Perché coprire l'ambiente è uno dei battiti più pericolosi del giornalismo

Perché coprire l'ambiente è uno dei battiti più pericolosi del giornalismo
I giornalisti che coprono le operazioni illegali come la registrazione in questo sito nella divisione Sagaing settentrionale, Myanmar, possono affrontare minacce e violenze. AP Photo / Gemunu Amarasinghe

Dal assassinio del giornalista saudita Jamal Kashoggi da parte di agenti sauditi a Gli scontri del Presidente Trump con il corpo stampa della Casa Bianca, gli attacchi ai giornalisti sono nelle notizie. Questo problema si estende ben oltre il ritmo politico, ei leader mondiali non sono le uniche minacce.

A Michigan State University's Knight Center for Environmental Journalism, formiamo studenti e giornalisti professionisti per riferire su ciò che consideriamo il beat più importante del mondo. Un fatto difficile è che coloro che lo coprono sono ad alto rischio di omicidio, arresto, aggressione, minacce, autoesilio, azioni legali e molestie.

In un recente studio, Ho esplorato questo problema attraverso interviste approfondite con giornalisti nei cinque continenti, incluso l'impatto sulla loro salute mentale e sulle loro carriere. Ho scoperto che alcuni di loro sono stati allontanati dal giornalismo da queste esperienze, mentre altri sono diventati ancora più impegnati nelle loro missioni.

Il giornalista Saul Elbein descrive come nei paesi in via di sviluppo coprire l'ambiente può essere equivalente a investigare sulla criminalità organizzata:

Nel mirino

Coprire l'ambiente è uno dei battiti più pericolosi del giornalismo. Secondo una stima, i reporter 40 in tutto il mondo sono morti tra 2005 e September 2016 a causa del loro rapporto ambientale - più di quanto furono uccisi durante la guerra americana in Afghanistan.

Le controversie ambientali spesso coinvolgono influenti interessi economici e commerciali, battaglie politiche, attività criminali, insorgenti antigovernativi o corruzione. Altri fattori includono ambigue distinzioni tra "giornalista" e "attivista" in molti paesi, così come le lotte sui diritti degli indigeni alla terra e alle risorse naturali.

Sia nei Paesi ricchi che in quelli in via di sviluppo, i giornalisti che si occupano di questi problemi si trovano tra i capelli. La maggior parte sopravvive, ma molti subiscono gravi traumi, con effetti profondi sulla loro carriera.

Ad esempio, in 2013 Rodney Sieh, giornalista indipendente in Liberia, ha rivelato il coinvolgimento di un ex ministro dell'agricoltura in uno schema corrotto che utilizzava i fondi stanziati per combattere la malattia parassitaria e infettiva del verme della Guinea. Era Sieh condannato a 5,000 anni in carcere e multato $ 1.6 milioni per diffamazione. Ha scontato tre mesi nel carcere più famoso della Liberia, prima che una protesta internazionale spingesse il governo a rilasciarlo.

Nello stesso anno, il reporter canadese Miles Howe fu assegnato per coprire le proteste della First Class Elsipotog a New Brunswick contro la fratturazione idraulica del gas naturale. Howe ha lavorato per un'organizzazione di notizie online indipendente che ha cercato di mettere in luce storie non dichiarate e sottostimate.

"Molte volte ero l'unica giornalista accreditata a testimoniare arresti piuttosto violenti, le donne incinte del terzo trimestre sono state rinchiuse, i ragazzi sono caduti a terra", ricorda. Howe era arrestato più voltee durante una protesta un membro della Royal Canadian Mounted Police lo indicò e gridò: "È con loro!" La sua attrezzatura fu sequestrata e la polizia perquisì la sua casa. Si sono anche offerti di pagarlo per aver fornito informazioni sugli imminenti "eventi" - in altre parole, spiando i manifestanti.

Impatti psicologici

I pochi studi che hanno esaminato gli attacchi ai giornalisti mostrano che tale trattamento può avere impatti persistenti, tra cui disturbo post traumatico da stress e disturbi depressivi e uso di sostanze. Mentre alcuni giornalisti sono in grado di far fronte e recuperare, altri vivono in uno stato di paura di incidenti futuri, o subiscono il senso di colpa dei sopravvissuti se fuggono e lasciano dietro parenti e colleghi.

"In generale, i giornalisti sono una tribù piuttosto resiliente", Bruce Shapiro, direttore esecutivo del Dart Center for Journalism and Trauma alla Columbia University, mi ha detto. "I loro tassi di PTSD e depressione sono da circa 13 a 15 per cento, che è paragonabile ai tassi tra i primi soccorritori. I giornalisti di giustizia ambientale o sociale hanno spesso un senso della missione e dello scopo superiore alla media e un livello superiore di abilità, "al di là di quello di alcuni dei loro pari su altri beat.

