Portare il confine più vicino a casa, un viaggio di immersione alla volta

Portare il confine più vicino a casa, un viaggio di immersione alla volta Migranti che hanno attraversato il confine USA-Messico vicino a McAllen, in Texas, a 2019 di marzo. AP Photo / Eric Gay

Molti, se non la maggior parte degli americani, non hanno mai attraversato il confine degli Stati Uniti con il Messico via terra o hanno trascorso alcun tempo in quella regione.

Questa non familiarità può renderlo facile politici da distorcere cosa sta succedendo lì e difficile difensori dell'immigrazione e sociale movimenti radunare il sostegno per il loro obiettivo primario: fare Politiche degli Stati Uniti verso persone prive di documenti e richiedenti asilo più umani.

Cosa possono fare gli avvocati per gli immigrati a riguardo? Una soluzione è una forma di sensibilizzazione che chiamo "viaggio di immersione. "

Viaggio di immersione

Anche se non hai mai sentito parlare di viaggi in immersione, potresti averne familiarità. Ogni anno prendono decine di migliaia di americani pause primaverili alternative e viaggi di missione o imbarcarsi su "voluntourism"Viaggi. Solo in 2012, 27% delle congregazioni religiose statunitensi viaggi all'estero sponsorizzati.

Proprio come la presenza di immigrati in molti Comunità statunitensi stava crescendo negli 1990s, collegi e università, congregazioni e i seminari hanno cercato di aiutare gli americani americani a familiarizzare con i luoghi stranieri da cui provenivano.

Ho fatto un viaggio simile quando ero uno studente del liceo 16 di Terre Haute, nell'Indiana. Per un'adolescente della classe medio-alta, in sintonia con il calcio varsity e il Nirvana, andare all'Appalachia centrale mi ha aperto gli occhi sulle cause sociali della povertà. Un decennio dopo, ho viaggiato di nuovo, questa volta al confine tra Stati Uniti e Messico con membri di facoltà di Saint Mary's College of California, dove ho aiutato a coordinare un programma di apprendimento del servizio.

Quelle esperienze hanno cambiato la mia vita, ispirandomi a diventare un sociologo che studia le organizzazioni non profit religiose e il volontariato. Alcuni dei viaggi più significativi di questo tipo si verificano lungo il confine statunitense.

Sperimentare il confine

Per esplorare il modo in cui i viaggi di immersione in quella regione creano empatia per gli immigrati privi di documenti, ho trascorso tre anni a studiare BorderLinks - un gruppo che prende centinaia di studenti universitari, frequentatori di chiese e seminaristi in posti come Nogales e Douglas, in Arizona, ogni anno. Gli attivisti presbiteriani John Fife e Rick Ufford-Chase hanno formato BorderLinks dopo aver trascorso anni come leader del Movimento del Santuario negli 1980, attraverso i quali i cittadini americani progressisti e religiosi hanno aiutato i richiedenti asilo e rifugiati centroamericani e li hanno difesi.

Dal 1990, simile organizzazioni di viaggio di immersione sono sorti lungo il confine. Spesso gestito da gruppi religiosi, come il gesuiti, la Maryknoll missionari, luterani or presbiteriani, ospitano migliaia di viaggiatori all'anno mentre supportano fornitori di servizi di immigrati locali.

Ho taggato su sei viaggi BorderLinks. Dopo aver seguito più di 200 delle persone che li hanno portati attraverso sondaggi e interviste, ho scritto a prenota cosa succede a questi viaggiatori.

atteggiamenti Donne detenute durante una protesta 2018 di dicembre a San Diego contro le dure politiche di immigrazione vicino al confine messicano. AP Photo / Gregory Bull

Imparare a sentire

Questi viaggiatori vedono il muro di confine e osservano le procedure di espulsione. Incontrano anche il clero locale, attivisti di aiuti umanitari, allevatori e fornitori di servizi di immigrazione. Gli organizzatori, che sostengono in modo schiacciante più politiche di immigrazione umanitaria, come la depenalizzazione di valichi di frontiera non autorizzati e la concessione persone che sono venute negli Stati Uniti da bambini senza documenti il ​​permesso di rimanere qui da adulti, include anche incontri con i funzionari di frontiera per promuovere la neutralità e favorire opportunità per discussioni aperte.

