Paura, ansia, panico: il cervello ha bisogno di un certo livello di ormoni dello stress per funzionare al suo apice

Paura, ansia, panico: il cervello ha bisogno di un certo livello di ormoni dello stress per funzionare al suo apice
Immagine di Free-Foto

L'aumentata capacità mentale ha permesso ai mammiferi di rilevare falsi allarmi ed evitare mobilitazioni inutili. Tuttavia, se gli ormoni dello stress hanno disabilitato la funzione riflessiva, non siamo più intuitivamente consapevoli del tipo di elaborazione mentale in corso, il che significa che l'immaginazione può essere scambiata per realtà. Potremmo credere che le nostre peggiori paure stiano arrivando. E se non vediamo alcun modo di fuggire, sperimentiamo il panico.

Oltre a creare la voglia di fuggire, il rilascio di ormoni dello stress, innescato dall'amigdala, attiva una capacità decisionale chiamata funzione esecutiva. Quando attivata, la funzione esecutiva inibisce l'impulso di correre, identifica la reazione dell'amigdala, determina se la minaccia è reale e cerca una strategia che, evitando inutili corse o combattimenti, risparmi energia e riduca il rischio di lesioni o morte.

Quando la funzione esecutiva identifica una minaccia, se può impegnarsi in un piano per affrontarla, segnala all'amigdala di interrompere il rilascio di ormoni dello stress e procede con il suo piano. Se la funzione esecutiva non è in grado di identificare una minaccia, segnala all'amigdala di interrompere il rilascio di ormoni dello stress e di rilasciare la questione.

Il problema con la funzione esecutiva è che l'amigdala reagisce allo stesso modo alle minacce immaginarie come alle minacce reali. Il lavoro di differenziazione tra i due viene svolto da funzione riflettente, un sottosistema di funzioni esecutive che guarda all'interno per percepire il tipo di elaborazione mentale in corso.

Quando siamo calmi, la funzione riflessiva non ha problemi a determinare ciò che è reale e ciò che è immaginario. Ma gli ormoni dello stress possono causare il collasso della funzione riflettente, soprattutto se non è ben sviluppata. In tal caso, una minaccia immaginaria può essere vissuta come una vera minaccia.

In un ascensore, ad esempio, pensare "Cosa succede se l'ascensore si blocca?" Innesca il rilascio di ormoni dello stress. Se quegli ormoni inabilitano la nostra funzione riflessiva, sperimentiamo la situazione immaginata di essere bloccati come se stesse realmente accadendo. Allo stesso modo, l'immaginazione di un infarto può essere vissuta come un vero infarto. In un luogo elevato, il pensiero di cadere sembra di cadere. Un'esperienza immaginata, se scambiata per reale, può provocare terrore e panico.

La differenza tra ansia e panico

Il cervello ha bisogno di un certo livello di ormoni dello stress per funzionare al suo apice. Quando ci svegliamo per la prima volta, il nostro pensiero è nebbioso. Ci trasciniamo fuori dal letto e iniziamo. Presto il nostro orologio, forse con l'aiuto di una tazza di caffè, ci farà pensare più chiaramente.


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Ma se succede qualcosa di scioccante, i livelli di ormone dello stress potrebbero aumentare troppo per il picco delle funzioni cognitive. Sebbene siamo completamente svegli, il nostro pensiero di alto livello non è migliore di quando ci siamo svegliati per la prima volta.

L'ansia non è panico. Qual è la differenza? Quando siamo consapevoli che ciò che immaginiamo possa accadere, è l'ansia. Ma se sperimentiamo un flusso di ormoni dello stress abbastanza potenti da causare un fallimento della funzione riflessiva, ciò che immaginiamo diventa la nostra realtà. Crediamo che la cosa che temiamo stia realmente accadendo. Se crediamo anche che non possiamo scappare, siamo nel panico.

Ad esempio, se iperventiliamo, immaginare che potremmo soffocare può renderci ansiosi. Se l'immaginazione prende il sopravvento, ci crediamo impianti completi per la produzione di prodotti da forno soffocante. Se crediamo di non poter sfuggire a questa esperienza, il sistema di mobilitazione non può regolarci e il sistema di immobilizzazione prende il sopravvento. Questo è panico.

Pensieri fuori controllo

Tutti noi abbiamo pensieri fuori controllo a volte. Se temiamo di diventare pazzi, questa è ansia. Ma se i pensieri fuori controllo rilasciano abbastanza ormoni dello stress, la funzione riflessiva collassa, l'immaginazione prende il sopravvento e crediamo di impianti completi per la produzione di prodotti da forno impazzendo. Se non riusciamo a trovare una via d'uscita da questa convinzione, ci sentiamo intrappolati nella follia. Il sistema di immobilizzazione prende il sopravvento e ci lasciamo prendere dal panico.

