Non puoi cancellare brutti ricordi, ma puoi imparare modi per affrontarli

Non puoi cancellare brutti ricordi, ma puoi imparare modi per affrontarli
Se qualcuno ha paura dei cani, un terapeuta potrebbe tentare di riformulare le proprie convinzioni a persone come: "la maggior parte dei cani è amichevole".

Il film Eternal Sunshine of Spotless Mind proponendo una premessa interessante: cosa accadrebbe se potessimo cancellare ricordi indesiderati che portano alla tristezza, alla disperazione, alla depressione o all'ansia? Potrebbe questo un giorno essere possibile, e ne sappiamo abbastanza su come si formano, immagazzinati e recuperati ricordi dolorosi per rendere tali una terapia possibile?

La terapia cognitivo-comportamentale (CBT) è un trattamento comune per i disturbi d'ansia. L'idea di base della CBT è quella di cambiare i pensieri che suscitano paura che sono alla base dell'ansia del cliente.

Immagina l'istanza in cui una persona ha una fobia del cane. È probabile che credano che "tutti i cani sono pericolosi". Durante la terapia cognitivo-comportamentale, il paziente viene gradualmente esposto ai cani amici per riconsiderare cognitivamente i loro pensieri o ricordi in qualcosa di più realistico - come la convinzione che "la maggior parte dei cani è amichevole".

CBT è uno dei più trattamenti scientificamente supportati per i disturbi d'ansia. Ma sfortunatamente, a recente studio americano indica che intorno al 50% dei pazienti, vecchi ricordi di paura riaffiorano quattro anni dopo CBT o trattamento farmacologico. In altre parole, i vecchi ricordi della paura sembrano impermeabili alla cancellazione attraverso la terapia gold standard o il trattamento farmacologico.

Non puoi cancellare brutti ricordi ma puoi imparare come affrontarli: Eternal Sunshine of the Spotless Mind
Eternal Sunshine of Spotless Mind è stato un interessante esperimento mentale per capire se è meglio per il tuo benessere cancellare ricordi dolorosi.
Focus Features / Contenuto anonimo / This Is That Productions / IMDb

Perché i ricordi penosi sono difficili da "cancellare"

I ricordi della paura sono conservati in una parte vecchia del cervello chiamata amigdala. L'amigdala si è sviluppata presto nella nostra storia evolutiva perché avere una buona dose di paura ci tiene al sicuro da situazioni pericolose che potrebbero ridurre le nostre possibilità di sopravvivenza.

La memorizzazione permanente di informazioni pericolose è adattabile. Mentre potremmo imparare che certe cose sono al sicuro a volte (incontrando un leone in uno zoo) dobbiamo anche essere consapevoli che non sono sicure in molte altre circostanze (incontrare un leone in natura).


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Questa memoria permanente di una memoria della paura spiega perché si verifica una recidiva. Durante la terapia, si forma un nuovo ricordo, ad esempio "la maggior parte dei cani è amichevole". Ma questa nuova memoria sicura è legato a un contesto specifico (cane amichevole nel stanza di terapia). In quel contesto, la parte razionale del cervello, la corteccia prefrontale, mette a freno sull'amigdala e gli dice di non recuperare la memoria della vecchia paura.

Non puoi cancellare brutti ricordi ma puoi imparare i modi per affrontarli: il cortext prefrontale può mettere un freno (linea blu) sull'amigdala, se non vuole che recuperi la vecchia memoria.
Il cortext prefrontale può mettere un freno (linea blu) sull'amigdala, se non vuole che recuperi la vecchia memoria.
shutterstock.com

Ma cosa succede quando un paziente incontra un nuovo contesto, come un cane in un? parco? Per impostazione predefinita, il cervello recupera la memoria di paura che "tutti i cani sono pericolosi" in qualsiasi contesto, tranne quello in cui si è verificata la nuova memoria di sicurezza. Cioè, vecchio i ricordi della paura possono essere rinnovati con i qualsiasi cambiare nel contesto.

Questo default ha aiutato gli umani a sopravvivere in ambienti pericolosi durante la nostra storia evolutiva. Tuttavia, per i clienti ansiosi la cui paura è irrealistica ed eccessiva, è probabile che questa impostazione predefinita per i ricordi angoscianti una base importante per gli alti tassi di ricaduta dell'ansia.

Quindi la cancellazione è sempre possibile?

Ci sono alcune istanze che suggeriscono La "cancellazione" è talvolta possibile. Per esempio, la ricaduta non si vede all'inizio della vita con animali non umani. Ciò può essere dovuto al fatto che i segnali dei freni dalla corteccia prefrontale all'amigdala maturano tardi nello sviluppo. Poiché non ci sono freni, si verifica invece la cancellazione delle memorie di paura.

Per estensione, ciò suggerisce che l'intervento precoce per il disturbo d'ansia è importante in quanto i bambini possono essere più resistenti alla ricaduta. Tuttavia, la giuria è ancora fuori se la cancellazione dei ricordi di paura si verifica a tutti nei bambini e, in tal caso, a che età.

Non puoi cancellare i brutti ricordi ma puoi imparare i modi per affrontarli: è importante esporre te stesso alla tua paura nel maggior numero possibile di contesti diversi.
È importante esporre te stesso alla tua paura in quanti più contesti possibili.
Marcus Benedix / Unsplash

Quindi, dato l'alto tasso di recidive, c'è un punto nel perseguire il trattamento? Assolutamente! Avere un po 'di tregua dall'ansia consente momenti significativi di sole e migliora la qualità della vita, anche se non è eterno. In questi momenti, la persona tipicamente ansiosa potrebbe partecipare alle feste e fare nuove amicizie o gestire con successo un colloquio di lavoro stressante - cose che non avrebbero fatto a causa di eccessiva paura.

Un modo per ridurre le possibilità di recidiva è affrontare la paura irrazionale in ogni occasione e creare nuovi ricordi sicuri in molti contesti diversi. Anticipare i fattori contestuali che sono punti trigger per ricaduta, come cambiare lavoro o interruzioni di rapporto, può anche essere adattivo. Le strategie possono quindi essere utilizzate per gestire il riemergere di pensieri e ricordi angoscianti.

Mentre la cancellazione dei ricordi negativi può essere l'obiettivo dei personaggi di Eternal Sunshine, il film sottolinea anche l'importanza di questi ricordi. Se elaborati in modo razionale, i ricordi stressanti ci motivano a prendere decisioni migliori e diventano resilienti. Essere in grado di guardare indietro a ricordi spiacevoli senza eccessivo stress ci consente di andare avanti con maggiore saggezza e questo è l'obiettivo finale per tutti i quadri terapeutici.The Conversation

Riguardo agli Autori

Carol Newall, Senior Lecturer in prima infanzia, Università di Macquarie e Rick Richardson, professore, UNSW

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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