Sentirsi ansiosi? Essere gentile può cambiarlo

Sentirsi ansiosi? Essere gentile può cambiarloPiuttosto che concentrarsi su come sollevare la propria ansia, concentrarsi sul desiderare bene gli altri. Una nuova ricerca suggerisce che potrebbe fare il trucco.

"Andare in giro e offrire gentilezza agli altri nel mondo riduce l'ansia e aumenta la felicità e le sensazioni di connessione sociale", dice Douglas Gentile, professore di psicologia alla Iowa State University. "È una strategia semplice che non richiede molto tempo che puoi incorporare nelle tue attività quotidiane."

I ricercatori hanno testato i benefici di tre diverse tecniche volte a ridurre l'ansia e aumentare la felicità o il benessere. Lo hanno fatto facendo studiare a studenti universitari un edificio per 12 minuti e praticando una delle seguenti strategie:

  • Amorevolezza: Guardando le persone che vedono e pensano a se stesse, "desidero che questa persona sia felice". Gli studenti erano incoraggiati a dire sul serio mentre lo pensavano.
  • L'interconnessione: Guardando le persone che vedono e pensano a come sono connesse l'una con l'altra. È stato suggerito agli studenti di pensare alle speranze e ai sentimenti che potrebbero condividere o che potrebbero prendere una classe simile.
  • Confronto sociale verso il basso: Guardando le persone che vedono e pensando a come potrebbero essere meglio di ognuna delle persone che hanno incontrato.

Lo studio, pubblicato nella Journal of Happiness Studiesincludeva anche un gruppo di controllo in cui i ricercatori istruivano gli studenti a guardare le persone e concentrarsi su ciò che vedevano all'esterno, come i loro vestiti, la combinazione di colori, trame, così come il trucco e gli accessori. I ricercatori hanno esaminato tutti gli studenti prima e dopo la camminata per misurare l'ansia, la felicità, lo stress, l'empatia e la connessione.

Quale tecnica è la migliore?

I ricercatori hanno confrontato ciascuna tecnica con il gruppo di controllo e hanno trovato coloro che praticavano la gentilezza amorevole o desideravano che gli altri si sentissero più felici, più connessi, premurosi ed empatici, oltre che meno ansiosi. Il gruppo di interconnessione era più empatico e connesso. Il confronto sociale verso il basso non ha mostrato alcun beneficio ed è stato significativamente peggiore della tecnica della gentilezza amorevole.

Gli studenti che si paragonavano agli altri si sentivano meno empatici, premurosi e connessi rispetto agli studenti che estendevano bene i desideri agli altri. Precedenti studi hanno dimostrato che il confronto sociale verso il basso ha un effetto tampone quando ci sentiamo male con noi stessi. I ricercatori hanno scoperto il contrario.

"Al suo centro, il confronto sociale verso il basso è una strategia competitiva", afferma la co-autrice Dawn Sweet, docente senior in psicologia. "Questo non vuol dire che non può avere qualche vantaggio, ma la mentalità competitiva è stata collegata a stress, ansia e depressione."

I ricercatori hanno anche esaminato come diversi tipi di persone hanno reagito a ciascuna tecnica. Si aspettavano che le persone che erano naturalmente consapevoli potessero trarre maggior beneficio dalla strategia della gentilezza amorevole, o le persone narcisistiche avrebbero difficoltà a desiderare che gli altri fossero felici. I risultati li hanno sorpresi un po '.

"Questa semplice pratica è valida indipendentemente dal tipo di personalità", afferma il coautore Lanmiao He, uno studente laureato in psicologia. "Estendere la gentilezza amorevole agli altri ha funzionato ugualmente bene per ridurre l'ansia, aumentare la felicità, l'empatia e le sensazioni di connessione sociale".

Noi contro di loro

I social media sono come un terreno di paragone: guadagna più soldi di me; lei ha una macchina più bella. Sebbene lo studio non riguardasse specificamente i social media, Gentile afferma che i risultati dimostrano che il confronto è una strategia rischiosa.

"È quasi impossibile non fare paragoni sui social media", dice Gentile.

"Il nostro studio non ha provato questo, ma spesso proviamo invidia, gelosia, rabbia o delusione in risposta a ciò che vediamo sui social media, e quelle emozioni disturbano il nostro senso di benessere".

Il confronto funziona bene quando stiamo imparando qualcosa o facendo una scelta, dice Gentile. Ad esempio, da bambini impariamo guardando gli altri e confrontando i loro risultati con i nostri. Tuttavia, quando si tratta di benessere, il paragone non è efficace quanto la gentilezza amorevole, che migliora costantemente la felicità.

Fonte: Iowa State University

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