Perché siamo faticosi da preoccupare e cosa possiamo fare per calmarci

Perché siamo cablati per preoccuparci e cosa possiamo fare per calmarci Lo stress quotidiano della vita può portare a pensieri preoccupanti. PR Image Factory

Un nuovo anno porta speranze e ansie. Vogliamo che le cose siano migliori per noi stessi e le persone che amiamo, ma temiamo che non lo saranno e immaginiamo alcune delle cose che potrebbero ostacolare. Più in generale, potremmo preoccuparci di chi vincerà le elezioni o anche se il nostro mondo sopravviverà.

A quanto pare, gli umani sono legati alla preoccupazione. I nostri cervelli immaginano continuamente futuri in grado di soddisfare i nostri bisogni e le cose che potrebbero ostacolarli. E a volte qualcuno di questi bisogni può essere in conflitto tra loro.

La preoccupazione è quando quella pianificazione vitale ottiene la meglio da noi e occupa la nostra attenzione senza alcun effetto positivo. Tensione, notti insonni, preoccupazione e distrazione nei confronti delle persone a cui teniamo, gli effetti della preoccupazione sono infiniti. Ci sono modi per domarlo, tuttavia.

Come un professore di medicina e popolazione e scienze quantitative della salute, Ho studiato e insegnato i principi del corpo-mente sia ai medici che ai pazienti. Ho scoperto che ci sono molti metodi per calmare la mente e che la maggior parte di essi si basa solo su alcuni principi chiari. Comprenderli può aiutare a praticare in modo creativo le tecniche nella vita di tutti i giorni.

Perché siamo cablati per preoccuparci e cosa possiamo fare per calmarci È più facile essere nel momento presente più felice quando siamo impegnati. Quando le nostre menti non hanno nulla su cui concentrarsi, tuttavia, tendono alle preoccupazioni e alle preoccupazioni. Altanaka / Shutterstock.com

I nostri cervelli sabotano il momento presente più felice

Abbiamo vissuto tutti momenti di flusso, momenti in cui la nostra attenzione è semplicemente assorbita senza sforzo da ciò che stiamo facendo. E gli studi effettuati in tempo reale confermano un aumento della felicità quando le persone possono focalizzare l'attenzione su ciò che stanno facendo, piuttosto che quando le loro menti vagano. Può sembrare strano allora che lasciamo le nostre menti per vagare per qualcosa di simile mezza giornata, nonostante il costo della felicità.

La ragione può essere trovata nell'attività delle regioni cerebrali collegate, come la rete in modalità predefinita, quella diventa attivo quando la nostra attenzione non è occupata da un compito. Questi sistemi funzionano sullo sfondo della coscienza, immaginando un futuro compatibile con i nostri bisogni e desideri e pianificare come potrebbero essere realizzati.


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I cervelli umani si sono evoluti per farlo automaticamente; pianificare la scarsità e altre minacce è importante per garantire la sopravvivenza. Ma c'è un aspetto negativo: l'ansia. Gli studi hanno dimostrato che alcune persone preferire scosse elettriche essere lasciati soli con i loro pensieri. Suona familiare?

Il nostro pensiero di fondo è essenziale per operare nel mondo. A volte è il origine delle nostre immagini più creative. Soffriamo per il suo disagio quando, inosservato, prende il controllo della memoria mentale.

La consapevolezza, la pratica di osservare l'attività della nostra mente, offre sia una visione in tempo reale di questa caratteristica predefinita del sistema operativo mentale sia un capacità di autoregolarsi.

Ciò è confermato da studi che mostrano una maggiore regolazione dell'attenzione, memoria di lavoro e consapevolezza del vagare della mente che si sviluppano solo dopo un paio di settimane di allenamento per la consapevolezza. Studi di imaging, allo stesso modo, mostrano che questo tipo di allenamento riduce l'attività della modalità predefinita e arricchisce le connessioni neurali che facilitano autoregolazione attenta ed emotiva.

L'evoluzione dà priorità alla sopravvivenza rispetto alla felicità

Questa impostazione predefinita per la pianificazione è parte della nostra storia evolutiva. Il suo valore è evidente nella persistenza senza sforzo e nell'universalità con cui si manifesta. Programmi corpo-mente come lo yoga e la consapevolezza sono indicativi del desiderio che molte persone devono essere nel momento presente più felice.

