Vivere con il fuoco e affrontare le nostre paure

Vivere con il fuoco e affrontare le nostre paure
Le rovine fumanti della bici di un bambino si trovano in una proprietà perduta a causa di incendi nella regione della Mid North Coast del NSW il mese scorso. Darren Pateman / AAP

È solo metà novembre, ma dobbiamo camminare presto per evitare il caldo. Un vento del nord raccoglie nuvole di polvere e polline, inviando sporchi flutti attraverso i paddock. I lunghi arti degli alberi di gomma gemono sopra di loro. Foglie e ramoscelli sporcano la strada. Ci fermiamo per staccare un ramo di lato.

Nemmeno l'estate ancora e già stiamo affrontando la nostra prima catastrofica valutazione del fuoco della stagione. Normalmente, non mi preoccupo nemmeno molto degli incendi fino a dopo Natale. Negli stati del sud, sono gennaio e febbraio a essere i più pericolosi.

Viviamo alle Adelaide Hills e non programmiamo mai vacanze lontano da casa in quei mesi, anche se fa caldo e spiacevole. Ora sono preoccupato che dovremo annullare i nostri piani per le vacanze pre-natalizie. L'inverno sarà l'unica volta che potremo partire.

Incrociamo i percorsi con un'amica che porta a spasso il suo cane. Condividiamo reciproche esclamazioni sul tempo e sul rischio e lei mi ricorda la riunione dei gruppi di fuoco del vicinato. Dovrei andare. So, meglio della maggior parte delle persone, quanto possano essere importanti e salvavita. Ma non voglio proprio.

Nel fine settimana, mio ​​marito ci aveva fatto avviare la pompa antincendio. È bello assicurarsi che funzioni tutto, ma porto un vago, irrazionale risentimento per il fatto che mi debba insegnare come farlo ogni anno. So perché. Mike ha tutte quelle conoscenze meccaniche incorporate nel suo cervello come un istinto primario, ma le informazioni escono dal mio come acqua attraverso la sabbia. Non posso fare affidamento sul ricordare cosa fare in caso di emergenza.

Conosco i miei limiti. Ho attaccato un diagramma laminato ed etichettato alla pompa con istruzioni numerate su di esso. Non lasciare nulla al caso. Quest'anno anche le mie figlie corrono attraverso la pompa, nel caso si trovino a casa da sole.

Carburante acceso, acceleratore, soffocamento.


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Temo che il cavo di trazione sia troppo duro, ma i miei più piccoli lo tirano con determinazione e la pompa si avvia per prima.

Soffocare, accelerare, acqua.

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Alla pompa antincendio. Autore previsto

Gli irrigatori infuocano un ritmo sordo e sordo intorno alla veranda, spruzzando una nebbia sul giardino e sul gatto mentre Mike corre attraverso i dettagli più fini della protezione della pompa con una copertura e uno spruzzatore in caso di incendio.

Guardo il giardino mentre assorbe l'inaspettata generosità e noto che alcune delle piante sono diventate un po 'secche. Il loro sottobosco è legnoso con l'età. Dovrò tagliarlo indietro, eliminare la vecchia crescita. Alcuni potrebbero dover andare. Per quanto io ami le piante australiane e le loro abitudini sul mare, non posso averne molte in giardino. Molti di loro sono semplicemente troppo infiammabili.

Tutto ciò che facciamo qui, ogni decisione che prendiamo, è modellato dal rischio di incendio: il giardino, la casa, le nostre vacanze, i nostri movimenti, dove parcheggiamo le macchine, la nostra energia e il nostro approvvigionamento idrico, persino le nostre telecomunicazioni.

È implacabile. Una mia amica che ha attraversato il Mercoledì delle Ceneri ha detto che era solo stanca, dopo 45 anni, della costante preoccupazione. Voleva trasferirsi in un posto più sicuro. Ma non riuscì a lasciarsi andare dal cespuglio.

Forse sarebbe più facile non conoscere il rischio, vivere nell'ignoranza.

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Sebbene la preoccupazione sia costante, molte persone non riescono a lasciarsi andare. Autore previsto

'Troppo occupato'

Il mio vigile del fuoco locale ha avuto una giornata aperta qualche settimana fa. I volontari sono stati impegnati per giorni, a pulire la tettoia, a preparare il sfrigolio della salsiccia. Molte nuove persone si sono trasferite nell'area, principalmente dalla città, e probabilmente non apprezzano i rischi di vivere in una zona soggetta a incendi boschivi.

