Perché il tuo cervello non si allontana mai dai problemi da trovare

Perché il tuo cervello non si allontana mai dai problemi da trovare

Perché molti problemi nella vita sembrano ostinarsi a restare, non importa quanto duramente le persone lavorino per risolverli? Si scopre che un capriccio nel modo in cui il cervello umano elabora le informazioni significa che quando qualcosa diventa raro, a volte lo vediamo in più luoghi che mai.

Pensa a una "guardia di quartiere" composta da volontari che chiamano la polizia quando vedono qualcosa di sospetto. Immagina un nuovo volontario che si unisce all'orologio per aiutare a ridurre il crimine nella zona. Quando iniziano a fare volontariato, sollevano l'allarme quando vedono segni di crimini gravi, come assalto o furto.

Supponiamo che questi sforzi aiutino e, nel tempo, aggressioni e furti con scasso diventino più rari nel vicinato. Cosa farebbe il volontario dopo? Una possibilità è che si rilassino e smettano di chiamare la polizia. Dopotutto, i gravi crimini di cui si preoccupavano sono una cosa del passato.

Ma potresti condividere l'intuizione del mio gruppo di ricerca - che molti volontari in questa situazione non si rilassano solo perché il crimine è andato giù. Invece, cominciavano a chiamare cose "sospette" a cui non sarebbero mai tornate in mente quando il crimine era alto, come fare jaywalking o bighellonare di notte.

Probabilmente puoi pensare a molte situazioni simili in cui i problemi sembrano non andare via, perché le persone continuano a cambiare il modo in cui li definiscono. Questo è talvolta chiamato "concetto di creep, "O" spostare i pali della porta "e può essere un'esperienza frustrante. Come puoi sapere se stai facendo progressi nel risolvere un problema, quando continui a ridefinire cosa significa risolverlo? I miei colleghi e io voleva capire quando accade questo tipo di comportamento, perché e se può essere prevenuto.

Perché il tuo cervello non si allontana mai dai problemi da trovareDopo che il crimine violento inizia a scendere, i bighellonatori e i jaywalker possono sembrare più minacciosi. Marc Bruxelle / Shutterstock.com

In cerca di guai

Per studiare come i concetti cambiano quando diventano meno comuni, abbiamo inserito volontari il nostro laboratorio e ha dato loro un compito semplice: guardare una serie di volti generati al computer e decidere quali sembrano "minacciosi". I volti erano stati progettato con cura dai ricercatori variare da molto intimidatorio a molto innocuo.


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Come abbiamo mostrato alla gente sempre meno volti minacciosi nel tempo, abbiamo scoperto che hanno ampliato la loro definizione di "minaccioso" per includere una gamma più ampia di facce. In altre parole, quando hanno finito le facce minacciose per trovare, hanno iniziato a chiamare facce minacciando che erano soliti chiamare innocui. Piuttosto che essere una categoria coerente, ciò che le persone consideravano "minacce" dipendeva dal numero di minacce che avevano visto ultimamente.

Questo tipo di incoerenza non si limita ai giudizi sulla minaccia. In un altro esperimento, abbiamo chiesto alle persone di prendere una decisione ancora più semplice: se i punti colorati su uno schermo fossero blu o viola.

Perché il tuo cervello non si allontana mai dai problemi da trovareMan mano che il contesto cambia, anche i confini delle tue categorie. David Levari, CC BY-ND

Man mano che i punti blu diventavano rari, la gente iniziava a chiamare puntini leggermente viola blu. Lo hanno fatto anche quando abbiamo detto loro che i punti blu sarebbero diventati rari, o offerto loro premi in denaro per rimanere coerenti nel tempo. Questi risultati suggeriscono che questo comportamento non è interamente sotto il controllo cosciente - altrimenti, le persone sarebbero state in grado di essere coerenti per guadagnare un premio in denaro.

Espansione di ciò che conta come immorale

Dopo aver guardato il risultati dei nostri esperimenti sulla minaccia facciale e sui giudizi di colore, il nostro gruppo di ricerca si chiedeva se forse questa fosse solo una proprietà divertente del sistema visivo. Questo tipo di cambiamento del concetto avverrebbe anche con giudizi non visivi?