In molti modi, ciò che questi viaggiatori apprendono sulla vita al confine è secondario ai cambiamenti come si sentono a proposito. La ricerca sull'empatia trova che l'essere lontano dalla sofferenza può limitare la tua capacità di relazionarti ai problemi che altri sperimentano. Anche rende le persone non sentono l'urgenza fare qualcosa per affrontare e risolvere le ingiustizie.

Gli organizzatori di viaggi ad immersione utilizzano in genere due approcci che chiamo strategie di empatia aiutare gli americani a relazionarsi personalmente con gli immigrati.

Uno è semplicemente la spesa tempo insieme. I viaggiatori mangiavano con gli immigrati, pregavano con gli immigrati e avevano l'opportunità di parlare one-on-one con gli immigrati. Questo non sempre funziona, l'ho trovato quando intervistavo i viaggiatori dopo che erano andati a casa. Molti viaggiatori hanno ricordato di sentirsi addolorati o impotenti durante l'ascolto gli immigranti raccontano le loro storie.

L'altro è di ruolo. Un gruppo di studenti e professori di un college d'élite delle arti liberali, per esempio, ha attraversato il remoto deserto di Sonora seguendo le tracce degli immigrati privi di documenti utilizzati di notte. Durante le nostre due ore di cammino 15 miglia a nord del confine, abbiamo incontrato bottiglie d'acqua vuote e lattine di tonno, vestiti scartati e cartoline stampate con preghiere in spagnolo.

Abbiamo saputo da un attivista dei pericoli del deserto mentre inciampavamo sulle rocce e schivamo le spine. Abbiamo potuto vedere e sentire i veicoli della Border Patrol in lontananza. "Vorrei poter andare di nuovo a fare un'escursione nel deserto", mi ha detto uno studente che chiamerò Anne Marie per proteggere la sua privacy. "Mi sento solidale nelle altre cose che abbiamo fatto, ma poi stavamo camminando davvero dove gli immigrati camminano".

Mesi dopo, i viaggiatori in immersione spesso raccontavano sentimenti simili che trovavano impossibile scuotere. Jonathan, un altro studente del gruppo di Anne Marie, fu colpito dagli oggetti che il gruppo aveva visto. "Penso a cosa o chi rappresentino quegli oggetti", ha detto. "Queste persone stanno lasciando le loro case, lasciando le loro famiglie, per andare a perseguire una vita migliore negli Stati Uniti"

A mio avviso, sarebbe stato impossibile per questi studenti raggiungere una comprensione così profonda dell'immigrazione in qualsiasi altro modo.

I filmati raccolti dal gruppo No More Deaths tra 2010 e 2017 mostrano personale della pattuglia di frontiera che distrugge gli aiuti umanitari lasciati ai migranti che attraversano il confine statunitense con il Messico. Le persone che intraprendono viaggi di immersione verso il confine si vedono da sole perché gli attivisti lasciano acqua e cibo nel deserto.

Cosa succede dopo

La mia ricerca suggerisce che l'immersione viaggiare fino al confine tra Stati Uniti e Messico può influenzare il modo in cui gli americani provano per la regione e le persone che vengono negli Stati Uniti senza documenti - e non solo per le persone che fanno questi viaggi. Una volta tornati a casa o tornati a scuola, sono diventati narratori, condividendo ciò che avevano visto con i loro amici, famiglie e organizzazioni.

Per essere sicuri, erano un gruppo di persone autoselezionate. La maggior parte si imbarcò in questi viaggi con visioni del mondo liberali. Allo stesso tempo, i loro atteggiamenti nei confronti dell'immigrazione e dei loro sentimenti verso gli immigrati sono cambiati e molti sono stati coinvolti in organizzazioni di immigrati a casa.The Conversation

Circa l'autore

Gary John Adler Jr, ricercatore di sociologia, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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