suo corpo e forse di tollerare e godere del comfort del tocco, compresa una maggiore intimità con suo marito.

Consapevolezza consapevole

Se, come Jan, sei stato esposto a gravi fallimenti di sintonizzazione o ad esperienze traumatiche precoci, un senso generale di minaccia è stato immagazzinato nel tuo sistema nervoso e in ogni cellula del tuo corpo. Ma non è mai troppo tardi per rilasciare questa energia bloccata, aumentare la tua gioia di vivere e ridurre la tua attrazione per il cibo per il massimo comfort.

Jan ha imparato a usare la consapevolezza per diventare più consapevole delle sue sensazioni corporee, rimanere presente a loro e permettere loro di informarla mentre si spostano e si dissipano. Mentre aumentava la sua tolleranza nei confronti di stati di sensazione spiacevoli, iniziò a liberare e liberare l'energia che era stata congelata dentro di lei. Mentre la sua vitalità aumentava, si sentiva meglio equipaggiata per trascendere la sua storia dolorosa e trasformare la sua vita.

Copyright © 2018 di Julie M. Simon.
Ristampato con il permesso della New World Library
www.newworldlibrary.com.

Fonte dell'articolo

Quando il cibo è confortevole: nutrici consapevolmente, ricomponi il tuo cervello e finisci di mangiare emotivo
di Julie M. Simon

Quando il cibo è confortevole: nutrici consapevolmente, ricomponi il tuo cervello e finisci di mangiare emotivo di Julie M. SimonSe mangi regolarmente quando non sei veramente affamato, scegli cibi salutari, o mangi al di là della pienezza, qualcosa è fuori equilibrio. Quando il cibo è confortevole presenta una pratica di mindfulness rivoluzionaria chiamata Inner Nurturing, un programma completo, passo-passo sviluppato da un autore che era a sua volta un mangiatore emotivo. Imparerai a coltivare te stesso con la gentilezza amorevole che brami e gestisci più facilmente i fattori di stress in modo da poter smettere di rivolgerti al cibo per il massimo comfort. Miglioramento della salute e dell'autostima, più energia e perdita di peso seguiranno naturalmente.

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L'autore

Julie M. Simon, MA, MBA, LMFTJulie M. Simon, MA, MBA, LMFT, è uno psicoterapeuta autorizzato e un life coach con più di ventisette anni di esperienza nell'aiutare gli overeaters a smettere di dieta, a guarire le loro relazioni con se stessi e il loro corpo, a perdere peso in eccesso ea tenerlo fuori. Lei è l'autore di Manuale di riparazione del Mangiatore emotivo e il fondatore del popolare programma di recupero di cibo emotivo della dodicesima settimana. Per ulteriori informazioni e ispirazione, visitare il sito Web di Julie all'indirizzo www.overeatingrecovery.com.

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