La brigata mise cartelli, distribuì volantini e bussò alle porte con inviti. Nell'open day, mi giro e chiedo quante persone si sono presentate.

"Oh, circa una mezza dozzina", dice vivacemente il capitano, prima di aggiungere: "Beh, forse quattro in realtà. E solo due di questi sono nuovi. "

Qualcuno chiede di una famiglia che si è trasferita in una proprietà in fondo alla strada, una coppia più giovane con bambini e un papà casalingo. Sarebbe interessato a unirsi ai vigili del fuoco?

“Ha detto che era troppo occupato. Magari più tardi, quando i bambini saranno più grandi. "

Ci sono sempre più persone che si spostano nelle aree urbane ad alto rischio delle nostre principali città, dove le case si mescolano con la vegetazione infiammabile. Sempre meno persone hanno il tempo o la tendenza a unirsi ai vigili del fuoco volontari locali.

Molti di loro vanno al lavoro. Pensano che la lotta antincendio sia ciò che accade quando suoni 000. Non sembrano rendersi conto che al di fuori della città, è ogni comunità per sé. Dobbiamo combattere i nostri fuochi.

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Aumento della popolazione nell'interfaccia urbana. Autore fornito.

Sto guardando le notizie piene di immagini degli incendi nel Nuovo Galles del Sud. I padroni di casa traumatizzati si trovano di fronte al disordine contorto delle loro case. Masse cadute di mattoni e ferro sono tutto ciò che rimane di una casa piena di ricordi.

"Non ci saremmo mai aspettati ..."

"Non ho mai visto…."

"Non avrei mai immaginato ..."

Non importa quanto siamo ben preparati agli incendi, sottovalutiamo sempre l'entità della perdita: le foto, gli animali domestici della famiglia, i ricordi e i cimeli, o semplicemente i decenni di lavoro per costruire una casa, una proprietà, un'azienda.

Guardando lo schermo della televisione, non posso fare a meno di notare i tronchi degli alberi anneriti vicino alle rovine delle loro case. Ho lavorato per un po 'nella sicurezza della comunità per la Country Fire Authority quando vivevamo a Victoria, facendo ricerche e scrivendo rapporti, e più tardi un libro, su come le persone rispondono agli incendi boschivi.

Sono esperto dei fattori di rischio: vicinanza alla vegetazione autoctona, carichi di carburante, spazio intorno alle case, costruzione e manutenzione delle case e, soprattutto, comportamento umano.

Andarsene non è facile

Vivevo anche in una foresta, con eucalipti maturi che circondavano la mia casa. Abbiamo sempre saputo che questo era un rischio. Abbiamo ripulito il sottobosco e rimosso eventuali "scale" di vegetazione che potrebbero consentire agli incendi al suolo di arrampicarsi sugli alberi. Abbiamo rimosso nuovi alberelli crescendo vicino alla casa.

Abbiamo fatto tutto il possibile per rendere i nostri 1970 domestici antincendio: installazione di irrigatori, sigillatura del tetto, copertura di tutte le fasce di legno in rivestimento metallico.

In un incendio medio, probabilmente saremmo stati bene. Ma quando i fuochi di Kinglake si avvicinarono da nord il sabato nero, non ero più sicuro che saremmo sopravvissuti. Un cambiamento del vento dell'ultimo minuto ha spazzato via il fuoco da casa nostra.

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Il personale dell'esercito si unisce alla polizia di Victoria alla ricerca di vittime di incendi nella zona di Kinglake a 2009. Jo Dilorenzo / Dipartimento della Difesa

Come molte persone, dentro e intorno alla zona di impatto, gli incendi ci hanno sradicato e ci hanno disconnesso. Ci sono stati così tanti morti, così tante persone e case scomparse. Eppure così tanti vivono ancora negli stessi edifici rischiosi, spesso ricostruiti nelle stesse posizioni rischiose. Come se non imparassimo mai.

Non ci sentivamo più così legati a casa nostra. Quando è nata l'opportunità di partire, l'abbiamo colta. Quando ci siamo trasferiti nell'Australia meridionale, volevamo ancora vivere nella boscaglia, nonostante il rischio di incendi. Ma sembrava impossibile trovare una casa che fosse stata costruita per la sicurezza degli incendi.

Un agente immobiliare mi mostrò una casa in legno elevata che dava sul sud-ovest attraverso vasti ettari di foresta nativa. Una trappola mortale se mai ce n'era una.