Il pericolo immaginato può causare panico più facilmente del pericolo reale. Una volta, consigliando un cliente che era un avvocato, volevo aiutarlo a riconoscere la differenza tra pericolo immaginario e pericolo reale. Ho chiesto se fosse mai stato in una situazione davvero pericolosa per la vita. Mi aspettavo che trovasse una situazione immaginaria a cui aveva reagito in modo esagerato, ma mi ha sorpreso. Disse che una volta una persona era entrata nel suo ufficio e gli aveva messo una pistola in testa. Ho dovuto concordare con lui sul fatto che quella era una situazione davvero pericolosa per la vita. Ho cambiato marcia e gli ho chiesto: "Su una scala da 0 a 10 - con 0 che è totalmente rilassato e 10 è la più ansia che tu abbia mai provato - dov'eri mentre ti tenevi la pistola in testa?"

Ha detto: “Ero a un 2. Ma il giorno dopo sono venuto a lavorare e sono andato direttamente a un 10. Ero un caso da basket. Non ho potuto fare alcun lavoro. Quindi sono tornato a casa. Sono tornato al lavoro il giorno seguente e è successa la stessa cosa. "

Perché una persona dovrebbe provare solo l'ansia di livello 2 con una pistola alla testa, ma il livello 10 quando ci pensa semplicemente? Quando l'avvocato veniva tenuto sotto tiro, la situazione era semplice. Fu costretto a concentrarsi su una cosa - la pistola alla testa - e nient'altro. La sua amigdala ha reagito alla pistola come una singola situazione sconosciuta e ha rilasciato solo un singolo colpo di ormoni dello stress.

Il giorno successivo è stato diverso. L'avvocato era libero di immaginare uno scenario raccapricciante dopo l'altro. Ad esempio, potrebbe pensare: “E se quel ragazzo avesse premuto il grilletto? Sarei sul pavimento proprio lì che sanguinava a morte. ”La sua vivida immaginazione della scena rilasciò un secondo colpo di ormoni dello stress che, aggiunto al primo, lo portò a 4 da 10 sulla scala dell'ansia. Poi ha immaginato qualcuno che lo trovasse e chiamasse 911. Si immaginò in un'ambulanza trasportata d'urgenza in ospedale. Ciò ha prodotto un terzo colpo di ormoni dello stress, che lo ha portato al livello 6. Si vide su un tavolo in una sala operatoria mentre sua moglie riceveva una telefonata che le diceva che gli avevano sparato e non si sapeva se sarebbe sopravvissuto. Immaginare la sua angoscia gli diede un'altra scossa di ormoni dello stress. Immaginare sua figlia sentire le notizie e scoppiare in lacrime lo ha portato a un 10.

Nella vita reale, sperimentiamo solo un risultato su molte possibilità. Nella nostra immaginazione, possiamo sperimentare più risultati, ognuno dei quali può scatenare il rilascio di ormoni dello stress. L'immaginazione, quindi, può produrre più stress della realtà.

Sapendo ciò, alcuni di noi mantengono la nostra immaginazione al guinzaglio, raramente permettendo ai nostri scenari mentali di allontanarsi da ciò che è probabile che accada. Altri sono meno contenuti. Uno psichiatra che conosco, piuttosto limitato nella misura in cui ha lasciato andare la sua immaginazione, era sposato con una donna la cui immaginazione non conosceva limiti. A volte le diceva: "Non ti rendi conto di quanto sia irrazionale?" Non ha alterato il suo modo di pensare.

Una mattina presto, un vicino bussò alla loro porta. Si era chiusa fuori da casa mentre usciva per prendere il giornale. Lo psichiatra disse: “Nessun problema. Chiamerò un fabbro. "Ma sua moglie intervenne," Perché non provi la nostra chiave? "

Lo psichiatra fece un sorrisetto. Questa era l'occasione che aveva aspettato. Alla fine sua moglie avrebbe riconosciuto quanto spesso fossero irrazionali le sue idee. Quindi, senza dire nulla, ha consegnato a sua moglie una chiave. Attraversò la strada con il vicino, mise la chiave nella serratura, la girò e la porta si aprì! Lo psichiatra disse che gli aveva insegnato che non era tanto un'autorità su ciò che è e non è razionale come aveva pensato.

