Quando Halloween divenne la festa più pericolosa d'America

Quando Halloween divenne la festa più pericolosa d'America
Halloween può anche essere un momento di espressione di ansie culturali e sociali. AP Photo / Richard Vogel

Gli spiriti inquieti, i vampiri e gli zombi onnipresenti che rilevare Le strade americane ogni ottobre 31 potrebbero pensare che Halloween sia un divertimento spettrale. Ma ciò che i masqueraders di Halloween potrebbero non capire è che nei primi 1970 e fino al prossimo decennio, la vera paura prese il sopravvento.

I media, i dipartimenti di polizia e i politici hanno iniziato a raccontare un nuovo tipo di storia dell'orrore di Halloween - sulle caramelle avvelenate.

Nessun evento reale ha spiegato questa paura: è stato guidato da ansie sociali e culturali. E c'è una lezione in merito al potere delle voci in questo giorno di dark fantasy.

Paura di caramelle avvelenate

Lo spavento delle caramelle di Halloween è iniziato in 1970. Un editoriale di ottobre 28, 1970, in Il New York Times ha suggerito la possibilità che estranei usino la tradizione del "dolcetto o scherzetto" di Halloween per avvelenare i bambini.

L'editoriale menzionava due incidenti non confermati nello stato di New York e offriva una serie di spaventose domande retoriche. L'autrice, Judy Klemesrud, si chiedeva, ad esempio, se quella "mela rossa grassoccia" della "gentile vecchia signora in fondo al blocco ... potesse avere una lama di rasoio nascosta all'interno".

Alcuni lettori hanno accettato le sue domande come un fatto definitivo.

Due giorni dopo, un bambino di cinque anni è morto ad Halloween a Detroit dopo aver consumato eroina. I primi resoconti dei media sulla sua morte citavano l'affermazione di suo zio che era stato esposto alla droga in contaminazioni natalizie contaminate.


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A metà novembre 1970, il reportage sui giornali ha mostrato che il bambino aveva effettivamente trovato l'eroina a casa di suo zio - non nella sua borsa di caramelle di Halloween, come all'inizio gli avevano detto gli investigatori.

Ma a ottobre 31, 1974, un altro bambino è morto a Houston. Questa volta, la morte è stata il risultato del consumo di caramelle avvelenate: il padre del bambino aveva ucciso suo figlio mettendo il cianuro in un folletto.

Questa storia del "candyman killer" di Houston si è rapidamente trasformata in metastasi. Sebbene non avesse prove, la rivista Newsweek asserito in un articolo di 1975 secondo cui "nel corso degli ultimi anni, diversi bambini sono morti e centinaia sono sfuggiti alle ferite causate da lame di rasoio, aghi da cucito e frammenti di vetro messi nelle loro chicche dagli adulti".

Dagli 1980, alcune comunità vietato "Dolcetto o scherzetto" mentre gli ospedali in alcune aree metropolitane offrivano caramelle ai raggi X per Halloween. Le associazioni genitori-insegnanti hanno incoraggiato i festival autunnali a sostituire Halloween, e a Long Island un gruppo della comunità ha premiato i bambini che sono rimasti a casa del tutto per Halloween 1982.

In 1982 il governatore del New Jersey firmato un conto richiedendo un termine in prigione per coloro che alterano le caramelle.

Le preoccupazioni dei genitori e dei leader della comunità hanno guidato la paura. In una popolare rubrica di consigli di giornali sindacati a livello nazionale chiamata "Chiedi a Ann Landers", i Landers hanno avvertito in 1983 di "estranei contorti"Che aveva" messo lame di rasoio e veleno in mele taffy e altre caramelle di Halloween ".

Tensioni sociali e paura

Tuttavia, uno studio 1985 completo di 30 anni di presunti avvelenamenti non ha riscontrato nemmeno un singolo episodio confermato della morte di un bambino, o addirittura lesioni gravi.