Come usiamo la nostra attenzione è centrale per il nostro benessere emotivoe molti programmi corpo-mente si basano sull'allenamento delle nostre menti per essere più abili in questo modo.

L'allenamento per la consapevolezza, ad esempio, chiede agli studenti di dirigere la loro attenzione alle sensazioni della respirazione. E mentre può sembrare facile, la mente resiste, tenacemente. Quindi, nonostante la ripetuta risolutezza, una persona scopre che, in pochi secondi, l'attenzione si è facilmente tradotta nella pianificazione dei sogni ad occhi aperti.

Basta solo riconoscere questa funzione è progresso.

Nei momenti in cui riesci a notare questi pensieri con un certo distacco, la loro ostinata preoccupazione per il passato e il futuro diventa chiaro. E anche l'orientamento semi-vigile della pianificazione ("Cosa potrebbe andare storto qui?") Diventa chiaro.

Cominciamo a notare che questa speranza, il confronto e il rimpianto riguardano spesso la famiglia e gli amici, il lavoro e il denaro - temi di relazione, status e potere che sono fondamentali per la sopravvivenza dei primati tribali. Tutto messo sullo sfondo della conoscenza della nostra scomparsa.

I nostri corpi se ne accorgono

Gli insegnamenti di meditazione tradizionali attribuiscono il nostro disagio quotidiano per l'inasprimento corporeo che naturalmente accompagna la possibilità di perdita, fallimento e sogni insoddisfatti incorporati in questa narrazione. È una tensione che spesso viene trascurata nel mezzo della gestione delle esigenze quotidiane, ma il suo disagio di fondo ci spinge a cercare sollievo in qualcosa di più piacevole come uno spuntino, uno schermo, un drink o una droga.

Perché siamo cablati per preoccuparci e cosa possiamo fare per calmarci La modalità predefinita inosservata nelle nostre menti può costringerci a cercare conforto in un drink, uno spuntino o una TV - o tutti e tre. BERMIX STUDIOS / Shutterstock.com

La consapevolezza ci rende di più consapevole di queste preoccupazioni e riorienta l'attenzione ai sensi. Questi, per loro natura, sono orientati al presente - da qui il linguaggio quasi cliché "essere nel momento".

Quindi, quando ti accorgi che sei teso e preoccupato per i pensieri ansiosi, prova a spostare la tua attenzione sulle sensazioni del tuo respiro, ovunque lo noti nel tuo corpo. La tensione corporea si dissipa naturalmente con lo spostamento del focus e segue una sensazione di maggiore calma. Non aspettarti che l'attenzione rimanga lì; non lo farà. Basta notare che l'attenzione ritorna alle preoccupazioni e riportarla delicatamente alla respirazione.

Provalo per solo un paio di minuti.

Perché siamo cablati per preoccuparci e cosa possiamo fare per calmarci Concentrarsi solo su come si muove il respiro può spostare il tuo stato cerebrale e puoi persino farlo al lavoro. fizkes / Shutterstock.com

Altri programmi mente-corpo usano principi simili

Sarebbe quasi impossibile progettare studi confrontando tutte le tecniche che coltivano la consapevolezza. Ma la mia esperienza di oltre quattro decenni come praticante, clinico e ricercatore di numerosi programmi mentali del corpo popolari suggerisce che la maggior parte delle tecniche utilizza principi simili per recuperare il momento presente.

Lo yoga e il tai chi, ad esempio, indirizzano l'attenzione sul flusso di sensazioni che accompagna la sequenza dei movimenti. Al contrario, sistemi come la terapia cognitiva, auto compassione, la preghiera e la visualizzazione contrastano il tono inquietante della narrazione ambientale con pensieri e immagini più rassicuranti.

Solo una piccola pratica rende questa tendenza mentale universale e la tua capacità di spostarla, più evidente nel mezzo di attività. L'eccitazione ridotta che ne deriva significa che gli ormoni legati allo stress si dissipano, permettendo a quelli di benessere come la serotonina e la dopamina di essere ripristinati nel cervello mentre i più felici qui e ora si intrecciano nel tessuto della vita quotidiana.

Circa l'autore

James Carmody, professore di medicina e scienze della salute della popolazione, Scuola medica dell'Università del Massachusetts

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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