Perché le cattive notizie economiche aumentano i tassi di suicidio

Perché le cattive notizie economiche aumentano i tassi di suicidio Annunci negativi, come alti tassi di disoccupazione, prezzi in rapida crescita e crescenti fallimenti aziendali possono avere un impatto sul benessere mentale. shutterstock

Un rallentamento dell'economia, perdite di posti di lavoro, chiusure di imprese, aumento delle bollette energetiche: non sorprende che un'inarrestabile segnalazione negativa delle recessioni economiche abbia un impatto sulla salute emotiva delle persone.

La nostra nuova ricerca dimostra che questi tipi di messaggi possono seriamente influire sul benessere mentale delle persone. E che quando gli indicatori delle performance economiche nazionali sono scarsi c'è in genere un aumento associato del tasso di suicidio.

È già noto che i tassi di suicidio aumentano in tempi di conflitto economico e incertezza. Ricerca precedente stima che la crisi economica 2007 in Europa e Nord America abbia portato a più di 10,000 suicidi extra. E risultati dello scorso anno mostrare che i suicidi aumentano sia in anni di significativo calo dell'indice azionario sia nell'anno successivo.

Anche misure di austerità come i tagli alle spese per il benessere e la salute sono state identificate come la causa di "picchi nei tassi di suicidio"Tra alcuni gruppi demografici. C'è anche prova che il tasso di suicidio di un paese è associato alla sua maturità o allo stadio di sviluppo economico (crescita) - con l'aumento dei tassi di suicidio maschile anche nei paesi sviluppati più prosperi. Ciò suggerisce che il percorso intrapreso per aumentare il reddito nel tempo ha effetti negativi sulla salute mentale sui paesi.

Sentimento e suicidio

Nei nostri ultimo studio, abbiamo utilizzato dati dagli Stati Uniti che hanno tenuto conto del crollo finanziario 2007 e della crisi finanziaria globale. Abbiamo esplorato come tali fattori economici si traducono in tassi di suicidio più elevati. Partendo da precedenti studi su questo argomento abbiamo esplicitamente considerato il "sentimento dei consumatori" - questo è il modo emotivo in cui le persone percepiscono la loro situazione economica, come aspettarsi di perdere il proprio lavoro. Abbiamo usato il Indice dei sentimenti dei consumatori misurare le percezioni delle persone sulla loro situazione finanziaria e sull'economia in generale.

Abbiamo trovato una forte correlazione tra il modo in cui le persone vedono la loro situazione economica e il tasso medio di suicidio. Quindi, più la gente guarda negativamente le proprie prospettive, maggiore è la probabilità di suicidio. I dati hanno mostrato come il tasso medio di suicidio sia aumentato significativamente all'indomani della crisi finanziaria per tutti i gruppi di sesso ed età - sebbene questo effetto sia risultato più forte per le donne rispetto ai maschi.

Perché le cattive notizie economiche aumentano i tassi di suicidio Il tasso medio di suicidio è aumentato significativamente dopo la crisi finanziaria. Shutterstock

I nostri risultati suggeriscono che il sentimento del consumatore gioca un ruolo significativamente maggiore nello spiegare le variazioni del tasso di suicidio rispetto agli indicatori tradizionali come i dati sul reddito e l'occupazione. Quindi sarebbe logico che gli annunci negativi costanti - come l'alta disoccupazione, l'aumento rapido dei prezzi e l'aumento dei fallimenti aziendali - possano avere un impatto sul benessere mentale. In definitiva, questi messaggi implacabili deprimono il sentimento dei consumatori e aumentano i tassi di suicidio.

Il nostro lavoro statistico, tuttavia, mostra anche che un aumento di 10% nel Consumer Sentiment Index riduce i tassi di suicidio di 1%. Quindi i risultati mostrano che una prospettiva più positiva sulla finanza personale e sull'economia in generale può effettivamente ridurre i tassi di suicidio.

Segnalazione dei fatti

Abbiamo anche testato l'impatto dell'aumento della spesa per la salute mentale negli Stati Uniti e non abbiamo trovato prove che suggeriscano di ridurre i tassi di suicidio. Ciò è probabilmente dovuto ad altre categorie di spesa pubblica, come l'istruzione e l'occupazione, che sono ancora più importanti per il benessere mentale rispetto alle spese per la salute mentale a livello statale.

Chiaramente, spetta ai mezzi di informazione riferire onestamente e francamente sulla situazione economica. Tuttavia, raramente il sentimento dei consumatori viene esplicitamente riconosciuto come un contributo a problemi di salute mentale potenzialmente gravi.

Allo stesso modo in cui molti media mirano a una copertura sensibile del terrorismo, del crimine di armi da fuoco e dei disastri naturali per evitare il panico indesiderato, dovrebbe anche essere presa in considerazione la comunicazione mediatica responsabile delle questioni relative all'economia. Ciò potrebbe offrire una relazione equilibrata attenta alla salute mentale e al benessere.

Raramente è riportato nelle notizie economiche, ad esempio, che le flessioni sono sempre seguite da rialzi. I modelli ciclici nella performance economica sono perfettamente normali e prevedibili. E in questo senso, possono essere momenti propizi per sfruttare opportunità di formazione e istruzione in vista della prossima ripresa.

Questo è particolarmente importante dato che l'incertezza che circonda il futuro del Regno Unito sta già avendo effetti preoccupanti sulla salute mentale delle persone - con i ministri a cui viene detto prepararsi per un aumento del suicidio in caso di un caotico no-deal Brexit.

Circa l'autore

Alan Collins, professore di economia e politiche pubbliche, Nottingham Trent University e Adam Cox, Relatore principale, Università di Portsmouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}