Come controllare l'ansia e sviluppare le risorse interne

Come controllare l'ansia e sviluppare le risorse interneImmagine di Gerd Altmann da Pixabay

Un ex cliente timoroso di volo ha inviato un'email a quanto segue:

Ciò che mi hai insegnato ha fatto meraviglie. Non ho alcun panico. Ha funzionato così bene che mi chiedo se possa aiutarmi con il mio nuovo lavoro. Per la prima volta sono un supervisore. Quando qualcuno fa una domanda e io non conosco la risposta, divento estremamente ansioso. Mi sento come se fossi al di sopra della mia testa. Il mio capo dice che sto facendo un buon lavoro. Ma, mi sento lo stesso quando sto parlando con lui. Ho pensato di smettere. Ma, mi sono trasferito qui per fare questo lavoro, e non posso gestire il ritorno.

Finora questo libro si è concentrato sul panico. Ora guardiamo all'ansia. Quali sono alcune delle differenze tra panico e ansia? Nel panico, una persona crede che la loro vita sia minacciata e che la fuga dalla minaccia sia impossibile. Con l'ansia, la minaccia non è pericolosa per la vita. La fuga è possibile, ma ha degli svantaggi: può comportare un compromesso o qualche tipo di costo o perdita. Fortunatamente, possiamo applicare le stesse tecniche che usiamo per porre fine al panico e porre fine all'ansia.

Autoregolatrice L'urgenza di fuggire

Quando ero stressato dalle interazioni faccia a faccia, il mio cliente sentiva il bisogno di scappare. Se fosse stato in una situazione in cui la fuga fosse bloccata, avrebbe sperimentato il panico. Poiché la fuga era possibile in questa situazione, non si fece prendere dal panico, ma era ansioso di perdere il controllo, la voglia di fuggire lo avrebbe travolto e lui avrebbe tagliato e scappato. Se lo facesse, verrebbe licenziato e la sua autostima sarebbe danneggiata.

Nel suo precedente lavoro, il mio cliente ha lavorato con altri allo stesso livello. Si scambiavano spesso segnali che mantenevano le cose tranquille. Nel suo nuovo lavoro, non ha ricevuto alcun segnale di calma dai dipendenti che ha supervisionato. Quando era al comando, era calmo. Ma quando non poteva rispondere immediatamente a una domanda, sentiva di non avere il controllo della situazione. Come ha detto, "Mi sento come se fossi al di sopra della mia testa." Gli ormoni dello stress hanno preso il sopravvento e l'impulso alla fuga ha minacciato di sopraffarlo.

Come possiamo farlo sentire a suo agio al lavoro? Per stabilire una base per la collaborazione, gli ho parlato del sistema responsabile della regolazione del nostro risveglio e ho spiegato come avrebbe potuto installare i meccanismi di attenuazione degli allarmi che non aveva sviluppato durante l'infanzia.

Il nostro sistema di regolazione dell'eccitazione è chiamato il sistema nervoso autonomo. Auto è un prefisso greco che significa "sé". Nomic significa "gestione" o "controllo". Quindi il nome si riferisce a un sistema di autoregolazione, la parte del nostro sistema nervoso che opera automaticamente al di fuori del nostro controllo cosciente. Il sistema nervoso autonomo ha due parti, una che ci fa girare e un'altra che ci calma.


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Il panico si verifica solo quando la regolazione automatica dell'eccitazione non funziona. Quando inizi a provare il panico, puoi provare a controllare la tua reazione in modo consapevole. Ma potrebbe non funzionare, per due ragioni. Primo, la tua capacità di pensiero cosciente, situata nella corteccia, si rompe quando si formano gli ormoni dello stress. Secondo, il pensiero cosciente potrebbe non attivare il sistema nervoso parasimpatico. La soluzione per il panico è allenare la memoria procedurale inconscia, situata nella subcorteccia, per calmarti automaticamente.