Sociologo Joel Best presso l'Università del Delaware, che ha guidato lo studio, l'ha definita una "leggenda urbana". La maggior parte dei resoconti di caramelle avvelenate di Halloween che sono apparsi sulla stampa erano editoriali scritti da voci autorevoli in politica e nei media piuttosto che eventi reali. Tuttavia, la polizia in tutto il paese hanno esortato i genitori per accompagnare i propri figli durante dolcetto o scherzetto. In 1982, le festività annuali di Halloween nella residenza del governatore ad Hartford, nel Connecticut, sono state cancellate.

Perché una serie di voci, molto vagamente basate su un piccolo numero di crimini tragici, ha convinto così tante persone in autorità e ha portato a tale panico?

Nel suo libro "The Hitchhiker Vanishing, "Folklorista Jan Harold Brunvand sostiene che mentre le leggende urbane possono essere radicate in incidenti reali, spesso arrivano a sostenere le paure del mondo reale.

Nel caso di caramelle avvelenate, la mia ricerca in politica americana e racconti dell'orrore suggerisce che quelle paure potrebbero essere state guidate in parte dalla moltitudine di problemi che gli Stati Uniti hanno dovuto affrontare in quel momento. Gli anni da 1970 a 1975 furono segnati da sconvolgimenti culturali, sia domestici che geopolitici.

In 1974, il presidente Richard Nixon rassegnato a seguito dello scandalo Watergate. Lo scandalo ha messo in luce l'abuso di potere e un insabbiamento criminale sotto la sua amministrazione.

Gli americani avevano molto più di cui preoccuparsi di Watergate a metà degli 1970. Studioso dell'era del Vietnam Christian G. Appy, nel suo libro 2015 "American Reckoning", ha descritto l'era come uno in cui la sconfitta in Vietnam unita alla "crescita economica stagnante e l'inflazione impennata" ha portato molti americani a vedere il paese stesso come "una vittima di forze al di fuori del suo controllo". Questo senso di vittimizzazione ha guidato il senso che la società americana era diventata profondamente insicura .

halloween I giovani nelle strade di Harvard Square, con uno di loro che indossava una maschera del presidente Nixon, dopo le dimissioni. Foto AP / Peter Bregg

Tutti i cambiamenti sociali negli 1970 hanno alimentato la creazione di leggende urbane, sostiene il sociologo Jefferey S. Victor. Sembrava una storia brutale su estranei con caramelle velenose una fantasia nazionale preferibile alla realtà storica negli 1970 e negli 1980.

L'orrore allo stato del mondo può assumere la forma di parodia o semplici storie spaventose. Gli americani erano diventati così disincantato, secondo il giornalista e storico Rick Perlstein, che film cupi e spaventosi come "The Exorcist" di 1974 hanno catturato l'atmosfera nazionale.

Il falso caso della leggenda delle caramelle avvelenate è un altro modo in cui si manifestavano le paure americane: una minaccia facilmente comprensibile all'innocenza.

Studioso David J. Skal nel suo libro "La morte fa festa", Sostiene Halloween, nel corso della sua storia, ha fornito alle persone un momento per scatenare le loro paure politiche e culturali. Ad esempio, osserva Skal, Richard Nixon divenne il primo presidente satirizzato da una maschera di gomma di Halloween nell'autunno di 1974, appena due mesi dopo le sue dimissioni.

Paure oggi

Oggi la maggioranza degli americani, di tutte le età, vede Halloween come un'opportunità per celebrare l'eccesso, una specie di Mardi Gras oscuro.

Ma alcune chiese cristiane, in particolare quelle frequentate da evangelici conservatori, continuano a dichiarare una sorta di "guerra ad Halloween" ogni anno. Molti evangelici, nella loro stessa descrizione, vedono le vacanze come celebrazione dell'occulto, spesso visti nella loro visione del mondo religioso come collegati a un Satana molto letterale.

Halloween, con la sua associazione con i poteri delle tenebre, può consentire a molte leggende di prosperare - storie di pericolosi estranei, caramelle avvelenate e altre presunte minacce alla vita americana.

social media può svolgere quel ruolo il resto dell'anno. Ma ad Halloween, voci oscure potrebbero davvero bussare alla porta.

Circa l'autore

W. Scott Poole, Professore di storia, College of Charleston

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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