Cresciamo davvero dalle avversità?

Cresciamo davvero dalle avversità?
Ci piace raccontare le nostre vite in termini di sfide che abbiamo affrontato e di battute d'arresto che abbiamo superato. Frankie / shutterstock.com

Nella nostra cultura, c'è questa idea che dura una tragedia può essere buono per la tua crescita personale. Avrai un nuovo apprezzamento per la vita. Sarai grato per i tuoi amici e familiari. Imparerai dall'esperienza. Diventerai più resistente.

Questo tema appare nella copertura mediatica, a che ora ed ancora, a seguito di catastrofi naturali e attacchi terroristici.

Ma cosa dice la scienza?

Esiste davvero valore nel dolore e nella sofferenza? Fu il filosofo Frederich Nietzsche a pensare a qualcosa quando ha detto, "Ciò che non ci uccide, ci rende più forti"?

Una narrazione potente

Come psicologi, siamo stati studiando questa domanda per la parte migliore dell'ultimo decennio.

Non siamo i primi ad affrontare queste domande. Gli psicologi Richard Tedeschi e Lawrence Calhoun hanno scritto su come, dopo aver sperimentato la perdita o il trauma, le persone hanno riferito di provare un maggiore apprezzamento per la vita, più vicine ai loro amici e familiari, più forti, più spirituali e più ispirate. Hanno definito questo fenomeno "crescita post-traumatica".

L'appello di questa scoperta è ovvio. Mostra che c'è un lato positivo della tragedia. È anche coerente con il tema biblico di riscatto, che dice che tutto il dolore e la sofferenza alla fine porteranno alla libertà.


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I risultati ci aiutano anche a dare un senso alle nostre stesse vite. psicologi hanno dimostrato che ci piace raccontare le nostre vite in termini di sfide che abbiamo affrontato e di battute d'arresto che abbiamo superato. Ci piace credere che le cose buone possano emergere da una brutta svolta degli eventi perché è spesso un elemento chiave delle storie che raccontiamo sulla nostra vita.

Come puoi prevedere un evento traumatico?

La narrazione culturale di "crescita dalle avversità" potrebbe sembrare avvincente.

Ma il nostro esame della ricerca esistente sull'argomento ha identificato alcune bandiere rosse.

Per uno, è difficile raccogliere dati sulle persone prima e dopo che hanno subito un trauma. Ad esempio, non c'è modo di sapere chi perderà la casa in un uragano.

Per questo motivo, la maggior parte delle ricerche sulla crescita post-traumatica ha chiesto alle persone di stimare quanto sono cambiate a seguito del loro trauma. Mentre questo potrebbe sembrare un modo ragionevole per valutare la crescita personale - potresti porre questa domanda a un amico o persino a te stesso - ci sono problemi significativi con questo approccio.

Studi avere trovato che le persone non sono molto brave a ricordare esattamente come erano prima di un evento traumatico. O i partecipanti diranno che sono cresciuti dall'evento quando, in effetti, sono fermi lottando. I loro rapporti di crescita non sempre abbinare cosa pensano i loro amici e familiari potrebbe non riflettere i cambiamenti effettivi nei loro comportamenti.

Dire agli altri che sei cresciuto potrebbe effettivamente essere un modo per far fronte al dolore che stai ancora vivendo. cultura occidentale concede poco tempo alla sofferenza; alla fine, l'aspettativa è che le persone dovrebbero "superarlo e andare avanti".


Quante persone credono di essere cambiate spesso non sono associate a quanto sono effettivamente cambiate. Frankie / Shutterstock.com

Quella pressione può anche essere inserita nel test stesso; le domande tipicamente utilizzate dai ricercatori sul trauma tendono a porre solo sui cambiamenti positivi: se la persona ha un nuovo apprezzamento per la propria vita, ha perseguito nuovi obiettivi o è diventata più religiosa. Un'aspettativa di recupero e auto-miglioramento è inserita in questa linea di domande. In altri casi, le persone possono semplicemente riferire di essere diventate più forti perché negano il dolore reale che stanno vivendo.

Eppure il studi meglio progettati esaminando la crescita è emerso che quante persone credevano di essere cambiate a seguito di un'esperienza traumatica non erano associate a quanto effettivamente cambiassero nel tempo.

In effetti, coloro che hanno riferito di aver vissuto la crescita più personale sulla scia di una tragedia avevano maggiori probabilità di sperimentare ancora sintomi di disturbo post-traumatico da stress e depressione.

La giuria è ancora fuori

In molti modi, è problematico abbracciare l'idea che la crescita personale e la resilienza sono i tipici risultati delle avversità.

Pensa a ciò che comunica: la sofferenza è buona a lungo termine e le persone che hanno subito un trauma sono più forti di quelle che non lo hanno fatto.

Ma passare da una tragedia non è facile. A volte il trauma di alcune tragedie, come la morte di un figlio o di un coniuge, non scompare mai del tutto.

E poi ci sono quelli che sono aperti sul fatto che stanno lottando dopo una perdita di mesi, anche anni dopo. Se "ciò che non ti uccide ti rende più forte" fosse vero, queste persone potrebbero essere viste come "deboli" o viste come se avessero qualcosa di "sbagliato" in loro.

Ecco cosa sappiamo dalla migliore scienza che è stata fatta: le persone possono davvero crescere dalle avversità. Possono diventare più forti, migliorare la qualità delle loro relazioni e aumentare la loro autostima. Ma probabilmente non succede così spesso come credono molte persone e alcuni ricercatori.

Inoltre, non tutti cresceranno allo stesso modo e alla stessa velocità. Le persone continueranno a necessitare dell'aiuto e del sostegno sociale delle loro famiglie, amici e comunità sulla scia di un evento traumatico. La disponibilità di queste risorse in realtà svolgono un ruolo importante nel determinare se le persone, in effetti, crescono.

Né la crescita dovrebbe essere considerata come un obiettivo per tutti. Per molte persone, tornare al punto in cui si trovavano prima del trauma può essere un obiettivo abbastanza ambizioso.

Mentre è certamente possibile per le avversità portare a nuove intuizioni e saggezza, la scienza non è ancora chiara riguardo al "quando" e al "come".

Storie di crescita derivanti dal trauma sono certamente potenti. Possono servire da ispirazione per le nostre stesse vite. Ma dobbiamo fare una ricerca migliore per sapere se tali storie sono la norma o l'eccezione.

Informazioni sugli autori

Eranda Jayawickreme, professore associato di psicologia, Wake Forest University e Frank J. Infurna, professore associato di psicologia, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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