Come comprendere ciò che le persone temono di più può aiutare a prevenire i disastri

Come comprendere ciò che le persone temono di più può aiutare a prevenire i disastri Una minaccia immediata. Shutterstock.

Sono passati più di quattro anni da un terremoto di magnitudo 7.8 città nepalesi devastate, sostenendo migliaia di vite. Da allora ci sono state migliaia di scosse di assestamento. Tuttavia, quando ho parlato con i residenti di Bharatpur, la quarta città del Nepal, come parte della mia ricerca in corso, iniziando da 2014, sono stato sorpreso di scoprire che erano più preoccupati per gli attacchi di animali selvatici che per la prospettiva di un altro terremoto di grande entità.

Comprendere ciò di cui le persone si preoccupano è fondamentale per prepararsi a pericoli naturali come i terremoti e mitigarne gli effetti. Per prevenire catastrofi, la popolazione locale, le autorità municipali e i governi nazionali devono tutti procedere nella stessa direzione, specialmente quando i budget sono bassi per la pianificazione di un disastro. Ma se i residenti sentono che le loro paure quotidiane sono ignorate da chi è al potere, possono disimpegnarsi, lasciando le autorità incapaci di influenzare il loro comportamento in un momento di crisi.

In tutto la mia ricerca nel modo in cui le città sono governate, ho indagato su ciò che le persone si preoccupano, su come affrontano, su come sollevano le loro preoccupazioni e sul ruolo svolto dalle autorità locali nell'affrontarle. Ho sempre trovato che le persone tendono a non preoccuparsi di cose che non possono impedire o controllare. E finora, i governi locali e nazionali non hanno fatto un buon lavoro nel riconoscerlo.

Un mondo di preoccupazioni

I residenti di Bharatpur (che ha una popolazione di 300,000) non si sono preoccupati dei terremoti. Il fatto è, loro esperienze e relazioni quotidiane sono difficili e pieni di tensione, quindi sono più preoccupati dei pericoli e dei cambiamenti immediati che della minaccia indistinta di un pericolo naturale.

Ad esempio, i residenti con cui ho parlato erano preoccupati per gli animali selvatici - in particolare tigri e rinoceronti - che attaccavano le persone nella foresta mentre raccoglievano legna da ardere per le loro case. Questa è una vera minaccia: quando ho visitato Bharatpur in 2017, ho scoperto che all'inizio dell'anno c'era stato un micidiale attacco di tigre in pieno giorno sulla stessa strada sterrata dove avevo intervistato i partecipanti per la mia ricerca di dottorato in 2014 / 15.

Residenti anche preoccupato modifiche ai confini municipali che influenzeranno il loro accesso ai servizi governativi. I cambiamenti amministrativi nella città hanno portato a una ridistribuzione dei finanziamenti dalle aree a rapida urbanizzazione alle zone rurali della città, che mancano delle infrastrutture di base (elettricità e strade asfaltate).

Come comprendere ciò che le persone temono di più può aiutare a prevenire i disastri La città in rapida crescita di Bharatpur. Hanna Ruszczyk, Autore previsto

Inoltre, l'autorità locale sta aumentando le tasse in 2019, il che lascia coloro che hanno pochissimi soldi che lottano per pagare servizi che erano gratuiti prima, oltre a nutrire le loro famiglie e pagare per le uniformi scolastiche.

Tuttavia, i responsabili politici e i funzionari governativi a tutti i livelli ignorano o sottovalutano i timori dei residenti in merito agli attacchi di animali selvatici, alla riallocazione dei finanziamenti municipali e alla prospettiva di aumentare le tasse, al momento di decidere quali rischi affrontare nelle loro città. Le autorità locali sono più focalizzate sulla pavimentazione delle strade in tutta la città - un miglioramento visibile che dimostra che stanno "facendo qualcosa" - piuttosto che affrontare l'intero continuum dei rischi urbani.

È importante notare che c'è niente di naturale sui disastri. Pericoli naturali come terremoti, tsunami ed eruzioni vulcaniche si verificano frequentemente in tutto il mondo. Ma i disastri avvengono solo quando le persone vengono lasciate esposto e vulnerabile ai rischi naturali - che dovrebbero essere mitigati attraverso una costruzione più sicura, una migliore pianificazione e preparazione.

Ignorando le paure quotidiane dei residenti, i governi rischiano di perdere la loro fiducia, che potrebbe aumentare il rischio di disastri quando i residenti si sganciano dalle iniziative governative volte a mitigare i rischi naturali.

Ascoltare e imparare

In una nuova carta, che sarà pubblicato come parte delle Nazioni Unite 2019 " rapporto di valutazione globale per la riduzione del rischio di catastrofiSpiego perché è fondamentale ascoltare e includere le opinioni dei residenti e delle autorità locali quando i governi nazionali, i donatori e le agenzie delle Nazioni Unite pensano a come gestire il rischio nelle città.

Le autorità locali sono in prima linea e sono sempre più responsabili della gestione dell'intera gamma di rischi e pericoli urbani - dalla precarietà economica che costringe i giovani nepalesi a lavorare all'estero, al degrado ambientale inclusa la mancanza di trattamento delle acque reflue e una rapida urbanizzazione che porta alla fertilità terreno agricolo in costruzione. E la lista continua.

Riconoscere questa gamma più ampia di rischi è importante per le conversazioni globali che si svolgono tra i governi nazionali e le organizzazioni delle Nazioni Unite. Il modo in cui questi leader definiscono il rischio può decidere in che modo i governi agiscono a livello internazionale, nazionale e persino comunale.

Inoltre, se le percezioni del rischio delle popolazioni locali non sono incluse nelle decisioni politiche nazionali, ciò condiziona e limita effettivamente i rischi che vengono effettivamente gestiti localmente. Ciò fa sì che le preoccupazioni delle persone vengano lasciate ignorate e non indirizzate - e diventano disincantate e disimpegnate.

Secondo le Nazioni Unite, lo siamo ora vive in un mondo urbano, quindi dovremmo tutti fare uno sforzo per capire meglio la complessità delle sfide che affrontano le città e il continuum dei rischi in Nepal e in tutti gli altri luoghi a rapida urbanizzazione del mondo. Ciò include l'ascolto dei residenti delle città.The Conversation

Circa l'autore

Hanna Ruszczyk, ricercatrice, Università di Durham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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