Per testare questo, abbiamo condotto un esperimento finale in cui abbiamo chiesto ai volontari di leggere diversi studi scientifici e decidere quali erano etici e quali non erano etici. Eravamo scettici sul fatto che avremmo trovato le stesse incongruenze in questo tipo di giudizi che abbiamo fatto con i colori e la minaccia.

Perché? Perché i giudizi morali, sospettavamo, sarebbero stati più coerenti nel tempo rispetto ad altri tipi di giudizi. Dopotutto, se pensate che la violenza sia sbagliata oggi, dovreste comunque pensare che domani sia sbagliato, indipendentemente da quanto o quanto poco violenza vedete quel giorno.

Ma sorprendentemente, abbiamo trovato lo stesso schema. Quando mostrammo alla gente sempre meno studi non etici nel tempo, iniziarono a chiamare una gamma più ampia di studi non etici. In altre parole, solo perché stavano leggendo su meno studi non etici, divennero giudici più duri di ciò che era considerato etico.

Il cervello ama fare confronti

Perché le persone non possono aiutare a espandere quelle che chiamano minacce quando le minacce diventano rare? La ricerca della psicologia cognitiva e delle neuroscienze suggerisce che questo tipo di comportamento è una conseguenza del modo basilare in cui i nostri cervelli elaborano le informazioni - siamo costantemente confrontando ciò che è di fronte a noi nel suo recente contesto.

Invece di decidere attentamente in che modo una faccia minacciosa è paragonata a tutte le altre facce, il cervello può solo memorizzare quanto sia minaccioso rispetto ad altri volti che ha visto di recenteo confrontalo con una media dei volti visti di recente, o le facce più minacciose che abbia mai visto. Questo tipo di confronto potrebbe portare direttamente allo schema che il mio gruppo di ricerca ha visto nei nostri esperimenti, perché quando i volti minacciosi sono rari, i volti nuovi verrebbero giudicati in relazione a volti per lo più innocui. In un mare di volti miti, anche i visi leggermente minacciosi potrebbero sembrare spaventosi.

Si scopre che per il tuo cervello spesso si usano i confronti relativi meno energia delle misure assolute. Per capire perché questo è, pensa a come è più facile ricordare quale dei tuoi cugini è il più alto di quanto sia alto ogni cugino. I cervelli umani hanno probabilmente evoluto per usare confronti relativi in ​​molte situazioni, perché questi confronti forniscono spesso informazioni sufficienti per navigare in sicurezza nei nostri ambienti e prendere decisioni, il tutto mentre si impiega il minor sforzo possibile.

Essere coerenti quando conta

A volte, i giudizi relativi funzionano bene. Se stai cercando un ristorante di lusso, quello che consideri "stravagante" a Parigi, in Texas, dovrebbe essere diverso rispetto a Parigi, in Francia.

Perché il tuo cervello non si allontana mai dai problemi da trovareCiò che una volta sembrava banale può essere riclassificato come una minaccia in un nuovo contesto. louis amal su Unsplash, CC BY

Ma un osservatore del vicinato che emette sentenze relative continuerà ad espandere il loro concetto di "crimine" per includere trasgressioni più lievi e più lievi, molto tempo dopo che gravi crimini sono diventati rari. Di conseguenza, potrebbero non apprezzare mai pienamente il loro successo nell'aiutare a ridurre il problema di cui sono preoccupati. Dalle diagnosi mediche agli investimenti finanziari, gli esseri umani moderni devono esprimere molti giudizi complicati su questioni coerenti.

Come possono le persone prendere decisioni più coerenti quando necessario? Il mio gruppo di ricerca sta attualmente conducendo ricerche di follow-up in laboratorio per sviluppare interventi più efficaci per aiutare a contrastare le strane conseguenze del giudizio relativo.

The ConversationUna strategia potenziale: quando prendi decisioni in cui la coerenza è importante, definisci le categorie il più chiaramente possibile. Quindi, se ti unisci a un osservatore di quartiere, pensa a scrivere un elenco di quali tipi di trasgressioni di cui preoccuparti quando inizi. Altrimenti, prima che tu te ne accorga, potresti trovarti a chiamare la polizia su cani che sono stati calpestati senza guinzaglio.

Circa l'autore

David Levari, ricercatore postdottorato in psicologia, Università di Harvard

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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