Stai mentalmente abbastanza bene per il college?

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Gli studenti universitari cercano trattamenti di salute mentale nel campus a livelli record. Monkey Business Images / Shutterstock.com

La primavera scorsa una matricola del college 18 che ha ottenuto la laurea in A al liceo - ma ora falliva diversi corsi - è venuta nel mio ufficio nel campus dove lavoro come psicologa.

Lo studente stava cercando un eccezione medica in modo che potesse ritirarsi dalle lezioni che aveva fallito invece di prendere le F e trascinare giù il suo GPA.

Ho valutato lo studente e determinato - sulla base delle informazioni delle visite precedenti - che lo studente era depresso. Questa condizione stava consumando la motivazione e l'energia dello studente. Di conseguenza, lo studente ha mancato le lezioni, non ha studiato molto e alla fine ha fatto male in classe. Ho compilato un modulo di eccezione medica per consentire allo studente di ritirarsi dalle lezioni che ha fallito in modo da evitare che il suo GPA precipitasse.

Questo succede più di quanto tu possa pensare. Alla fine di ogni semestre, compilo dozzine di questi moduli di eccezione medica per gli studenti che hanno fallito le lezioni per motivi di salute mentale.

Dal mio punto di vista come psicologo abilitato che ha lavorato nel college per la salute mentale per un decennio, questo risultato indica quello che credo sia un problema più grande nell'istruzione superiore. E cioè in un momento in cui i genitori e la società stanno aumentando pressione sugli studenti che vanno al college per avere una vita di successo, la salute mentale degli studenti e la prontezza generale per il college - entrambi i quali hanno notevolmente diminuito negli ultimi anni - vengono trascurati.

I problemi sono prevalenti

Ansia e depressione affliggono tanti quanti 1 negli studenti universitari 5e gli studenti sono alla ricerca di cure per la salute mentale nel campus a livelli record.


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Ad esempio, nell'anno scolastico da 2017 a 2018, 179,964 gli studenti universitari hanno cercato un trattamento di salute mentale. Anche se potrebbe essere dovuto a cambiamenti nei rapporti, la cifra rappresenta un aumento rispetto ai due anni precedenti, quando 161,014 e 150,483, rispettivamente, hanno cercato un trattamento di salute mentale, secondo il Center for Collegiate Mental Health.

Nel caso del bambino 18 che era depresso, anche se lo studente ha lottato con deficit di attenzione e iperattività, o ADHD, al liceo, allora la vita dello studente era gestita da un genitore che si assicurava che tutto fosse fatto in modo completo, corretto e puntuale. Ora lo studente era da solo per la prima volta.

Una soluzione temporanea

Per coloro che ottengono eccezioni mediche al fine di evitare un voto negativo, la mossa potrebbe salvare il loro GPA. Tuttavia, spinge anche indietro la data di laurea e richiede agli studenti di spendere più tempo e denaro per completare la laurea.

Ancora più importante, ottenere un'eccezione medica non risolve il problema di fondo che ha portato al fallimento in primo luogo. Nella mia esperienza, molti studenti che ottengono l'eccezione medica ritornano il semestre successivo senza rispondere alle loro esigenze di salute mentale e finiscono per fallire altri corsi.

Al fine di evitare di essere uno dei tanti studenti che cercano un'eccezione medica a causa di malattie mentali, raccomanderei agli studenti e alle famiglie di concentrarsi sulle seguenti cose:

1. Gestisci la tua vita

Molti studenti vengono da me dopo anni di genitori che praticamente gestiscono il loro tempo per loro. I genitori stabilirono il loro programma, controllarono per assicurarsi che i compiti fossero fatti, si assicurarono che stessero facendo il loro lavoro e arrivassero in luoghi e vari appuntamenti in tempo.

Questo potrebbe aver funzionato bene per aiutare lo studente a raggiungere le superiori. Ma quando gli studenti non hanno più quel tipo di supporto una volta passati al college, spesso lo hanno nessuna idea su come fare queste cose da soli.

Ciò porta alla procrastinazione, che a sua volta porta a una serie di altri problemi per lo studente, come ad esempio aumento dello stress, ansia, depressione e altre cose che possono ostacolare il successo.

2. Determina il tuo scopo

Perché prima vai al college? Gli studenti che mi visitano spesso rivelano che sono andati al college perché gli è stato detto - dai genitori e dalla società - che è quello che dovrebbero fare. Ma sono spesso non motivati, annoiati e falliti. Potrebbero perseguire un maggiore che i loro genitori hanno detto essere quello giusto per loro. Ma molti semplicemente non sanno cosa vogliono studiare o fare per vivere. Non hanno alcuna motivazione interna per ciò che stanno facendo, il che contribuisce al motivo per cui falliscono. Senza motivazione interna, è difficile rimanere con il college quando le cose si fanno difficili.

3. Chiedere aiuto

La maggior parte dei college e università ha una varietà di risorse accademiche e non accademiche - dalla consulenza al tutoraggio - per aiutare gli studenti. Tuttavia, incontro molti studenti che sono così preoccupati di come appariranno se chiedono aiuto che non trarranno vantaggio da quei servizi, come il tutoraggio gratuito.

Gli studenti devono fare i conti con il fatto che hanno bisogno di aiuto - che sia accademico o con problemi di salute mentale o qualcos'altro - ed essere d'accordo con la richiesta.

4. Non aspettarti che il college risolva i problemi di salute mentale

Molti dei miei studenti mi hanno detto che dovevano aspettare per frequentare il college per soddisfare finalmente i loro bisogni di salute mentale. Per questi studenti, erano a lungo consapevoli delle loro condizioni - che si tratti di ansia, depressione o qualcos'altro - ma la loro famiglia non credeva nel trattamento della salute mentale o negava che qualcosa non andava.

Altri studenti hanno avuto queste condizioni per anni ma non avevano idea che fossero curabili o prevenibili. Le condizioni vengono poi esacerbate al college a causa della maggiore pressione accademica.

Per tutti questi motivi, è importante che gli studenti ricevano aiuto con problemi di salute mentale prima dell'inizio del college. Altrimenti, gli studenti potrebbero finire per fallire una lezione e cercare un'eccezione medica per un problema che avrebbe potuto essere affrontato prima che le cose arrivassero a quel punto. Un'eccezione medica può salvare il tuo semestre, ma non è una cura per ciò che ti ha portato lì in primo luogo.

Circa l'autore

Nicholas Joyce, Psicologo, University of South Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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