"Sì" concordò l'agente. "Dovrò solo trovare un acquirente a cui non importa."

La nostra nuova casa è costruita in pietra, acciaio e ferro, con finestre a doppi vetri e una semplice linea del tetto circondata da irrigatori e pavimentazioni rigide. Ogni crepa e fessura è sigillata. E si trova nel mezzo di un recinto chiuso, circondato da un giardino a bassa infiammabilità. Guardiamo oltre la boscaglia da una distanza più sicura.

Quando i miei figli erano piccoli, li ho fatti le valigie e li ho portati in città ogni giorno del divieto di incendio. Era il consiglio prevalente delle autorità antincendio. Non riesco a ricordare nessuno che lo abbia fatto: è troppo difficile, troppo dirompente e troppo scomodo. E cosa fai con gli animali domestici, i cavalli e le pecore? Per non parlare di aziende agricole e aziende i cui beni sono praticamente non assicurabili.

Inoltre, ci sono così tanti giorni di divieto di incendio e stanno diventando sempre più frequenti. Partiremo presto per tutta l'estate e non tutti hanno un posto più sicuro dove andare.

I miei ex colleghi del CFA lo hanno confermato poche persone seguono questo consiglio per lasciare in totale giorni di divieto di fuoco. Quando le categorie di rischio di incendio sono state aggiornate per includere "catastrofiche", le persone hanno semplicemente ricalibrato la loro gamma di rischi di incendio per adattarla.

Ora i giorni di divieto di incendio sono tutti i giorni, gli eventi ordinari e le persone parlano di andarsene solo se il rischio è catastrofico o "rosso". E anche allora, pochi lo fanno.

Ecco perché le agenzie antincendio continuano a fare così tanti sforzi per insegnare alle persone come rimanere e difendere le loro case - perché è lì che finiranno, indipendentemente da ciò che viene loro detto o cosa dicono. Dopo le scioccanti morti del sabato nero, i politici urbani hanno tuonato con furia auto-giusta.

"Perché non dici semplicemente alle persone di andarsene?"

Come se fosse così facile.

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Una grave ustione vicino a Kinglake. Autore previsto

I destini degli altri

Mi viene in mente il programmi di sicurezza antincendio del vicinato. Questi sono gruppi di vicini nelle aree a rischio di incendio che si incontrano regolarmente per iniziare l'addestramento nella preparazione al fuoco. Corrono in diversi stati, come ad esempio Community Fireguard a Victoria, Comunità antincendio in SA e Unità antincendio comunitarie nel Nuovo Galles del Sud.

Alcuni dei gruppi di Victoria hanno continuato per anni, incontrandosi spesso ogni anno poco prima della stagione degli incendi per seguire i loro piani e discutere dei problemi che potrebbero avere. Condividono consigli su come proteggere le proprietà, cosa fare quando le cose vanno male, la cui casa offre il rifugio più sicuro, chi parte e chi soggiorna. Stabiliscono alberi telefonici per avvertire tutti dei pericoli imminenti e rimanere in contatto.

lo so questi programmi funzionano. Ho esaminato molti dei gruppi di vigili del fuoco sopravvissuti al Black Saturday e li ho confrontati con i vicini che non erano in gruppo.

I membri attivi dei gruppi di vigili del fuoco avevano maggiori probabilità di difendere le loro case. Le case dei membri attivi avevano anche maggiori probabilità di sopravvivere, anche quando non erano difese. Una manciata sentì che il loro addestramento non li aveva preparati per la gravità degli incendi che dovettero affrontare. In verità, non penso che nessuno, nemmeno il pompiere più esperto, si aspettasse la gravità di quegli incendi. Ma la stragrande maggioranza era certa che il loro addestramento aiutasse e aveva salvato la vita.

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Bruciare la proprietà privata. Autore fornito.

In ogni gruppo ci sono persone che svolgono il lavoro e coloro che non lo fanno. Ci sono sempre vicini che sono troppo occupati per l'addestramento e chiedono solo le note che non hanno mai letto. Vogliono essere sulla struttura del telefono, anche se non hanno preparato la loro proprietà e non hanno pensato a cosa faranno in caso di emergenza. Questi membri "inattivi" non sembrano beneficiare della formazione. Le loro case hanno gli stessi tassi di perdita delle persone che non fanno parte dei gruppi di vigili del fuoco.