Collegamento ai segnali di calma

Affrontare questa situazione era semplice. Tutto ciò che dovevamo fare era costruire una presenza psicologicamente attiva che potesse attivare il suo sistema nervoso parasimpatico quando si trovava faccia a faccia con persone che non fornivano segnali calmanti. Per farlo, dovevamo trovare una persona nella sua vita la cui presenza lo calmasse. Identificò rapidamente qualcuno, un amico accomodante, non giudicante. Gli ho chiesto se avesse sentito la sua guardia deluso quando con questo amico, un'indicazione dell'attivazione massima del sistema nervoso parasimpatico. Ha detto di averlo fatto. Questo la rendeva una persona ideale per collegarsi alle sue sfide sul lavoro.

Insieme, abbiamo iniziato a cercare modi per collegare i segnali calmanti del suo viso, voce e tocco alle sue situazioni di lavoro. Gli ho chiesto di ricordare di essere con lei. Gli ho chiesto di immaginare che avesse in mano una foto di uno dei suoi dipendenti accanto alla sua faccia. In pochi secondi, è stato stabilito un collegamento tra il volto calmante del suo amico e il volto non calpestabile del dipendente. Questo collegamento ha neutralizzato il volto del dipendente come una minaccia. Poi gli ho chiesto di immaginare di parlare con la sua amica della foto (per collegare la calma della sua voce alla situazione difficile). Poi mentre parlavo, gli ho chiesto di immaginarla mentre gli dava un tocco rassicurante.

Per ulteriore protezione, abbiamo collegato il suo viso, la sua voce e il suo tocco a un cartone animato di Homer Simpson che non è in grado di rispondere alla domanda di un dipendente. Abbiamo quindi collegato le qualità dell'amico a un'immagine di Omero che si preoccupa di essere in testa in un nuovo lavoro.

Successivamente, ci siamo rivolti al suo capo. Abbiamo collegato il volto, la voce e il tocco dell'amico alla faccia del capo. Dal momento che il mio cliente aveva spesso paura di ciò che il suo capo avrebbe detto, abbiamo preso il collegamento un ulteriore passo avanti. Invece di immaginarla mentre teneva in mano una foto del capo, gli chiesi di immaginare che stesse tenendo in mano un cellulare mentre riproduceva un video del suo capo che parlava.

Un altro cliente mi ha inviato un'email come segue:

Ho bisogno di aiuto per l'ansia sociale e parlare in gruppo / pubblico. Uso le tecniche per controllare l'ansia durante il volo. La mia speranza è che le tecniche funzionino anche per altre forme di ansia.

La necessità di controllo

Come hai visto, quando non abbiamo un'attenuazione automatica degli allarmi, cerchiamo di controllare le cose in modo che nulla di allarmante ci accada. Sebbene spesso derivi da una mancanza di cura accudita durante l'infanzia, la necessità di controllare può essere un vantaggio in carriere come affari o legge. Questo è stato il caso del mio cliente, che ha lavorato per alcuni anni come contabile. Essendo molto brillante, imparò rapidamente il funzionamento delle attività per le quali forniva i servizi, e presto creò una sua compagnia.

Poiché era bravo a controllare le cose, i suoi affari prosperarono. Assunse sempre più impiegati, alcuni dei quali erano uomini d'affari più anziani e di grande esperienza. Anche se erano i suoi dipendenti, la sua timidezza rendeva difficile interagire con loro. Non l'aveva spiegato nella sua e-mail, ma al momento di negoziare un contratto, poteva mantenere il contatto visivo solo quando sentiva di essere in una posizione dominante. Quando è meno sicuro di sé, il disimpegno visivo lo mette in una posizione negoziale più debole.

Come il mio primo cliente, era a disagio in un contesto lavorativo perché, in questo ruolo, i segnali che riceveva dalle persone con cui interagiva non lo calmavano. Guardando a come poteva sentirsi a proprio agio, ho scoperto che aveva risorse interne che potevano tranquillizzarlo. Il problema era che queste risorse non erano attive quando faceva affari. Per ridurre la sua ansia nelle situazioni lavorative, abbiamo collegato le sue risorse interne all'ambiente aziendale e alle varie sfide ad esso associate.