Ma questo atteggiamento può tradursi in riluttanza a cercare aiuto. La maggior parte dei giornalisti che ho intervistato non ha cercato la terapia, di solito perché non c'erano servizi disponibili o per il fattore machismo della professione. Gowri Ananthan, docente presso l'Institute of Mental Health in Sri Lanka, chiama il giornalismo "una professione in negazione, "Anche se alcune vittime riconoscono il prezzo che hanno pagato.

Ad esempio, Miles Howe ha sofferto di gravi problemi psicologici in seguito ai suoi arresti. "Cosa mi ha fatto? Mi ha fatto arrabbiare, arrabbiato ", dice. Howe non cercò la terapia finché non lasciò il giornalismo più di due anni dopo, ma con il senno di poi rimpiange di non aver agito prima.

Altri mi hanno detto che le loro esperienze li hanno ripresi nelle loro missioni come giornalisti. Rodney Sieh dice che il suo periodo di detenzione in carcere "ha davvero elevato il nostro lavoro a un livello internazionale che non avremmo mai avuto se non fossi stato arrestato. Ci ha reso più forti, più grandi, migliori. "

Libertà di stampa 2017 (Perché coprire l'ambiente è uno dei battiti più pericolosi del giornalismo)
La libertà di stampa globale è diminuita fino al punto più basso negli anni 13 in 2016, tra minacce senza precedenti ai giornalisti e ai media nelle maggiori democrazie e nuove mosse da parte di stati autoritari per controllare i media. CC BY-ND

Diritti indigeni contro etica professionale

Le controversie ambientali spesso coinvolgono i diritti degli indigeni. In Sud America, ad esempio, i giornalisti indigeni e gli "etno-comunicatori" stanno giocando un ruolo sempre più vitale nella scoperta vasto sfruttamento di risorse naturali, foreste e terreni.

Nonostante i codici professionali richiedano una copertura equilibrata e imparziale, alcuni giornalisti possono sentirsi obbligati a prendere posizione su queste storie. "Lo abbiamo visto chiaramente a Standing Rock", dice Tristan Ahtone, membro del consiglio di amministrazione di Associazione dei giornalisti nativi americani, riferendosi alle proteste sulla riserva indiana Standing Rock nel Nord Dakota contro il Dakota Access Pipeline.

"Il NAJA ha dovuto stabilire linee guida etiche per i giornalisti. L'abbiamo visto soprattutto con giovani giornalisti nativi che erano felici di saltare la linea etica ", dice Ahtone. "Molto sta avendo una diversa visione del mondo."

Uno di questi giornalisti, giornalista freelance Jenni Monet - un membro tribale del Pueblo di Laguna nel New Mexico - è stato arrestato mentre copriva le proteste ma ha assolto di aver violato il processo. Ha anche coperto la deforestazione e l'accesso a un'area tribale nella regione amazzonica del Brasile. "La maggior parte delle volte sono con le popolazioni indigene (in queste storie) e vedo le cose attraverso i loro occhi", mi ha detto.

I manifestanti marciano nel campo di Oceti Sakowin, dove le persone si sono radunate per protestare contro l'oleodotto Dakota Access (perché coprire l'ambiente è uno dei battiti più pericolosi del giornalismo)
I manifestanti marciano nel campo di Oceti Sakowin, dove la gente si è riunita per protestare contro l'oleodotto Dakota Access a Cannon Ball, North Dakota, dicembre 4, 2016.
AP Photo / David Goldman, File

Migliore formazione e protezione legale

Molti di questi problemi richiedono ulteriori ricerche. Dal punto di vista artigianale, in che modo queste esperienze influenzano l'approccio dei giornalisti ai rapporti? Come si comportano successivamente con le fonti, specialmente se anche quelle persone sono a rischio? In che modo gli editori e i direttori delle notizie trattano successivamente i giornalisti in termini di incarichi, tirocinio e stipendi?

Questi risultati sollevano anche domande su come i gruppi dei diritti della stampa possano proteggere e difendere con successo i giornalisti ambientali. A mio avviso, più giornalisti ambientali hanno bisogno del tipo di formazione sulla sicurezza che ora ricevono molti soldati e corrispondenti stranieri.

L'inquinamento e il danno alle risorse naturali colpiscono tutti, specialmente i membri più poveri e vulnerabili della società. Il fatto che i giornalisti che riferiscono su questi temi siano così vulnerabili è profondamente inquietante. E i loro abusatori operano spesso impunemente.

Ad esempio, non ci sono state condanne nell'omicidio di 2017 del giornalista radiofonico colombiano Efigenia Vásquez Astudillo, che è stato ucciso mentre copriva un movimento indigeno per riprendere la terra ancestrale che era stata convertita in fattorie, resort e piantagioni di zucchero. Come il Il comitato per proteggere i giornalisti osserva"L'omicidio è l'ultima forma di censura".The Conversation

Circa l'autore

Eric Freedman, professore di giornalismo e presidente, Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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