Se viene in mente la prospettiva di un improbabile disastro, la maggior parte di noi considera il pensiero irrilevante. Ma una persona la cui immaginazione è a ruota libera - come la moglie dello psichiatra - non può facilmente smettere di preoccuparsi di cose che sono altamente improbabili.

Per la maggior parte dei professionisti urbani, ossessionare qualcuno che ti tiene in mano una pistola sarebbe irrazionale perché è altamente improbabile. Tuttavia, questa è stata l'esperienza dell'avvocato. È irrazionale per lui ora ossessionarsi per essere stato colpito? Sì e no. Da un lato, ha prove in prima persona che è possibile. D'altra parte, il fatto che sia successo ieri non aumenta la probabilità che accada di nuovo oggi.

Psicologicamente, tuttavia, dimostra - o sembra provare - che è razionale preoccuparsi anche di cose statisticamente rare. Lo psichiatra era sicuro che sua moglie fosse pazza anche solo a pensare di provare le loro chiavi di casa nella casa di un vicino. Eppure la chiave aprì la porta del vicino.

Razionale o irrazionale?

Sebbene la nostra funzione esecutiva sia intelligente, il suo modo di pensare non corrisponde sempre alla probabilità effettiva. Ad esempio, quando si lancia una moneta, se esce testa sette volte di seguito, quanto è probabile che sarà la prossima volta? La maggior parte delle persone insiste sul fatto che deve quasi venire fuori la coda. Eppure, statisticamente, la probabilità è ancora del cinquanta e cinquanta. Un modo per spiegare il fenomeno è dire che la moneta non ha memoria. E dal momento che non ha memoria di essere salito in testa sette volte di seguito, non sa che ora dovrebbe spuntare la coda.

Quindi non è irrazionale per l'avvocato credere di essere a rischio di sparare se rimane in ufficio il giorno successivo all'incidente con la pistola. Ma rimuginare su ciò che potrebbe essere successo innesca una raffica di ormoni dello stress che compromette la sua capacità di percepire in quale modalità di elaborazione mentale si trova. Ogni disastro che gli passa per la mente - una combinazione di memoria e immaginazione - innesca il rilascio di ormoni dello stress.

Se i livelli dell'ormone dello stress aumentano abbastanza da disabilitare la funzione riflessiva - che di solito ci consente di separare la memoria e l'immaginazione da ciò che è reale - ciò che è nella sua mente ha lo stesso impatto emotivo dell'evento realmente accaduto.

Il crollo della funzione riflessiva, sia a causa di eccessivi ormoni dello stress, come nel caso dell'avvocato, sia a un sottosviluppo che rende la funzione riflessiva eccessivamente vulnerabile agli ormoni dello stress, pone le basi per il panico. I timori di ciò che potrebbe accadere si consolidano nella convinzione che ciò accada is accadendo. E, se non riusciamo a vedere un modo per sfuggire a ciò che crediamo stia accadendo, siamo nel panico.

© 2019 di Tom Bunn. Tutti i diritti riservati.
Ristampato con il permesso dell'editore
New World Library. http://www.newworldlibrary.com

Fonte dell'articolo

Panic Free: il programma 10-Day per porre fine al panico, all'ansia e alla claustrofobia
di Tom Bunn

Panic Free: il programma 10-Day per terminare il panico, l'ansia e la claustrofobia di Tom BunnE se riuscissi a fermare il panico toccando una parte diversa del tuo cervello? Dopo anni di lavoro per aiutare chi soffre di panico e ansia, il terapeuta autorizzato (e pilota) Tom Bunn ha scoperto una soluzione altamente efficace che utilizza una parte del cervello non influenzata dagli ormoni dello stress che bombardano una persona che sta vivendo il panico. L'autore include istruzioni specifiche per affrontare i comuni attacchi di panico, come viaggi in aereo, ponti, risonanza magnetica e tunnel. Poiché il panico è profondamente limitante per la vita, il programma offerto da Tom Bunn può essere un vero cambiamento di vita. (Disponibile anche in versione Kindle e Audiobook.)

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Circa l'autore

Capitano Tom Bunn, MSW, LCSWCapitano Tom Bunn, MSW, LCSW, è un'autorità leader nel disturbo di panico, il fondatore di SOAR Inc., che fornisce cure per chi soffre di panico durante il volo, e l'autore di SOAR: il trattamento rivoluzionario per la paura del volo. Scopri di più sul lavoro dell'autore Tom Bunn sul suo sito web
http://www.panicfree.net/

Video / Presentazione con il Capitano Tom Bunn: Paura, Ansia e Terrore. Da dove viene? Come può essere fermato?

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