Come battere l'ansia da coronavirus quando si torna al lavoro

Come battere l'ansia da coronavirus quando si torna al lavoro Drazen Zigic / Shutterstock

All'inizio della pandemia di coronavirus, i livelli di ansia delle persone sono aumentati. Rapporti quotidiani arrivavano sul numero di nuovi decessi, c'era il caos globale e la gente doveva essere persuasa a rimanere dentro. E anche se questo è stato difficile, in qualche modo siamo riusciti a farcela. Ci siamo lentamente abituati alle nostre nuove vite in blocco e la nostra ansia ha cominciato a placarsi.

Ma proprio mentre ci stavamo sistemando in una nuova realtà e routine, il governo britannico recentemente ha annunciato nuove misure per sollevare il blocco. Naturalmente, questo ha causato un po 'di panico e le relazioni stanno iniziando a emergere su come la salute mentale delle persone viene nuovamente colpito. Molte persone si preoccupano se è sicuro tornare al lavoro o mandare i propri figli a scuola.

Questa ansia è principalmente legata all'incertezza. Non sappiamo quale sarà il futuro e questo può tenerci svegli di notte. Può innescare preoccupante eccessivo e incontrollabilee può anche portare a sintomi fisici, come mancanza di respiro e palpitazioni cardiache.

Per le persone con un disturbo d'ansia o depressione preesistente, la pandemia di coronavirus è una ricetta per il disastro. Ritornare alla società potrebbe innescare o rianimare condizioni passate - come l'ansia per la salute o disturbo ossessivo compulsivo (OCD). Ci viene consigliato di lavarci spesso le mani e di tenere sempre le distanze dagli altri, ma c'è un punto in cui i comportamenti di sicurezza iniziano a trasformarsi in disturbi mentali.

A volte pensiamo che preoccuparsi abbia uno scopo utile, rendendoci vigili e preparati. Crediamo che possa aiutarci ad arrivare a una soluzione migliore essendo proattivi su una situazione. Ma preoccuparsi anche per un breve lasso di tempo ci predispone ancora più preoccupante. E prima che lo sappiamo, siamo bloccati in un circolo vizioso a cui non possiamo sfuggire.

È un mito che preoccuparsi ci aiuti ad arrivare a una soluzione migliore. Ci fa solo sentire ansiosi e stressati, specialmente se il preoccupante diventa cronico. Sapere questo può aiutarci a fare utili passi avanti, perché possiamo lasciar andare quei pensieri ansiosi. E la maggior parte delle nostre preoccupazioni non si avvererà comunque. Quando i ricercatori della Penn State University hanno chiesto alle persone di tenere traccia delle loro ansie e di rivederle in un secondo momento, hanno visto che il 91% delle preoccupazioni dei partecipanti non si è avverato.

Rinunciare al controllo

A volte, tuttavia, questo è più facile a dirsi che a farsi. A volte è molto difficile smettere di preoccuparsi. A volte non possiamo smettere di pulire e iniziare a svolgere comportamenti ripetitivi che possono trasformarsi in DOC. Il modo in cui OCD inizia spesso è con idee ripetitive e fisse. Le persone leggono notizie sul coronavirus e iniziano a preoccuparsi di poter essere infettate se escono.


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Per alleviare questa ansia, iniziano a impegnarsi in comportamenti - come il ripetitivo, eccessivo lavaggio delle mani - per evitare il temuto risultato. Quando lo fanno, stanno cercando di prendere il controllo della situazione. Ma più si abbandonano alle loro ossessioni, più - ironicamente - iniziano a perdere il controllo. Non riescono a frenare i loro pensieri e perdono potere sulle loro azioni. A questo punto, il DOC ha una roccaforte sulla persona e non possono uscire.

Un modo per evitare che ciò accada è fare ciò che puoi per proteggerti - lavati le mani solo l'importo raccomandato e indossa una maschera - e poi lascia cadere le patatine dove possono. E renditi conto che, qualunque cosa tu faccia, a volte è impossibile proteggerti completamente. Lasciare andare il controllo è, paradossalmente, un modo per riprenderlo.

Questo può aiutarci a vedere le cose in modo più chiaro e con una mentalità più calma. Ci aiuta anche a prendere decisioni migliori. E se sei preoccupato che le restrizioni vengano sollevate e dovresti prendere di nuovo un tubo affollato, ricorda che qualsiasi ansia ti sentirai mentre sei su quel tubo diminuirà. È temporaneo e ti riprenderai. Questa è la natura dell'ansia e la ricerca lo ha dimostrato più volte.

Domina la tua vita

Un altro buon modo per mantenere la tua salute mentale durante questo periodo di costante cambiamento e incertezza è introdurre un programma positivo nella tua routine quotidiana. Come si fa a farlo? Pianificando attività positive nella tua vita e monitorandole. Ciò può includere brevi passeggiate nei parchi, provare una nuova ricetta o qualsiasi altra cosa che ti possa piacere. È anche importante rintracciarti per assicurarti di svolgere tali attività su base coerente.

Quando ci prendiamo il tempo di impegnarci in attività piacevoli, la ricerca dimostra che non solo iniziamo a provare piacere, ma otteniamo "padronanza". Quando hai padronanza, inizi a sentirti soddisfatto, con un senso di realizzazione e controllo. Se soffri di depressione, questa tecnica è particolarmente utile: è come una gru che può aiutarti a sollevarti da uno stato basso. E sappiamo che il cattivo umore è qualcosa molte persone si sono sentite durante questa pandemia.

Ma la strada per la padronanza può essere spaventosa per alcune persone. Pianificare cose nella tua vita che ti fanno sentire felice può essere spaventoso, specialmente se la depressione fa parte della tua vita da molto tempo.

Le montagne russe di emozioni che abbiamo vissuto durante questa pandemia potrebbero anche renderci cauti di essere troppo felici troppo in fretta. Potresti avere pensieri superstiziosi che, se ti senti bene, accadrà qualcosa di brutto. Potresti preoccuparti che non durerà o che ti farai male. Non è meglio avere aspettative basse, non eccitarsi troppo e mantenere una posizione di "pessimismo difensivo"?

La ricerca ci dice che la risposta è no. Perché quando non speriamo e miriamo alla felicità, le nostre vite diventano una linea piatta. E non è meglio vivere una vita con alti e bassi, come un'onda con creste e trogoli? Abbracciare la vita può avere un impatto significativo sulla nostra salute mentale e ci pone su una strada per il benessere, anche durante una pandemia.The Conversation

L'autore

Olivia Remes, Ricercatore di salute mentale, Università di Cambridge

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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