Potremmo prevenire il rilascio di ormoni dello stress quando parlava in pubblico? Ovviamente. Aveva un cane. Come sappiamo, rilasciamo ossitocina quando interagiamo con i cani. In preparazione per parlare in pubblico, gli ho chiesto di andare in camera prima del tempo e proiettare un'immagine mentale del suo cane che lo guardava su varie superfici della stanza. Volevo che incastrasse il volto attento del suo cane su quelle superfici, così che mentre dava uno sguardo naturale alla stanza mentre dava la sua presentazione, le immagini incorporate del suo cane stimolavano il rilascio dell'ossitocina.

Se cominciava a sentirsi ansioso, aveva solo bisogno di riportare alla mente una persona che attivava il suo sistema nervoso parasimpatico e proiettava un'immagine del volto di quella persona su quelle stesse superfici e alcuni oggetti che sarebbero stati in vista mentre parlava.

Per ulteriore protezione contro le intimidazioni durante i negoziati, abbiamo collegato un immaginario video sul cellulare della persona che il mio cliente avrebbe incontrato con il volto, la voce e il tocco della persona che ha stimolato il suo sistema nervoso parasimpatico.

Ha anche chiesto di regolare l'ansia in situazioni che non era in grado di preparare in anticipo, quindi abbiamo lavorato per stabilire l'attenuazione automatica degli allarmi. Nei giorni successivi, invece di cercare di evitare la consapevolezza dell'ansia, la cercò in modo che potesse notarlo alla soglia più bassa percepibile. Quindi immaginò immediatamente che la persona tranquillizzante fosse appena entrata nella stanza. Visualizzò la persona che lo salutava, gli si avvicinò e gli diede un tocco amichevole o affettuoso.

Sviluppo delle risorse interne

Le tecniche in questo libro possono anche essere utilizzate per gestire le ansie derivanti dalle relazioni personali. Sebbene le relazioni siano a volte stressanti, gli umani ne hanno ancora bisogno. Non possiamo sempre contare su un partner romantico, un coniuge, un amico o un membro della famiglia che ci calmi; infatti, a volte queste relazioni sono fonti di stress aggiuntivo. L'ovvia risposta a relazioni migliori è lo sviluppo di risorse interne che attivano il nostro sistema nervoso parasimpatico quando necessario.

In un modo o nell'altro, l'attenuazione dell'allarme dipende dagli altri. L'unica domanda è se la persona calmante è fisicamente accanto a noi o psicologicamente dentro di noi.

Cerca la tua memoria per un momento in cui la presenza di un'altra persona ha fatto abbassare la guardia. Se non ricordi un momento del genere, richiama alla mente una persona con cui ti senti veramente a tuo agio. Collega il volto, la voce e il tocco di quella persona a ciascuna sfida relazionale della tua vita.

© 2019 di Tom Bunn. Tutti i diritti riservati.
Ristampato con il permesso dell'editore
New World Library. http://www.newworldlibrary.com

Fonte dell'articolo

Panic Free: il programma 10-Day per porre fine al panico, all'ansia e alla claustrofobia
di Tom Bunn

Panic Free: il programma 10-Day per terminare il panico, l'ansia e la claustrofobia di Tom BunnE se riuscissi a fermare il panico toccando una parte diversa del tuo cervello? Dopo anni di lavoro per aiutare chi soffre di panico e ansia, il terapeuta autorizzato (e pilota) Tom Bunn ha scoperto una soluzione altamente efficace che utilizza una parte del cervello non influenzata dagli ormoni dello stress che bombardano una persona che sta vivendo il panico. L'autore include istruzioni specifiche per affrontare i comuni attacchi di panico, come viaggi in aereo, ponti, risonanza magnetica e tunnel. Poiché il panico è profondamente limitante per la vita, il programma offerto da Tom Bunn può essere un vero cambiamento di vita. (Disponibile anche in versione Kindle e Audiobook.)

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Circa l'autore

Capitano Tom Bunn, MSW, LCSWCapitano Tom Bunn, MSW, LCSW, è un'autorità leader nel disturbo di panico, il fondatore di SOAR Inc., che fornisce cure per chi soffre di panico durante il volo, e l'autore di SOAR: il trattamento rivoluzionario per la paura del volo. Scopri di più sul lavoro dell'autore Tom Bunn sul suo sito web
http://www.panicfree.net/

Video con il capitano Tom Bunn: superare la paura del volo

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