Perché l'incapacità di far fronte all'incertezza può causare problemi di salute mentale

Perché l'incapacità di far fronte all'incertezza può causare problemi di salute mentale
Yuri Zvezdny / shutterstock

Non saperlo è un'esperienza spiacevole. Come esseri umani, siamo naturalmente curiosi. Cerchiamo di capire, prevedere e controllare: ci aiuta a imparare e ci tiene al sicuro. L'incertezza può essere pericolosa perché non possiamo prevedere con totale fiducia cosa accadrà. Di conseguenza, sia i nostri cuori che le nostre menti potrebbero correre.

Mentre è abbastanza naturale sperimentare l'incertezza come scomoda, per alcuni è apparentemente insopportabile. Gli psicologi hanno persino suggerito di trovare difficoltà a far fronte all'esperienza di non sapendo (conosciuto anche come intolleranza all'incertezza) potrebbe influire seriamente sulla nostra salute mentale - si verificano a fianco di una serie di condizioni. Ma ha un qualche ruolo nel causarli? La mia recensione, pubblicato su Cognitive Therapy and Research, mirato a scoprirlo.

È facile vedere come il concetto di incertezza sia collegato alla salute mentale. Se l'incertezza può sentirsi pericolosa, allora potrebbe alimentare la nostra preoccupazione e ansia. Inoltre, se liberarsi di quella sensazione di incertezza si sente essenziale, allora il costrizione lavarsi le mani ancora e ancora per assicurarsi che siano pulite e sicure potrebbe anche sentirsi essenziale.

E se alla fine ci sentiamo incapaci di affrontare il cambiamento e l'imprevedibilità che la vita ci getta, allora è comprensibile che siamo a rischio di sentirci sconfitti e depresso.

La scienza

Osservando l'evidenza scientifica nel suo insieme, ho chiesto se l'intolleranza all'incertezza abbia davvero un'influenza di vasta portata sulle difficoltà di salute mentale suggerite. E, cosa importante, lo fa causare quelle difficoltà?

La risposta non è semplice. Nel complesso, le prove sono piene di risultati contrastanti e ci sono pochissimi studi che testano effettivamente ciò che accade alla salute mentale di una persona quando la sua capacità di tollerare l'incertezza cambia. Un tale cambiamento sembra possibile. Lo vediamo nel laboratorio, come quando le persone sono incoraggiate a pensare all'incertezza come a un problema contro qualcosa che può essere accettato. E lo vediamo in terapia, attraverso trattamenti come la terapia comportamentale cognitiva - che aiuta le persone a gestire i loro problemi cambiando il modo in cui pensano o agiscono.

Non siamo certamente al punto in cui possiamo spiegare con sicurezza quale ruolo la nostra risposta all'incertezza gioca nella nostra salute mentale, ma possiamo offrire con cautela alcune possibilità basate sulla ricerca nel suo complesso. Mentre i risultati sono contrastanti, la migliore evidenza che l'intolleranza all'incertezza possa causare difficoltà di salute mentale è l'ansia. In effetti, un certo numero di studi ha scoperto che può causare o aumentare i sintomi di ansia. Questo perché quando lottiamo per affrontare l'esperienza dell'incertezza, la nostra mente può preoccuparsi e trovare un numero crescente di possibilità spaventose.


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L'ignoto è spesso peggio nella nostra immaginazione (perché l'incapacità di affrontare l'incertezza può causare problemi di salute mentale)
L'ignoto è spesso peggio nella nostra immaginazione. Marcos Mesa Sam Wordley / shutterstcok

La lotta con l'incertezza potrebbe anche aiutarci a capire la depressione. Alcune prove suggeriscono che potremmo scoprire che il nostro umore è più negativo quando ci sentiamo meno in grado di affrontare l'ignoto. Ma l'umore basso è solo una parte dell'esperienza della depressione, quindi è necessaria un'indagine più completa.

Forse sorprendentemente, ci sono poche prove a sostegno dell'idea che la difficoltà nel trattare l'incertezza abbia un ruolo nel causare le compulsioni e le ossessioni viste nel DOC. Ma, delle difficoltà che sono state esplorate, questa è anche l'area con il minimo di ricerca.

implicazioni pratiche

Capire ciò che è alla base delle difficoltà di salute mentale è importante perché può aiutarci a capire come fornire un supporto migliore per molti di noi che hanno queste esperienze. Le difficoltà di salute mentale sono comuni, anzi, spesso si verificano insieme. Ciò solleva la domanda: sono davvero cose separate? Negli ultimi anni, gli psicologi hanno iniziato a suggerire che ciò che è alla base di una difficoltà di salute mentale potrebbe anche essere condiviso tra gli altri. C'è un po 'di supporto per questo suggerimento. Ad esempio, il processo di pensare ripetutamente e inutilmente alle nostre preoccupazioni può portare ad entrambi ansia e depressione.

Quindi, mentre queste difficoltà appaiono diverse sulla superficie, al di sotto degli stessi processi potrebbe essere al lavoro. Questa è un'idea eccitante. Invece di avere innumerevoli trattamenti, potremmo avere un supporto che obiettivi questi processi condivisi ed è utile per una vasta gamma di problemi. Ma prima, dobbiamo essere sicuri di quali siano i processi condivisi - e lavoro serio sta andando in sforzi per ottenere questa comprensione.

La nostra capacità di superare l'incertezza che la vita ci presenta è un processo che potrebbe essere condiviso attraverso diverse difficoltà di salute mentale. Se è così, allora questa comprensione potrebbe aggiungere utile al kit di strumenti terapeutici attraverso diverse difficoltà - una possibilità che è già in essere esplorato. Ad esempio, la terapia comportamentale cognitiva che riduce l'intolleranza dell'incertezza potrebbe aiutare a migliorare una serie di problemi di salute mentale. Inoltre, l'intolleranza all'incertezza può anche svolgere un ruolo più ampio, come in disturbi e psicosi. Ma al momento, ci sono troppe congetture e non ci sono prove sufficienti per testare direttamente queste idee.

In definitiva, le persone meritano di essere supportate per apportare le modifiche che li aiuteranno di più. E così, abbiamo bisogno di una ricerca che mostri chiaramente quali dovrebbero essere quelle aree di cambiamento. Dopo un'intrigante ricerca iniziale sui legami tra incertezza e salute mentale, è chiaro che questa è un'area che vale la pena di capire. Fino ad allora, avremo tutti qualche incertezza da sopportare.The Conversation

Circa l'autore

Benjamin Rosser, docente di psicologia, Liverpool John Moores University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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