Non importa quanto altri membri del gruppo li supportino e li incoraggino, non aiuta. Ho già provato ad aiutare, gestendo un gruppo di vigili del fuoco, ma non voglio farlo di nuovo. Non voglio ritenermi responsabile dei destini degli altri. È sufficiente assumersi la responsabilità di me stesso e della mia famiglia.

Ricordo gli addestratori di vigili del fuoco che si sono incolpati, che sono stati incolpati da altri, quando i quartieri con cui avevano lavorato hanno subito morti e perdite di casa. Spesso prendevano di mira le località più rischiose, aree praticamente indifendibili. Le loro informazioni non sono state sempre accettate.

I formatori, alcuni dei quali avevano perso amici, vicini e case negli incendi stessi, si sono sentiti criticati per i consigli che non erano stati dati e anche per quelli che non erano stati presi. Non puoi difenderti da un tale dolore arrabbiato, in particolare quando porti così tanto del tuo. Devi solo ascoltare. Un tribunale, che cerca solo qualcuno da incolpare, non è un posto per risolvere il complessità delle tragedie degli incendi boschivi.

Inizialmente avevo pensato, quando ho scritto il mio libro sugli incendi boschivi, che sarebbe una semplice analisi delle lezioni che abbiamo imparato. Dopo gli incendi del Black Saturday, ho dovuto scrivere un libro completamente diverso. Mi sono reso conto che non si trattava delle lezioni apprese (anche se ce ne sono molte), ma della nostra incapacità di imparare dalla storia, della nostra sorprendente capacità di ripetere gli errori del passato.

Sempre più difficile proteggere le persone

"Non ci saremmo mai aspettati ..."

"Non ho mai visto…."

"Non avrei mai immaginato ..."

Le stesse cose si dicono dopo ogni incendio. Incolpare la mancanza di bruciature prescritte in parchi lontani quando sappiamo che la preparazione entro i metri 100 delle nostre case è molto più importante.

In attesa di un avvertimento "ufficiale", mentre una nuvola dall'aspetto malvagio, giallo-nero, scorre sopra di loro e le braci atterrano sfrigolando nella piscina accanto a te.

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Un incendio boschivo a nord di Perth a 2018 manda fumo sulla città. Sophie Moore / AAP

Politici con modi semplici e chiari per distogliere l'attenzione dai loro stessi ostacoli politici.

La smentita negazione che le cose brutte accadano solo ad altre persone e non succederà a noi.

Abbiamo appena provato il l'anno più caldo in assoluto e il secondo anno più secco in assoluto. Abbiamo perso foreste pluviali che non hanno bruciato per millenni e potrebbe non recuperare. Con i cambiamenti climatici, gli incendi sono diventati più frequenti in tutti gli stati australiani e con eventi meteorologici più estremi, è probabile che diventino pari meno prevedibile e più pericoloso.

Non si può evitare il fatto che per i prossimi decenni affrontiamo un ambiente sempre più pericoloso. Abbiamo più persone che vivono in aree più pericolose, in un clima in peggioramento. I nostri vigili del fuoco volontari stanno invecchiando e le brigate locali lottano per invogliare nuovi membri a unirsi. Sta diventando sempre più difficile proteggere le persone.

Sarebbe bello se ci fosse un proiettile d'argento a proteggerci. Se su larga scala prescrizione di combustione nei parchi in realtà case protette e vive, o se avessimo abbastanza camion dei pompieri e bombardieri d'acqua per salvarci tutti.

Sarebbe bello se avessimo una serie coerente di politiche antincendio integrate tra gli Stati, abbastanza forte da sopravvivere da una generazione all'altra. Potrebbero includere adeguati standard edilizi e accesso ai materiali, efficace codici di pianificazione e sviluppo, strategie integrate comunali, statali e federali incorporando campagne di educazione, salute e sicurezza. Potremmo creare una cultura di consapevolezza del fuoco, piuttosto che le risposte in preda al panico per i disastri seguite da una lunga, inevitabile scivolata nell'apatia e nell'ennui.

Forse un giorno lo faremo. Ma nel frattempo, la nostra migliore protezione sta nelle nostre mani, salvaguardando la nostra proprietà e facendo in anticipo piani attentamente ponderati su come salvare le nostre vite. Non è un percorso facile e nessuno di noi vuole intraprendere. Ma alla fine, siamo gli unici che possono farlo.

Circa l'autore

Danielle Clode, ricercatrice senior in scrittura creativa, Università di Flinders

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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